Libre albedrío 101: Parte uno

¿Existe el libre albedrío?

La cuestión de si existe el libre albedrío ha sido de interés para los filósofos durante más de dos milenios. En los últimos años, la cuestión de la libre voluntad también ha llamado la atención de psicólogos y neurocientíficos. Ha habido una gran cantidad de artículos que afirman que la ciencia ha demostrado que el libre albedrío no es más que una ilusión, o, por el contrario, que la neurobiología presta apoyo a la afirmación de que somos agentes libres y moralmente responsables.

Cualquiera de estas vistas puede ser correcta. Pero en la filosofía (así como también en la ciencia) es importante estar en lo correcto por las razones correctas, y es precisamente allí donde muchos de estos tratamientos del problema del libre albedrío caen. Para cualquier persona versada en la literatura filosófica relevante, estas discusiones científicas sobre el problema del libre albedrío a menudo son dolorosamente ingenuas.

Esto es innecesario. Los científicos no tienen que ser filosóficamente poco sofisticados. De hecho, mientras mejor sea la comprensión de un científico de las teorías y métodos filosóficos, es más probable que haga una buena ciencia, porque será sensible a los sutiles problemas conceptuales y supuestos no interrelacionados que juegan un rol en su trabajo empírico.

En este y en mis próximas publicaciones en el blog, voy a exponer el llamado problema del libre albedrío y considerar las principales opciones para abordarlo. Piense en ello como Free Will 101, un curso introductorio muy básico para cualquier persona interesada en la controversia sobre la libertad de la voluntad y que desea hacer una evaluación informada de los reclamos y contradeclaraciones de los científicos al respecto.

El problema del libre albedrío generalmente se plantea como una pregunta sobre si la libertad es posible en un universo determinista (más adelante veremos que esto es una simplificación excesiva).

Aquí está la idea. Dejando de lado el caso especial de los eventos cuánticos (lo consideraremos más adelante), parece que todo lo que sucede tiene una causa. Las cosas no solo suceden sin motivo alguno, algo siempre las hace suceder. Todos confiamos en esta suposición en nuestras relaciones prácticas con el mundo. Por ejemplo, cuando introduce la llave en el encendido de su automóvil y la gira, tiene todas las razones para estar seguro de que esta acción hará que su automóvil arranque, y si su automóvil no arranca, tiene todas las razones para asumirlo. que su falla al arrancar también tiene una causa (por ejemplo, que la batería se agotó y que esto fue causado por haber dejado los faros encendidos toda la noche).

La tesis de que todo lo que sucede es causado por eventos previos se conoce como determinismo . Consideremos algunas de sus implicaciones …

  1. Si el determinismo es verdadero, entonces cada evento es parte de una vasta red causal. Piense en los eventos como dominó descendente en una larga línea de fichas de dominó que se remontan al pasado y desaparecen en el horizonte del futuro.
  2. Si cada evento es causado por eventos anteriores, esto debe incluir los eventos que ocurren en las mentes de las personas. Las elecciones que hacemos son eventos, por lo que también deben ser causados ​​por eventos previos, que fueron causados ​​por eventos anteriores, y así sucesivamente, hasta el Big Bang.
  3. Las relaciones causa-efecto se ajustan a las leyes de la física. Entonces, una inteligencia infinitamente poderosa (una inteligencia con un conocimiento completo de las leyes de la física y un conocimiento completo de las propiedades físicas de cada objeto en el universo) podría predecir todo el futuro del universo, incluyendo todas las elecciones que cada persona jamás hacer, con 100% de precisión.
  4. Note que dije "una inteligencia infinitamente poderosa". El determinismo no implica que todo lo que sucederá es, en la práctica, predecible. Es una tesis sobre cómo son las cosas en lugar de lo que podemos saber sobre ellas.
  5. Si el determinismo es cierto, entonces si Dios rebobinara el tiempo en algún momento arbitrariamente elegido y luego presionara el botón "reproducir", los eventos se desarrollarían exactamente de la misma manera que lo hicieron la primera vez, hasta el más mínimo detalle. Una forma de expresar esta idea es decir que si el determinismo es verdadero, entonces solo hay un futuro físicamente posible.

Esa es más o menos la imagen determinista del universo. ¿Sería posible la libertad en tal universo? Y si la libertad existe, ¿significa esto que nuestras elecciones escapan de alguna manera a la red determinista? Comenzaremos a explorar estas preguntas en mi próxima publicación en el blog.

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