Llamada de despertador

Alan Levine/Flickr/Public Domain
Fuente: Alan Levine / Flickr / Public Domain

Cuando comencé a practicar medicina en la década de 1960, estaba seguro de haber entendido todo lo que había que saber sobre personas como James B., que se había vuelto adicto al alcohol y la cocaína. (James es el coautor de nuestro libro, The Craving Brain: Science, Spirituality, and the Road to Recovery ).

Al igual que la mayoría de los médicos jóvenes, he tratado más que mi dosis de alcohólicos durante mi formación médica y los encontré irritantes. Sus interminables problemas médicos autoinfligidos consumieron los recursos del hospital y nunca parecieron mejorar. Cuando estaban vomitando sangre, prometieron dejar de beber, pero apenas habían salido de la puerta antes de volver a la botella. Para mí, eran personas de voluntad débil con un hábito que destruye la vida y no me había convertido en médico para arreglar la personalidad de nadie.

Al igual que la mayoría de los médicos, no había sido entrenado para identificar los síntomas tempranos y ocultos de la adicción. Si James hubiera venido a verme cuando estaba en una adicción activa, no habría reconocido su problema, y ​​menos conocido cómo tratarlo.

Mi amigo Andrew fue mi llamada de atención. Era un brillante profesor de medicina, y durante un tiempo había estado vertiendo etanol puro en su paquete diario de seis Coca-Cola. Cuando lo atraparon en la cama con una paciente, su esposo amenazó con demandar a la escuela. En respuesta, el Decano me pidió que le hiciera un examen físico a Andrew y le hablara sobre su forma de beber.

Andrew aceptó ir a las reuniones de AA y reducir el consumo de alcohol. Estaba seguro de que este era su punto de inflexión. Seguramente, no arriesgaría su matrimonio y su carrera por algo tan poco importante como el alcohol.

Eso es lo poco que sabía sobre eso.

Una semana más tarde, Andrew voló a la ciudad de Nueva York para dar la conferencia magistral en una conferencia médica. Él fue brillante y atractivo. Luego, después de salir a tomar algo con sus colegas, entró en Central Park y se pegó un tiro en la cabeza.

Me quedé impactado. Busqué a una persona que trabaja en adicción y me recomendó que tome un curso intensivo en el Centro de Rehabilitación St. Mary's en Minneapolis. En St. Mary's había curación en el aire, y como médico, quería formar parte de ella.

Después de regresar a Nashville, ayudé a fundar un programa de tratamiento residencial en mi escuela de medicina, siguiendo el modelo del programa de St. Mary's. En los muchos años desde que comencé este viaje de comprensión de la adicción y el tratamiento de muchos pacientes y sus familias, he aprendido mucho sobre el anhelo del cerebro, las causas de la adicción, su tratamiento y el proceso de recuperación.

Tuve la bendición de tener dos colegas que me ayudaron a escribir The Craving Brain : Barbara Thompson, una galardonada escritora e investigadora, y James B. quien nos permitió contar su historia de adicción y recuperación. Nos hemos hecho buenos amigos, y con el libro y este blog, esperamos proporcionar herramientas e inspiración para los adictos, los abusadores y las personas que los aman. Al combinar las perspectivas de un MD y un adicto en recuperación, nuestro objetivo es arrojar luz sobre algunos de los misterios de la adicción.

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