Límites de velocidad: Conducción segura – ¿o falta de educación del conductor?

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Este es un tramo de carretera dividida en el norte de Virginia, dos carriles a cada lado de una mediana ancha que ingresa en una suave curva cuesta abajo. Los dos carriles (a la sombra) son los que me interesan. Como puede ver, el límite de velocidad es de 25 mph, lo que le puede parecer tan bajo para una autopista dividida de 4 carriles como esta en un área relativamente rural. Y estarías en lo cierto, porque el límite de velocidad en el estiramiento a la derecha de la imagen es de 35 mph. En otras palabras, el límite cambia de 35 a 25 sin ningún cambio real en las condiciones de la carretera.

Quizás esto es esto una "trampa de velocidad"? Los conductores pasan el signo de 25 mph a una velocidad de al menos 35 mph y cuesta abajo. La posibilidad de que un conductor que no está familiarizado con la zona no desacelere es obviamente bastante alta. Mire detrás del automóvil blanco a la izquierda. Es el policía en la imagen de abajo, rastreando un automóvil con una cámara de velocidad. Entonces, si esto es una trampa o no, los speeders ciertamente son castigados.

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Estas imágenes ilustran tres cosas sobre los límites de velocidad de los EE. UU .:

1. Pueden cambiar, incluso cuando las condiciones de la carretera varían poco.
2. A menudo, la velocidad máxima de seguridad será considerablemente más alta que el límite publicado.
3. El costo de no obedecer un límite de velocidad puede ser sustancial.

Cuenta con uno y tres conductores de tren para mirar con atención las señales de límite de velocidad. Esto es una distracción ya que las señales son impredecibles: los conductores no pueden estar seguros de cuándo esperar un cambio en el límite de velocidad, por lo que deben buscar señales todo el tiempo. Y los letreros siempre están a un lado, desviando la atención del camino por delante. Cuentan con dos conductores de trenes que desconfían de su propia opinión de lo que es una velocidad segura, ya que la velocidad límite es a menudo muy diferente de lo que las condiciones de manejo indican que es una velocidad segura.

Dejando de lado las trampas de velocidad, los límites de velocidad de EE. UU. Generalmente se establecen para que coincidan con las condiciones de la carretera. El problema es que esto es imposible. Un límite correcto para un día claro y soleado con poco tráfico será demasiado alto para un día de niebla y tráfico intenso y demasiado alto para condiciones de hielo o nieve. Una velocidad de compromiso será demasiado baja para buenas condiciones, demasiado alta para mal. En otras palabras, un límite fijo no puede ser correcto todo el tiempo y será incorrecto la mayor parte del tiempo. Aparte de un costoso sistema automatizado que evalúa el tráfico, el clima y las condiciones de la carretera en tiempo real y ajusta el límite de velocidad en consecuencia, en otras palabras, un sistema que duplica el juicio del conductor, sin ese sistema, límites de velocidad que varían constantemente en un intento para que coincida con las condiciones del camino, es más probable que induzcan a error que informar.

¿Cuál es la alternativa?

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La imagen de arriba muestra un signo común en el Reino Unido pero desconocido en los Estados Unidos. Usualmente aparecen cuando sales de una ciudad. El letrero dice que el límite de la ciudad, generalmente 30, ha finalizado y el límite apropiado para el tipo de carretera en el que se encuentra ahora: el Límite Nacional de Velocidad (NSL), como se lo denomina, está en vigor. Tenga en cuenta el tipo de palabra. Solo hay cuatro tipos Esta sección del código de circulación del Reino Unido, el libro de instrucciones para conductores, describe los tipos:

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Fuente: imagen del gobierno de Reino Unido

En otras palabras, en el Reino Unido, no se intenta hacer coincidir el límite de velocidad precisamente con las condiciones de la carretera.

La imagen de arriba de la tabla sorprenderá a los conductores estadounidenses. Muestra que el límite de velocidad NSL en este pequeño (la figura en el fondo da la escala), básicamente la carretera de un solo carril es de 60 mph. Después de conducir en la carretera, puedo decirles que nadie, nadie , va a esa velocidad. A menos que estén borrachos o desquiciados, en cuyo caso es probable que ignoren cualquier signo. Los conductores se ajustan a las condiciones del camino y van a los 20 o 30.

Existe aún otra característica arbitraria de los límites de velocidad de los EE. UU .: a menudo se establecen con un nivel bajo, en desafío total a las condiciones de las carreteras, solo para satisfacer las preferencias de los residentes locales. Las preferencias pueden ser simplemente estéticas, o pueden reflejar el hecho de que los niños a veces juegan en la calle. Si el motivo es bueno o malo, el método -instrucciones escritas, un letrero- siempre es malo, por las razones que acabo de dar: distracción y capacitación de los conductores para buscar señales en lugar de en la carretera.

Mejores métodos están disponibles. Los badenes de velocidad son una posibilidad, pero requieren mantenimiento. Deben ser visibles, incluso de noche y no demasiado empinados para no dañar los vehículos. Un método mejor es usar lo que se llama chicanes ; la imagen muestra un ejemplo. Intrusiones alternas en un tráfico de fuerza de carretera de dos carriles para ceder periódicamente a fin de que la velocidad disminuya naturalmente. No se necesita leer la señal!

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En general, el sistema Brit obviamente tiene más sentido. Guía al conductor en lugar de intentar controlarlo en cada instante. El resultado: condiciones de manejo más seguras y una tasa de accidentes menor que en los EE. UU.

Será difícil cambiar el sistema de control de tráfico de EE. UU. Es descentralizado y duradero. Muchos aspectos de las políticas de control de tráfico se establecen a nivel estatal y local, aunque el sentido común y la psicología elemental instan a la necesidad de un sistema coherente en toda nuestra nación. La política de control del tráfico es una de esas pocas funciones sociales, como la defensa nacional y el comercio interestatal, que requiere control nacional. La práctica actual, que está muy descentralizada, ha evolucionado a lo largo de muchos años y cambiarla no solo es costosa (aunque supongo que será menor que otra pequeña guerra) sino que, lo que es más importante, implicará actitudes cambiantes y difíciles de cambiar. Quizás si las personas entienden los problemas con el arreglo actual, será más fácil para los políticos hacer algo al respecto. Esa, al menos, es mi esperanza.

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