Lo importante del asunto

Te gusta pensar que eres inmune a las cosas / Está más cerca de la verdad decir que no puedes obtener lo suficiente / Sabes que vas a tener que enfrentarlo / Eres adicto al amor -Robert Palmer, "Adicto To Love , " 1986)

"Cosido a tope, no puede liberarse / El amor es la droga, me atrapó / Oh, oh, atrapa ese zumbido / El amor es la droga en la que estoy pensando / Oh, oh, no puedes ver / El amor es la droga para mí "-Roxy Music," Love Is The Drug ", 1975

Si la evidencia de la adicción al amor se basa exclusivamente en las letras de las canciones pop, no hay duda de que la condición existe. Aquellos en la comunidad académica que creen en el concepto lo definen como una condición en la cual las personas se vuelven adictas a los sentimientos de estar enamorados, y ha estado en la literatura psicológica por algún tiempo. El estudio de caso de Freud de Sergei Pankejeff (apodado el "Hombre Lobo" después de contarle a Freud un extraño sueño que involucraba a un árbol lleno de lobos blancos) notó su "responsabilidad ante los ataques compulsivos de enamorarse físicamente … un enamoramiento compulsivo que ocurrió y pasaron por ataques repentinos ". Sin embargo, en general se piensa que el psicoanalista húngaro Sándor Radó describió por primera vez las características de los" adictos al amor "que usaban el amor para aumentar simultáneamente la satisfacción sexual y aumentar la autoestima.

Podría decirse que el trabajo más citado en esta área es el libro de 1975 Love and Addiction, escrito por el Dr. Stanton Peele y el Dr. Archie Brodsky. Sugirieron que algunas formas de amor son en realidad formas de adicción y trataron de demostrar que algunas formas de esa adicción podrían ser potencialmente más destructivas y prevalentes que algunas drogas opiáceas ampliamente reconocidas. Sin embargo, Peele luego dijo que sus puntos principales habían sido marginados y utilizados para las agendas de los demás. Dijo que pretendía que su libro fuera "un comentario social sobre cómo nuestra sociedad define y establece relaciones íntimas … toda esta dimensión social se ha eliminado, y la atención a la adicción al amor se ha canalizado en la dirección de considerarla como un individuo, psicopatología tratable ".

¿Cómo podría ser la adicción al amor?

Un documento de 1981 publicado por la Dra. Mary Hunter y sus colegas en la revista Psychological Reports identificó estas características definitorias:

  • Querer que la pareja llene un vacío sentido en la vida de uno;
  • Queriendo la tranquilidad de la constancia del compañero;
  • Sintiendo que el compañero es necesario para hacer la vida llevadera;
  • Sintiendo que la única fuente de gratificación y placer es la pareja.

Desde entonces, el término "adicción al amor" se ha utilizado de manera acrítica y extensa en la psicología popular y los libros de autoayuda. Jim Hall afirma que hay al menos nueve tipos de adictos al amor en su libro The Love Addict in Love Addiction , y que algunos individuos "se obsesionan dolorosamente con parejas que evitan y / o narcisistas" y otros pueden volverse adictos a las personas fuera de un ambiente romántico relación. Utilizo el modelo de componentes de la adicción para definir operativamente si existen adicciones a ciertos comportamientos. Si existiera la adicción al amor, esperaría ver personas con los siguientes criterios:

  • Salience . Esto sería cuando amar a alguien se convierte en la actividad más importante en la vida de la persona y domina su pensamiento (preocupaciones y distorsiones cognitivas), sentimientos (anhelos) y comportamiento (deterioro de la conducta socializada).
  • Modificación del estado de ánimo Esto se refiere a las experiencias subjetivas que las personas reportan como consecuencia de estar enamorado de alguien. Si estuviéramos viendo una adicción genuina, sería utilizada como una estrategia de afrontamiento para sentirse mejor consigo mismos (es decir, experimentan el amor como un "zumbido" o "excitación" excitante o, paradójicamente, como una sensación tranquilizadora de "escape" o "Entumecimiento" que los ayuda a sobrellevar las cosas más estresantes en sus vidas).
  • Tolerancia. Este sería el proceso por el cual el amor que sienten por alguien juega un papel cada vez más grande y más importante en la vida de esas personas para lograr los efectos modificadores del estado de ánimo anterior.
  • Síntomas de abstinencia. Estos serían los sentimientos desagradables y / o los efectos físicos que ocurren cuando el amor se interrumpe (por ejemplo, la otra persona termina la relación o la persona ama muere).
  • Conflicto. Esto sería cuando estar enamorado de alguien resultó en que los sentimientos amor interfieran y comprometan todas las demás actividades en la vida de esa persona (por ejemplo, trabajo, pasatiempos, amistades sociales, etc.).
  • Recaída. Aquí esto podría referirse a "sacar a alguien de su sistema" solo para que regresen todos los sentimientos de amor cuando están en la compañía de la persona o participar en un acto (por ejemplo, besarse) que vuelve a encender todos los sentimientos previos que tenían para esa persona.

Al aplicar estos criterios básicos al amor, supongo (como nunca he hecho ninguna investigación empírica sobre este tema) que habría muy pocos "adictos al amor" genuinos. Cuando las personas se conocen y se enamoran por primera vez, muchos de los criterios anteriores pueden experimentarse temporalmente, pero esto se debe al efecto de la novedad y puede no ser particularmente duradero. Ciertamente hay evidencia empírica del Dr. Thomas Timmreck (en la revista Psychological Reports ) que sugiere que las rupturas de relaciones y la muerte de los compañeros de la vida pueden conducir a una gama de síntomas que se asemejan a los efectos de abstinencia en las adicciones más tradicionales.

Como ya he dicho muchas veces en muchos contextos diferentes, la diferencia entre los entusiasmos saludables y las adicciones es que los entusiasmos saludables se suman a la vida, mientras que las adicciones les quitan. Para la gran mayoría de las personas, enamorarse (y estar enamorado de alguien) es algo que afirma la vida y mejora la vida y de ninguna manera es problemático.

Fui coautor (junto con el Dr. Steve Sussman y Nadra Lisha) de un documento de revisión de 2011 sobre Evaluación y Profesiones de la Salud sobre la prevalencia de adicciones en 11 comportamientos diferentes potencialmente adictivos (incluida la adicción al amor). Reportamos que un estudio realizado por MacLaren y Best en 2010 proporcionó estimaciones del 12% para la relación sumisión / adicción al amor en una muestra de adultos jóvenes. La mayoría de los estudios que he leído informan la prevalencia de la adicción al amor en alrededor del 3% al 6%. Sin embargo, la mayoría de estos estudios son cuestionables desde el punto de vista metodológico (muestras pequeñas, sesgo muestral, etc.) y es más probable que estimulen o evalúen la preocupación por el amor en lugar de una verdadera adicción.

A pesar de la falta de pruebas concluyentes de que realmente existe la adicción al amor, todos probablemente podamos pensar en personas que conocemos donde su amor por alguien ha topado con lo obsesivo y / o adictivo. También hay casos clínicos del Síndrome de Clérambault en el que la persona afectada sufre del engaño de que otra persona (por lo general, un conocido extraño o muy casual, o alguien famoso o de alto estatus), está enamorado de ellos. Este tipo de amor obsesivo a menudo se encuentra en personas con otros trastornos psicológicos y / o psiquiátricos, como trastornos bipolares, psicosis y esquizofrenia (y, como tal, es una entidad clínica diferente a la adicción al amor).

Uno de los problemas con el concepto de "adicción al amor" es que si existe, existe un potencial cruce y efectos de confusión con la "adicción al sexo", particularmente porque a menudo parecen tener una relación simbiótica. Aunque el amor y el sexo son entidades diferentes, pueden estar muy entrelazados. En esta nota, te dejaré con algunas de mis citas favoritas. Como dijo una vez el actor y director de cine Woody Allen: "El amor es la respuesta. Pero mientras esperas la respuesta, el sexo plantea algunas preguntas bastante buenas " y " El sexo alivia la tensión. El amor lo causa ".

 

Referencias y lectura adicional

  • Griffiths, MD (2005). Un modelo de 'componentes' de la adicción dentro de un marco biopsicosocial. Journal of Substance Use, 10, 191-197.
  • Hunter, MS, Nitschke, C. y Hogan, L. (1990). Una escala para medir la adicción al amor. Psychological Reports , 48, 582.
  • MacLaren, VV, y Best, LA (2010). Comportamientos adictivos múltiples en adultos jóvenes: normas del cuestionario PROMIS más corto. Addictive Behaviors, 35, 252-255.
  • Peele, S. & Brodsky, A. (1975), Amor y adicción. Nueva York: Taplinger.
  • Rado, S. (1928). El problema de la melancolía Revista Internacional de Psicoanálisis , 9, 420.
  • Sussman, S., Lisha, N. y Griffiths, MD (2011). La prevalencia de las adicciones: ¿un problema de la mayoría o la minoría? Evaluación y Profesiones de la Salud , 34, 3-56.
  • Timmreck, TC, (1990). Superar la pérdida de un amor: prevenir la adicción al amor y promover una salud emocional positiva. Informes psicológicos, 66, 12-14.

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