Lo último en sexismo y cómo la compasión lo empeora

Tendemos a pensar que la compasión es algo bueno, pero una nueva investigación muestra las formas sorprendentes en que puede retener a las mujeres. Todo está relacionado con el sexismo y cómo afecta tus actitudes hacia el éxito de las mujeres. El problema no es el tipo obvio y hostil. Si has sido objeto de sexismo hostil, lo sabes con seguridad: alguien hace un comentario peyorativo sobre tu sexo y te sientes atacado y menospreciado. Sin embargo, no puede identificar tratamientos que califiquen como sexismo "benevolente". Puede ser una broma que basa su línea de golpe en el retrato estereotipado de una mujer. Incluso menos obviamente, puede ser la exposición a alguien (probablemente un hombre) cuyo comportamiento sugiere que las mujeres deben ser protegidas, idealizadas y tratadas como especiales porque son mujeres.

Cuando se enfrentan al sexismo benévolo, las mujeres se ven envueltas en la incómoda situación de parecer ingratas o no poder tomar una broma. Lo que es peor, la exposición constante al sexismo benevolente puede hacer que una mujer piense menos en sí misma a medida que internaliza estas actitudes desfavorables. La investigación de Ivona Hideg de la Universidad Wilfrid Laurier y D. Lance Harris de la Universidad Estatal de Pensilvania (2016) muestra cuán perjudicial puede ser el sexismo benévolo cuando se expresa en el lugar de trabajo.

Citando la proporción relativamente baja de mujeres en los puestos más altos de las principales corporaciones de todo el mundo, Hideg y Harris señalan que las políticas de equidad en el empleo (EE) basadas en el género tenían la intención de solucionar el problema. Sin embargo, al diseñar dicha legislación, los responsables de las políticas se toparon con un bache inesperado en el camino en virtud del hecho de que los empleados tienden a tener actitudes negativas hacia EE. Como afirman los investigadores, "estas reacciones negativas son problemáticas para los gobiernos y las organizaciones que implementan políticas de EE porque las reacciones negativas socavan el éxito de las políticas de EE en la promoción de la diversidad de género y la igualdad en el lugar de trabajo" (p. 706). Según los autores, puede haber grupos de personas que sí respaldan las políticas de EE. Ellos proponen que "las políticas de EE pueden ser particularmente propensas a evocar un sentido de compasión en sexistas benévolos, o una reacción emocional compasiva que surge al ver a otros que son vulnerables y necesitan ayuda" (p.707).

Curiosamente, aunque asociamos las actitudes sexistas con los hombres, hay muchas mujeres cuyas actitudes encajarían en esta definición. Para ellos, como para sus contrapartes masculinos, el sexismo benevolente puede parecer preferible a las actitudes y comportamientos no sexistas. Sin embargo, no se dan cuenta de hasta qué punto este deseo aparentemente inocua de ser tratado como especial en realidad socava su capacidad para tener éxito en sus objetivos. Debido a que las políticas de EE implican que las mujeres necesitan "protección" contra la discriminación, Hideg y Harris proponen que podrían alimentar directamente la noción de sexismo benévolo. Sin embargo, en la medida en que las personas con actitudes sexistas benévolas hacia las mujeres sientan compasión por ellas, deben considerar las políticas de EE con favor como una forma de ayudar a las mujeres a "mejorar su suerte en la vida" (p.709).

Para investigar los roles de la compasión y el sexismo en apoyo de las políticas de EE, Hideg y Harris pidieron a estudiantes universitarios en programas comerciales en los EE. UU. Y Canadá que completaran una serie de cuestionarios, lo que llevó a los investigadores a derivar un modelo de predicción de actitudes y comportamientos pro-EE del sexismo y compasión Al analizar los resultados basados ​​en las correlaciones, los autores pudieron apoyar un modelo en el cual el sexismo benevolente predijo comportamientos y actitudes favorables hacia la calidad basada en el género. La compasión, en estos modelos, fue un factor intermediario significativo. Las personas que tenían actitudes sexistas benévolas eran más compasivas y, a su vez, más a favor de EE.

La siguiente prueba de la teoría de la compasión implicó una manipulación experimental en la que los participantes se prepararon con actitudes sexistas benévolas pidiéndoles que memorizaran seis afirmaciones que expresaban estos puntos de vista desde una escala estandarizada, como "Las mujeres deben ser apreciadas y protegidas por los hombres". Condición de género neutro, los participantes aprendieron declaraciones como "En comparación con los hombres, las mujeres son más confiables" (tales declaraciones se calificaron en un subestudio separado para ser realmente neutrales al género). En comparación con la condición de control, las personas en la condición benevolente de sexismo fueron activadas por la manipulación para sentir un sentido más fuerte de compasión que, a su vez, predijo las intenciones de comportamiento pro EE, lo que significa que afirmaron que sería más probable que apoyaran tales acciones.

Hideg y Harris se preguntaban si el apoyo a las políticas de EE variaría según la naturaleza del tipo de puesto y si era tradicionalmente "masculino" o "femenino". Volviendo a la pregunta de los directores de una corporación, las personas con gran compasión también creerían que las mujeres deberían tener las mismas oportunidades en estas áreas masculinas tradicionales de dominio? Al comparar las actitudes de los estudiantes de pregrado en las dos áreas de la gestión de recursos humanos ("femenino") frente a las finanzas ("masculino"), los hallazgos sugieren que los hombres con un sexismo benevolente favorecen a las mujeres.

En la iteración final del estudio, utilizando empleados reales, se agregó otra arruga a la ecuación en la que se compararon hombres y mujeres. Los hombres con un sexismo benevolente respaldaron las políticas favorables a la EE pero solo para las ocupaciones femeninas. Así, en palabras de los autores, "las reacciones aparentemente positivas de sexistas benevolentes hacia las mujeres y las cuestiones de género se deben a la experiencia de la compasión, pero los sexistas benévolos solo experimentan compasión si la política de EE coloca a las mujeres en roles de género tradicionales".

Este es el quid del problema para las mujeres en el lugar de trabajo cuando se enfrentan a sexistas benévolos: la compasión solo va tan lejos y solo sirve para mantener a las mujeres en su lugar. Al alentar a las mujeres a permanecer en este lugar, estos sexistas bien intencionados limitan la medida en que se desafiará a las mujeres a expandir y ampliar sus aspiraciones.

Hay un mensaje que se lleva a casa si eres alguien que se enfrenta al sexismo benévolo. Considere estas actitudes como un problema para las personas que tienen esas actitudes, pero no como una limitación para sus propias ambiciones. No te dejes engañar por lo que parece ser compasión. Es preferible ser tratado con compasión que con hostilidad, pero puede ser fácilmente atraído hacia la complacencia en el proceso.

El cumplimiento, por parte de hombres y mujeres, y en actividades masculinas y femeninas, requiere que todos tengan una oportunidad verdaderamente igual de tener éxito en función de su talento y no de las limitaciones generadas por la discriminación. Si alcanza esas posiciones de mayor poder, considere usar su posición para influir en las actitudes de los demás a ser más abiertos de mente y aceptar o, como concluyen los autores, hacer que "los efectos psicológicos del poder" no solo sean buenos para el individuo, sino "Bueno para el grupo" (p.169). Es mejor para todos nosotros cuando se nos da la oportunidad de maximizar nuestro potencial.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne 2016

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