Lo que cura más? La píldora o el practicante?

En respuesta a la publicación de mi blog Prueba científica de que puedes curarte, la experta en medicina mental y corporal, la Dra. Susan Bernstein, escribió un comentario que destaca. En una animada conversación en los comentarios, estábamos debatiendo si los médicos deberían prescribir placebos de manera activa cuando los pacientes sufren de condiciones para las cuales tenemos un tratamiento inadecuado.

El Dr. Bernstein planteó la cuestión de si es realmente la píldora de placebo la que demuestra el efecto curativo o si es el médico del saco blanco responsable del profundo efecto del tratamiento que a menudo vemos en los estudios cuando las personas son tratadas con placebos ?

Pensamientos del Dr. Bernstein

Sabiendo mucho sobre el efecto placebo de mi propia investigación como Ph.D. en Psicología Mente / Cuerpo, mi pensamiento es que los placebos son probablemente más propensos a funcionar cuando el paciente confía en el médico. Eso significa que el médico debe ser capaz de generar confianza, incluso sabiendo que se está prescribiendo un placebo. ¿Pueden todos los médicos mantener una cara seria cuando están haciendo eso? ¿O generar confianza si saben que creen en el placebo, pero no están revelando que es un placebo? No lo sé. Me imagino que depende del doctor.

En psicología, se ha realizado una extensa investigación para observar las diferentes modalidades y métodos utilizados para curar a los clientes. Por ejemplo, mirar la terapia de arte, la terapia cognitivo-conductual o el análisis de Jung, lo que los pacientes realmente dicen que ayuda es la relación. Al menos desde un punto de vista psicológico, la mayoría de nuestras heridas ocurren en una relación, por lo que necesitamos relaciones para sanarnos.

Solía ​​ser que teníamos mucho tiempo para hablar con nuestros médicos, y con esa relación, construimos un nivel de confianza. En cierto modo, un médico podría ser un chamán y ayudarnos a sanar porque creíamos en ese individuo. En ese caso, me imagino que es la resonancia, la alineación, entre el médico y el paciente, lo que crea las condiciones para la curación.

Viaje sanador de Susan

En los últimos cinco años, he experimentado un problema de salud que inicialmente me llevó a un homeópata, un acupunturista y un naturópata, todos los cuales contribuyeron algo, no solo a mi curación, sino a mi desarrollo personal. Elegí estas personas porque me reflejaron valores y enfoques que me parecieron correctos. No soy de los que confían en un médico simplemente por sus credenciales. Harvard, Stanford, eso está bien, pero no es la universidad la que sana. Es el profesional y su capacidad para tocar algo en mí que está listo para escuchar y tomar en la orientación, ya sean píldoras, cirugía, ejercicio o alguna otra prescripción.

Soy un gran creyente en la teoría de que tenemos todo lo que necesitamos dentro de nosotros mismos para prosperar (no es de extrañar, en el frente de la carrera, llamo a mi empresa "Trabajo desde dentro"). Puede que no siempre sepamos cómo aprovechar esa sabiduría interna, pero creo que es la relación con el médico, incluso más importante que la píldora de placebo, lo que promueve nuestros recursos internos para llevarnos a un estado de bienestar.

Gruñón Doc vs. Kind Doc

Digámoslo de esta manera: apuesto a que si hiciéramos un experimento y comparáramos a un médico tenso, enojado y arrogante que tenía una llamada "cura milagrosa", y un médico realmente amable, empático y afectuoso que tenía una cura que probablemente trabajo pero incierto, la mayoría de las personas mejoraría con el amable médico. Ahora, podría estar equivocado. Tal vez algunas personas realmente confían más en el médico arrogante. Tendríamos que probar la preferencia de la personalidad como parte del experimento, por supuesto.

Dicho todo esto, estoy a favor de una relación sólida y afectuosa entre médico y paciente, que genere confianza. Creo que, a largo plazo, es una receta para el bienestar preventivo.

De regreso a Lissa

Bien dicho, Susan! Estoy totalmente de acuerdo. De hecho, aquellos que estudian el efecto placebo explican el efecto del tratamiento de 5 maneras en las que estoy escribiendo en mi libro Mind Over Medicine: Prueba científica de que puedes curarte . (He agregado el número 6 por mi cuenta, porque nadie parece dispuesto a hablar sobre Dios en estudios científicos, ¡pero me parece una posibilidad obvia!)

6 Explicaciones para el efecto Placebo en ensayos clínicos

  1. Creencia / expectativa / esperanza positivas: debido a la ética del consentimiento informado, los pacientes saben que recibirán el tratamiento real o un placebo, pero muchos pacientes en un grupo placebo creen que reciben el tratamiento real cuando no lo están y así lo hacen. ellos esperan estar bien. La expectativa y la creencia pueden ser profecías autocumplidas.
  2. Acondicionamiento clásico: todos conocemos el clásico experimento de perro de Pavlov. No solo el perro de Pavlov salivaba en respuesta a su bocadillo de Scooby. También comenzó a salivar cuando escuchó la campana que acompañaba a su bocadillo de Scooby. Mientras que la salivación en respuesta a los alimentos es un evento fisiológico no condicionado, la salivación en respuesta a la campana es una respuesta condicionada. En otras palabras, el cuerpo responde a una señal de la mente, y tal vez el efecto placebo funciona de la misma manera. Si está acostumbrado a obtener un medicamento real de una persona con bata blanca y, posteriormente, mejora, puede activar el organismo para que se recupere simplemente recibiendo una pastilla de azúcar de alguien con una bata blanca.
  3. Apoyo emocional: un paciente en un ensayo clínico recibe atención y nutrición, a veces incluso toque curativo, a menudo por una persona con bata blanca, que históricamente ha venido a representar salud y curación. A alguien le importa cómo les va a estos pacientes. Alguien escucha cuando se quejan. Alguien aplaude cuando empiezan a sentirse mejor. Todos queremos sentirnos vistos y escuchados, y la relación terapéutica sola puede aliviar los síntomas.
  4. Remisión espontánea: cuando los pacientes en un grupo placebo mejoran, algunos de ellos podrían haber mejorado de todos modos. Muchas enfermedades, sin tratamiento, se resolverán por sí mismas. Después de todo, el cuerpo es un organismo de autocuración, que lucha constantemente por volver a la homeostasis. Entonces, incluso si atrapa pacientes en una habitación oscura, los trata sin nada y los ignora, un cierto porcentaje de ellos probablemente mejoraría. Aunque su estudio tuvo muchos defectos de diseño y luego fue desacreditado por los científicos, el artículo de Hrobjartsson & Gotzsche en New England Journal of Medicine "Is The Placebo Powerless?" Presenta un argumento válido, alegando que no podemos afirmar que ningún estudio demuestre una clara efecto placebo a menos que el estudio también incluya un grupo sin tratamiento (que la mayoría no). Si lo hicieran, podríamos deducir claramente las remisiones espontáneas de otros factores que contribuyen al efecto placebo.
  5. Co-tratamientos: aunque la mayoría de los estudios intentan analizarlos cuidadosamente, los pacientes en ensayos clínicos también pueden buscar subrepticiamente otros tratamientos que puedan confundir los datos. Si alguien mejora mientras está en un grupo placebo, es posible que el otro tratamiento que han estado escondiendo debajo de la mesa sea responsable de la mejoría.
  6. Intervención divina – Obviamente, no utilizaré ningún estudio científico para apoyar este reclamo, pero para ser justo con cualquier Poder Superior que pueda intervenir en nombre de alguien que necesita curación, argumentaré que hay una explicación de por qué alguien recibe bien cuando se trata con un placebo es espiritual. Tal vez Dios (o la Fuente o el Universo o el nombre que elijas usar) agita una varita mágica sanadora y alguien se cura. Soy una persona profundamente espiritual que cree en muchas cosas que no puedo probar, por lo que me siento obligado a incluir esto como una posible explicación, a pesar de que podría argumentar que no es "científico".

La forma en que los pacientes mejoran no es tan importante para mí como lo es para ellos, pero entender el proceso ciertamente puede ayudarnos a facilitar las superpotencias autorreparadoras que se encuentran dentro de todos nosotros.

Comprometiéndote a ayudarte a sanar,

Lissa

Lissa Rankin, MD: creadora de las comunidades de salud y bienestar LissaRankin.com y OwningPink.com, autora de Mind Over Medicine: prueba científica de que puedes curarte (Hay House, 2013), conferencista de TEDx y Evolutionary of Health Care. Únase a su lista de boletines para obtener orientación gratuita sobre la curación usted mismo, y cúlrela en Twitter y Facebook.

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