¿Lo que hay en un nombre? Un idilio de verano al estilo de Seinfeld

A menudo les digo a mis alumnos que tener conocimiento psicológico no es lo mismo que aplicarlo realmente. A veces sabemos qué hacer, pero no ejercemos nuestra opción. Los psicólogos (como yo) a menudo sacan inferencias erróneas fuera de los confines seguros del aula o pierden la oportunidad de conectar los puntos correctos. Interpretar mal a las personas y sus intenciones es muy fácil. La teoría más clara y aplicable no puede aplicarse (¡ni recordarse!) En las turbias aguas de la vida social cotidiana. Y a veces simplemente fallamos en corregir a las personas, decirles la verdad o rectificar un malentendido, a veces a nuestro propio riesgo social. Por desgracia, una educación en psicología no es un escudo social o una licencia para comportarse bien.

Me acuerdo de esta realidad debido a una situación social incómoda que he dejado pasar por mucho tiempo. Vivo en lo que me refiero como un vecindario "John": verde, frondoso y silencioso, habitado por profesionales del contenido que socializan entre ellos. Y por "John" me refiero a John Cheever y John Updike. Piensa en todos esos spots suburbanos retratados en sus respectivas obras ficticias donde el césped está bien cuidado, hay niños y perros en abundancia, principalmente chismes amistosos, reuniones informales y el misterio ocasional detrás del seto. La gente se conoce. O debería, como veremos en mi caso.

Hace aproximadamente dos años (podría ser el regreso del padre, ¿quién sabe?), Estaba afuera, probablemente paseando a mis perros. Un vecino que vive a una cuadra de distancia estaba caminando con su perro frente a la casa al otro lado de la calle. Vamos a llamarla Amy (y seamos honestos, entonces no sabía su nombre; mi memoria es menos similar a Rolodex de lo que yo preferiría). Me saludó con entusiasmo, asintió con una sonrisa y dijo: "¡Buenos días, Drew!" O algo así. Le devolví el saludo mientras hacía una doble toma, preguntándome si la había escuchado bien. Un caminante enérgico, ella, sus largas zancadas, y el perro se había ido en un instante.

¿Mañana Drew? ¿Ella dijo eso? ¿Dibujó? ¿Tal vez la escuché mal? Ahora, para ser justos, tengo un nombre inusual para un hombre, uno que ha sido una fuente continua de historias divertidas a lo largo de los años. Me han llamado Dan, Dhann-uh, Dane, Dan-aye, y-mi favorito personal-Duh-Nay (en caso de que te lo estés preguntando, mi nombre se pronuncia como "Day-Nuh", como en el fallecido actor Dana Andrews). Cuando me preparo para escribir un cheque, a veces recibo una mirada burlona seguida de una solicitud de identificación con foto para que el empleado pueda estar seguro de que realmente, sí, "Dana" es mi primer nombre, y sí, puede ser de un hombre nombre, también, porque, bueno, soy un hombre, muchas gracias (y, para que conste, también lo fue Dana Andrews). Pero aquí está lo principal: siempre he logrado corregir a mi interlocutor de forma rápida y generalmente amigable.

No esta vez. "Drew" volvió a suceder unos días después, en la misma circunstancia. "¡Diablos, Drew! ¡Buenos días! "No había escuchado mal. Drew era … y, lector, vergonzosamente sigue siéndolo. No he corregido a Amy hasta el día de hoy. ¿Y por qué no? No lo sé. No albergo resentimiento hacia ella. Ella es una buena persona, claramente. Pero, gracias a mí, nos movimos del ámbito de los pasatiempos sociales comprensibles ("Oh, ¿me equivoqué con tu nombre? ¡Lo siento!") Al ámbito de la vergüenza ("¿Qué te pasa? ¿Por qué no lo hiciste?" ¿Me lo dices? ¡He dicho lo mismo por años! "). ¿No te parece esto una situación parecida a Seinfeld? ¿Qué harías?

¿Cuál fue mi estrategia de salida? Bueno, de alguna manera asumí que uno o más de nuestros vecinos amigos eventualmente me mencionarían (o Amy me mencionaría) en una conversación informal sobre nada ("Eso dibujó, siempre agita") y entonces mi verdadera identidad sería revelada ( "Ohhhhhh, su nombre es Dana, no Drew, ya veo, ¡qué tonto! ¡Y él era demasiado amable para decir algo! ¡Qué mensch!"). Incluso le dije a mi esposa que "Amy lo resolverá, es muy amiga de los Muhzerskys en la cuadra, los veo conversando todo el tiempo, la enderezarán enseguida".

Esa presunción ilustra el efecto de luz puntual, nuestra tendencia a sobreestimar el grado en que otras personas nos están prestando atención y lo que hacemos. Piensa en todos los momentos en que crees que te has centrado demasiado en ti mismo al estar demasiado vestido o demasiado arreglado en una fiesta, o porque te has caído algo en la camisa y crees que todos piensan que eres un desaliñado. Nadie probablemente notó algo "incorrecto" contigo, excepto posiblemente tu incomodidad extraña y nerviosa. ¿Por qué asumí que alguna vez sería el centro de una conversación entre mis vecinos y Amy? ¿Qué me hizo pensar que Drew, er, Dana, alguna vez sería mencionado? Claramente, no soy mucho un objeto de atribución (para usar un término de psicología social) en mi 'capucha'.

Pero la situación se está volviendo aún más absurda. A principios de esta semana, su esposo, Todd, igualmente afable, estaba paseando al perro por la calle de nuestra casa. Se toma su tiempo mientras pasea al perro. "Hola, Drew, ¿cómo estás? Hermoso día, ¿eh? ", Dijo. Oh querido. Saludé cautelosamente, sonriendo tímidamente. Claramente, esto se ha convertido en un juego peligroso. Ahora he fallado en informar a dos personas sobre mi verdadero nombre. Mi vergüenza, no es vergüenza, se ha duplicado. Ahora estoy realmente preocupado de que realmente se me pueda hablar, de que los Muhzerskys "darán" mi nombre a Amy y Todd por las bebidas en el porche. O alguien más lo hará en algún otro entorno. Espera-uh-oh-el efecto de luz puntual otra vez-necesito dejar de asumir que soy más un foco para los demás que en realidad soy (incluso con mi nombre de pila peligroso). Tal vez debería dejar de preocuparme y solo asumir que soy una persona educadamente registrada en la multitud del vecindario, un ciudadano privado, para nada una persona de interés. Pero tendré que esperar que Amy, Todd y el perro permanezcan al otro lado de la calle; si una ola al pasar se convierte en una conversación real, entonces estoy acabado.

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