Lo que hemos aprendido sobre el TDAH

Thomas E. Brown, Ph.D., ha pensado profundamente sobre el TDAH, y ha basado gran parte de su investigación en la ciencia de la distracción. Después de servir 20 años en la facultad de la Escuela de Medicina de Yale, ahora enseña en la Escuela de Medicina Keck en la Universidad del Sur de California. Además, es el director de la Clínica Brown para Atención y Trastornos Relacionados, con sede en Manhattan Beach, California, así como el autor del reciente libro Outside the Box: Repensar ADD / ADHD en niños y adultos: una guía práctica .

Aquí hay 20 preguntas y respuestas sobre este tema:

¿No todos tienen TDAH? Todos se distraen a veces y nadie siempre escucha con atención.

Pavlen/iStock
Fuente: Pavlen / iStock

Algunas de las características del TDAH se encuentran en todos a veces. Pero aquellos que realmente tienen TDAH tienen muchos más problemas que la mayoría de las personas de su edad para comenzar las tareas que necesitan hacer y para mantenerse enfocados y luego cambiar el enfoque según sea necesario. Es difícil para ellos mantenerse trabajando para terminar sus tareas y regular su sueño y estado de alerta. El TDAH es realmente un conjunto complicado de problemas con el sistema de autogestión del cerebro, sus funciones ejecutivas. El TDAH ocurre en alrededor del 8 al 9 por ciento de los niños y alrededor del 4 al 5 por ciento de los adultos en los Estados Unidos.

¿Cómo pueden las personas con TDAH ser realmente buenos para enfocarse en jugar un deporte o un videojuego o para hacer arte o tocar música, pero sin poder concentrarse en otras cosas que deben hacer? ¿Es solo un problema con la fuerza de voluntad?

El TDAH parece un problema con la fuerza de voluntad, pero realmente no lo es. Es un problema con la dinámica de la química del cerebro. Es como tener disfunción eréctil del cerebro. Si una actividad realmente convierte a una persona con TDAH, está "de acuerdo" y puede realizarla. Pero si esa actividad no los enciende, es realmente difícil para ellos actuar. Los químicos cerebrales que motivan la acción simplemente no se activan eficazmente, excepto por las actividades que realmente excitan a la persona o la asusta.

¿No tienes que ser "hiperactivo" o tener algunos problemas de comportamiento, al menos cuando eras un niño, para tener TDAH?

No, muchos de los que tienen TDAH nunca han tenido ningún problema de "hiper" o de comportamiento. Algunos son más como un "teleadicto" y otros son callados y tímidos. El problema principal para las personas con TDAH es que la "atención" se concibe de manera amplia como un síndrome de "funciones ejecutivas" que implican motivación, memoria de trabajo a corto plazo, emociones que regulan, esfuerzos sostenidos y otras funciones de autogestión.

No es TDAH principalmente una cosa masculina; no muchas mujeres o niñas parecen tenerlo?

Durante la infancia y la adolescencia, se identifican tres niños con TDAH por cada niña; sin embargo, el número de mujeres diagnosticadas con TDAH en la edad adulta es casi igual al número de hombres con ese diagnóstico. Los informes de mujeres que buscan tratamiento para el TDAH indican que muchos de ellos han sufrido durante muchos años un TDAH sin diagnosticar antes de tener la edad suficiente para buscar tratamiento por sí mismos.

¿Cual es la causa?

Usualmente es heredado. Tiende a funcionar en familias. De cada cuatro diagnosticados con TDAH, uno tiene un padre con TDAH; los otros tres generalmente tienen un abuelo, tío, tía o hermano que tiene o tuvo TDAH. A menudo es difícil saber quién lo tuvo porque durante muchos años los médicos no supieron cómo reconocerlo. Incluso hoy en día, el diagnóstico a menudo se pasa por alto.

¿Una persona no tiene que tener TDAH cuando es muy joven? Nunca comienza en la adolescencia o la edad adulta, ¿verdad?

Durante décadas, se asumió que el TDAH siempre comienza durante la infancia, pero los estudios longitudinales recientes de individuos cuidadosamente evaluados y que no tienen TDAH durante la infancia mostraron que un porcentaje significativo resultó haber desarrollado trastornos del TDAH en la mediana edad. Esto puede deberse a que tienen alteraciones del TDAH que no fueron muy notorias hasta que se enfrentaron a desafíos para el autocontrol que surgen solo en la adultez, o puede ser una acción retardada de los genes, o ambas cosas.

¿Hay alguna evidencia científica real para el TDAH?

Existe evidencia científica fuerte y objetiva de que el TDAH es altamente heredable, que las personas con TDAH experimentan demoras de 2-3 años o más en el desarrollo de áreas específicas del cerebro que respaldan las funciones ejecutivas, que el TDAH se asocia con debilidades únicas de conexión y comunicación entre las regiones del cerebro y que está asociada a diferentes patrones de adelgazamiento cortical, y que el tratamiento con medicamentos aprobados mejora los síntomas del TDAH durante los períodos en que el medicamento está activo en aproximadamente 70 por ciento-80 por ciento de los afectados

¿Alguna vez una persona ha superado el TDAH o siempre continúa para toda la vida?

Los estudios de seguimiento muestran que alrededor del 75 por ciento de las personas con TDAH en la infancia continúan experimentando deficiencias significativas relacionadas con el TDAH en la edad adulta. Sin embargo, alrededor del 25 por ciento ya no tiene un deterioro significativo del TDAH durante la edad adulta. Para aquellos cuyas discapacidades relacionadas con el TDAH no persisten, existen algunas diferencias mensurables en el desarrollo del cerebro en relación con aquellos que continúan experimentando deterioro del TDAH.

¿Cómo puede alguien que tiene un coeficiente intelectual alto y ha tenido mucho éxito tener TDAH? Tengo un amigo que se encuentra en una facultad de derecho muy competitiva que dice que tiene TDAH y recibe los medicamentos recetados.

Muchos estudios han demostrado que algunos niños y adultos con alto coeficiente intelectual tienen TDAH. A pesar de sus fortalezas intelectuales, tienden a tener debilidades significativas en la memoria de trabajo, la velocidad de procesamiento, la motivación y otros aspectos del TDAH que son independientes de sus otras capacidades cognitivas y que a menudo interfieren con su capacidad para desplegar esas habilidades fuertes. A veces, sus problemas de TDAH no aparecen hasta que enfrentan desafíos de la universidad, educación más avanzada o asumir la responsabilidad de un trabajo complicado.

¿El TDAH no es solo un problema de atención y memoria? Alguien me dijo que también involucra problemas con las emociones.

La investigación ha revelado que las emociones, en su mayoría inconscientes, unidas al almacén personal de recuerdos y aprendizaje inconscientes del individuo, son la base principal sobre la cual el cerebro de cada persona determina la motivación momento a momento, lo que es, en ese momento, interesante e importante. o no, a ese individuo. Además, muchas personas con TDAH tienen dificultades crónicas para modular la expresión de sus emociones.

¿Es verdad que el TDAH se puede diagnosticar objetivamente con una prueba de imagen cerebral?

No, ha habido una investigación significativa que utiliza imágenes cerebrales, como resonancia magnética o resonancia magnética para recopilar información sobre las diferencias entre el desarrollo y el funcionamiento del cerebro en niños o adultos con TDAH en comparación con aquellos que no la padecen. Pero en la actualidad, no existe una prueba de imágenes que pueda diagnosticar el TDAH de manera confiable. Los investigadores aún no tienen una manera de tomar una "captura de imágenes" del cerebro y, a partir de eso, determinar si ese cerebro tiene problemas de TDAH en las múltiples actividades de la vida cotidiana.

¿Cómo se pueden evaluar y diagnosticar adecuadamente los problemas de TDAH?

Las alteraciones del TDAH se demuestran con el tiempo en muchas actividades diversas de la vida diaria. No se pueden evaluar de manera adecuada mediante un análisis de sangre, una prueba de computadora o pruebas neuropsicológicas realizadas durante un período breve en una oficina. La evaluación adecuada requiere que un especialista adecuadamente capacitado recopile sistemáticamente información del autoinforme y otros acerca de la situación de la persona, la salud, la educación y muchos aspectos del funcionamiento diario a lo largo del tiempo y en diversos entornos, en relación con otros de edad comparable. También se debe utilizar una escala de calificación normada.

No tratar el TDAH con medicamentos estimulantes es más peligroso que no tratar el TDAH. ¿No son esos medicamentos adictivos?

Los medicamentos que con más frecuencia se usan para tratar el TDA / H son controlados por el gobierno porque si se los abusa tomando dosis excesivas, pueden volverse adictivos. Esto hace que algunas personas teman que incluso una dosificación bien controlada podría causar adicción. La investigación ha demostrado que un niño con TDAH no tratado con medicamentos apropiados tiene el doble de riesgo de desarrollar un trastorno por consumo de sustancias en algún momento en comparación con un niño que no tiene TDAH. Las personas tratadas adecuadamente con medicamentos para el TDAH no tienen más riesgo de tener un trastorno por consumo de sustancias en la adolescencia que alguien sin TDAH.

¿Cómo se relaciona el TDAH con los trastornos del aprendizaje u otros trastornos psiquiátricos?

La investigación ha demostrado que un adulto con TDAH tiene un riesgo seis veces mayor de tener al menos un problema psiquiátrico o de aprendizaje adicional que justifica el diagnóstico en algún momento de su vida. Esto se debe a que las alteraciones en la función ejecutiva del TDAH a menudo subyacen a otros trastornos. Desafortunadamente, los médicos a menudo diagnostican y tratan otros trastornos con los que están más familiarizados, como ansiedad, depresión, dislexia, trastornos del estado de ánimo o trastornos por consumo de sustancias, pero no reconocen un TDAH subyacente que puede requerir tratamiento para ayudar al individuo a alcanzar un adecuado marcha

¿Quién está entrenado y calificado para diagnosticar y tratar el TDAH de manera efectiva?

La mayoría de los profesionales de la salud mental y médica, incluidos psicólogos, psiquiatras y otros médicos, han tenido muy poca o ninguna capacitación profesional en evaluación o tratamiento del TDAH, especialmente en adolescentes y adultos. Algunos han desarrollado competencia obteniendo entrenamiento adicional para TDAH, pero actualmente, esta es la excepción, no la regla.

¿El TDAH se ve más o menos igual en cada nivel de edad o cambia a medida que la persona envejece?

Las discapacidades relacionadas con el TDAH se determinan en función del nivel de desarrollo de las funciones ejecutivas comúnmente demostradas por la mayoría de los individuos de edad similar. La infraestructura del cerebro que soporta las funciones ejecutivas se desarrolla muy lentamente y no está completamente madurada hasta la adolescencia o principios de los 20 años. Una persona con TDAH es aquella cuyas funciones ejecutivas están significativamente subdesarrolladas o son inconsistentes en relación con las de la mayoría de las personas de edad comparable. Esto implica diferentes funciones relacionadas con lo que se espera a medida que uno progresa de una era a otra.

Una vez que se ha desarrollado una función ejecutiva adecuada, ¿persiste?

Los desarrollos naturales en la mediana edad y más allá pueden afectar el funcionamiento ejecutivo. Además, a medida que uno envejece, el desarrollo normal incluye algunos procesos de declive. El proceso de envejecimiento por sí solo tiende a producir algunas deficiencias del funcionamiento ejecutivo en personas que no experimentan procesos patológicos como la demencia. Por ejemplo, algunas mujeres experimentan en la menopausia algunas deficiencias en la función ejecutiva a medida que disminuyen sus niveles de estrógeno. Investigaciones recientes han demostrado que el tratamiento con medicamentos para el TDAH puede ayudar a esas mujeres. Además, ambos sexos tienden a experimentar cierta desaceleración de la velocidad de procesamiento y disminución de la eficiencia de la memoria de trabajo como un aspecto del envejecimiento normal. Algunos adultos mayores informan que el tratamiento con medicamentos para el TDAH parece aliviar un poco estos trastornos del desarrollo.

¿El TDAH es un problema puramente estadounidense? se encuentra en otra parte del mundo?

Cuando se utilizan los mismos criterios de diagnóstico, el TDAH se encuentra en la mayoría de los países desarrollados y en vías de desarrollo, especialmente donde hay demandas importantes de alfabetización. A pesar de las diferencias metodológicas y las diferencias regionales, un metaanálisis de 102 estudios que incluyó 171,000 individuos encontró que la prevalencia del TDAH es del 5,29 por ciento entre las personas de 18 años o menos y de 2,8 a 4,4 en adultos de regiones de todo el mundo.

¿No es el TDAH realmente un problema solo durante los años escolares? ¿tiene algún impacto negativo significativo en la vida adulta de un individuo?

Los estudios a largo plazo que comparan grupos de muestra de personas con TDAH con grupos pareados sin TDAH muestran que aquellos con TDAH tienen menos probabilidades de completar la escuela secundaria, completan menos años de educación postsecundaria, tienen menos probabilidades de completar un título universitario, son más Probablemente sean empleados en ocupaciones no calificadas, tengan más probabilidades de tener un trastorno por uso de sustancias y tengan más probabilidades de abandonar o ser despedidos de un trabajo. Un estudio poblacional encontró que las personas con TDAH también tienen un riesgo elevado de intento de suicidio y suicidio consumado. Algunas personas con TDAH tienen mucho éxito en la vida adulta, pero para muchas, las discapacidades relacionadas con el TDAH traen muchas dificultades continuas.

¿Puede la medicación curar el TDAH?

Los medicamentos utilizados para tratar el TDAH no curan nada. Funcionan más como anteojos o lentes de contacto que no curan problemas de visión, pero, si se ajustan correctamente, pueden mejorar significativamente la visión durante el tiempo que la persona los usa. Alrededor del 80 por ciento de las personas con TDAH encuentran que la medicación cuidadosamente ajustada puede mejorar significativamente sus deficiencias de TDAH durante esas partes del día cuando el medicamento está activo. Para algunos, la mejora es enorme; para otros, sustancial, pero no enorme, para algunos, ayuda un poco, pero no mucho; y alrededor del 20 por ciento no funciona o causa efectos secundarios que la persona no desea tratar.

Related of "Lo que hemos aprendido sobre el TDAH"