Lo que impulsa a un niño a intimidar

Recientemente vi el desgarrador documental "Bully". La película cuenta las historias de cinco niños, con edades comprendidas entre los 11 y los 17 años, que son hostigados física y emocionalmente. En dos casos, el abuso fue tan grave que obligó a los niños a suicidarse. Cuando salí del teatro, no pude dejar de pensar en la película. Hasta ahora, el objetivo principal de estos blogs ha sido demostrar cómo el uso de las herramientas puede empoderar a las personas. Pero después de ver "Bully" me pareció igualmente importante describir cómo las herramientas pueden afectar positivamente la cultura de las instituciones, como las escuelas, donde se produce la mayor intimidación.

La adolescencia es cuando la mayoría de nosotros decide ocultar la parte de nosotros mismos de la que estamos más avergonzados, a lo que Jung llamó La Sombra. En cada adolescente hay un impulso poderoso para encajar, para ajustarse a las normas de un grupo de iguales. Para hacer esto, el individuo debe ocultar cualquier cualidad que no sea conforme. Una adolescente se muere de hambre por ser delgada; un adolescente oculta su sensibilidad emocional.

La diferencia entre el niño promedio, inseguro, que oculta la sombra y un matón es que el agresor adopta una estrategia más agresiva: el agresor se dirige a alguien que no encaja, alguien "diferente" y lo persigue implacablemente. Esto es tranquilizador para el acosador porque desvía la atención de su Sombra. Funciona aún mejor si puede hacer que otros se unan: el grupo se une alrededor de un enemigo común; su lema es: "No tenemos sombras, la única sombra es ese niño de allí".

Lamentablemente, todos pierden. Las víctimas de la intimidación pagan un precio enorme: el equivalente moderno del chivo expiatorio bíblico, llevan los "pecados" de la comunidad y se exilian en el desierto del aislamiento social. El número de víctimas (dolor, alienación y autodesprecio) puede ser severo. Los matones también pagan un precio, aunque sea menos obvio. Impulsados ​​por el temor de que puedan ser vistos como "diferentes", reprimen todo lo que los hace interesantes y únicos. Un atleta no puede ser un poeta sensible. Una reina de belleza no se atreve a perseguir su interés en las matemáticas. En cambio, cada uno es absorbido por una camarilla que promete la comodidad de la homogeneidad, pero ofrece solo el temor interminable de ser descubierto y condenado al ostracismo.

La película hace un excelente trabajo al documentar el problema. Corrige correctamente parte de la culpa a los administradores escolares cuyas actitudes de "chicos-serán-chicos" minimizan el problema. Al mismo tiempo, retrata los esfuerzos inspiradores de los padres y niños de la escuela que hablan con valentía para crear conciencia sobre el acoso escolar.

Pero se necesita más. Una solución integral al problema del acoso escolar tendrá que cambiar toda la cultura de las escuelas, desde una que denigre las diferencias individuales a una que las honre. En resumen, debemos hacer que sea admirable destacar, en lugar de encajar.

Esto se puede enseñar de una manera didáctica. Pero aún más eficaz sería que los adultos que pasan más tiempo con los adolescentes pasen el modelo de roles: padres, maestros y administradores escolares. Si estos adultos pueden ser valientes todos los días, al aceptar lo que es nuevo, diferente y potencialmente vergonzoso dentro de ellos, entonces un nuevo espíritu de aceptación impregnará las escuelas. Un adulto que acepta su Shadow y utiliza la herramienta de la Autoridad Interior que hemos descrito en blogs anteriores puede tener un efecto profundamente positivo en cada adolescente con el que entra en contacto.

Lo más probable es que haya experimentado un individuo único en su propia adolescencia y pueda recordar cuán liberador fue estar cerca de esta persona. Imagínese cómo sería ser parte de una comunidad que celebraba colectivamente la individualidad. Este es el tipo de comunidad que encarna el valor increíble que muestran las víctimas cuando se aferran a sus cualidades distintivas ante el ridículo; es una comunidad que puede dar al bravucón ese mismo valor: reconocer lo embarazoso pero único dentro de sí mismo, y permitir que florezca.

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