Lo que impulsa nuestras políticas mudas y desorganizadas de salud mental

En un mundo racional, las necesidades reales de los enfermos mentales serían identificadas y abordadas de una manera eficiente y rentable. Aquellos que necesitan cuidado lo recibirían. Aquellos que no lo hacen, no lo harían. El portafolio nacional de investigación equilibraría prudentemente los estudios dirigidos a soluciones prácticas para problemas urgentes y actuales con aquellos que prometen jonrones, pero solo en el futuro remoto.

Desafortunadamente, la política en los Estados Unidos se basa principalmente en los beneficios, el poder político y la ideología, produciendo resultados terribles que no son racionales.

Aquí hay un resumen de los jugadores de poder y el desorden agregado que causan:

1) El sobretratamiento del pozo preocupado es promovido por Pharma, las compañías de seguros, los profesionales de salud mental, los médicos de atención primaria, los pacientes y los políticos.

Pharma lo hace mediante la creación de marketing engañoso masivo. Las compañías de seguros lo hacen al requerir un diagnóstico prematuro como requisito de reembolso. Los profesionales de la salud mental lo hacen eligiendo a los pacientes fáciles. Los médicos de atención primaria lo hacen con una prescripción descuidada y excesiva del 80% de todos los medicamentos psiquiátricos. Los pacientes lo hacen al querer una solución rápida de medicamentos para los problemas de la vida cotidiana. Y los políticos lo hacen complaciéndose con todo lo anterior en un esfuerzo por ganar dinero y votos.

2) El descuido de los realmente enfermos es promovido por los gobiernos estatales, las agencias federales, los profesionales de la salud mental y los grupos de defensa de pacientes con antipsiquiatría.

Los gobiernos estatales lo hacen al intentar reducir los costos mediante la financiación insuficiente y la privatización del tratamiento comunitario y la vivienda apropiados. Mientras tanto, gastan tontamente mucho más dinero en camas de prisión para los 350,000 enfermos mentales que terminan encerrados inapropiadamente por delitos molestos que hubieran sido evitables si el tratamiento hubiera estado disponible. Las agencias federales lo hacen al eludir su responsabilidad hacia los realmente enfermos, en lugar de desviar la escasa financiación y atención a programas de prevención y bienestar atractivos pero ineficaces. Los profesionales de la salud mental y las asociaciones lo hacen al preferir atender al gran grupo de personas que están casi bien y evitar la defensa para el pequeño grupo de personas realmente enfermas. Los grupos de defensa del consumidor, dominados por ex pacientes comprensiblemente resentidos con el tratamiento psiquiátrico que consideran dañino o inútil, lo hacen al luchar contra el uso de la medicina psiquiátrica y el tratamiento involuntario, incluso para aquellos que están mucho más enfermos que ellos y que necesitan desesperadamente tal ayuda para que no terminan en la cárcel, sin hogar, o dañándose a sí mismos o a otros.

3) Los esfuerzos de investigación no brindan ayuda a los enfermos actuales porque están financiados por el NIMH o la Farmacia que tienen mucho interés en su bienestar.

La agenda de investigación del NIMH es un triunfo de la esperanza sobre la experiencia: prácticamente toda la inversión se ha apostado a la apuesta arriesgada a largo plazo de que los futuros triunfos de la ciencia básica algún día se traduzcan fácilmente en avances efectivos de prevención y tratamiento. ¿Por qué molestarse con vendajes para enfermedades mentales que sufren ahora si podemos usar la tecnología mágica para erradicar por completo la enfermedad mental en el futuro? Hay una inversión mínima de NIMH en la investigación que podría promover los avances actuales en la atención clínica, la prestación de servicios y la formulación de políticas. En cambio, duplica las apuestas fallidas sobre avances futuros a través de la neurociencia, la biología molecular y la genética. Esto, a pesar de 40 años de descubrimiento de la neurociencia cada vez más fascinante, hasta ahora no ha ayudado a un solo paciente que sufre. La "investigación" patrocinada por Pharma no está cerca de merecer el nombre, ya que no es más que una herramienta de mercadotecnia dirigida a mayores ganancias, no a beneficios para el paciente.

Tanto para los poderosos ¿Qué hay de los impotentes? Estas son las más de 600,000 personas cuyas enfermedades mentales graves han sido descuidadas: el vagabundo que mendiga en la calle porque no hay vivienda para él; el tipo atrapado en la cárcel, traído allí solo porque el policía sabía que no había una opción de tratamiento adecuada; la mujer con depresión severa que no tiene seguro y no puede pagar la medicación; el adolescente psicótico que termina en detención juvenil; la madre que mata a su hijo debido a alucinaciones de comando no tratadas; el suicidio evitable; el hombre disparado por un policía; algunos de nuestros asesinos en masa; los 200,000 violados en prisión todos los años, muchos de los cuales se volvieron vulnerables a causa de una enfermedad mental … y así sucesivamente. Somos la nación más rica de la historia del mundo y, sin embargo, brindamos el peor cuidado que se haya concebido para los enfermos graves que más lo necesitan.

Paradójicamente, los defensores más fuertes de la reforma son los policías, los jueces y los funcionarios de prisiones que tienen que lidiar con las consecuencias causadas por nuestro sistema de salud mental diastresicamente disfuncional y desorganizado. Los policías se asustan por la imprevisibilidad de los pacientes no tratados para los que no están entrenados. Los jueces saben de primera mano que la desviación hacia el tratamiento es una alternativa más humana y rentable al encarcelamiento. Y los carceleros saben que muchos de sus prisioneros pertenecen al tratamiento, no a la custodia. La National Rifle Association también se ha convertido en una paradójica partidaria del aumento de los fondos para la salud mental, pero por todas las razones equivocadas: desviar la culpa de la violencia con armas de fuego de las armas de fuego a los pocos enfermos mentales que las usan.

Los defensores naturales de las asociaciones profesionales gravemente enfermas y los grupos de defensa de los pacientes hasta ahora han hecho poco o nada para ayudarlos. Y en el Congreso se ha bloqueado un proyecto de ley de reforma de salud mental bipartidario muy útil: víctima de un interés especial en el cabildeo y la postura política.

¿Hay alguna esperanza? La mejor noticia es que ayudar a los enfermos graves no es tan difícil de hacer. Otros países brindan servicios maravillosos que utilizan mucho menos dólares, porque los asignan racionalmente en lugar de basarse en la política y la ideología. Esto no es ciencia de cohetes y Estados Unidos hizo un trabajo mucho mejor hace 30 años antes de que se privatizaran los centros de salud comunitarios.

También es prometedor que los medios estén retomando la historia, aunque desafortunadamente esto ocurre principalmente cuando alguien con una enfermedad mental se compromete o se convierte en víctima de un acto violento. Esto es discriminatorio injustamente: la mayoría de los enfermos mentales nunca son violentos y la mayoría de la violencia no la cometen los enfermos mentales. Pero si esta es la única forma de llamar la atención sobre la difícil situación de los enfermos graves y obtener financiación para servicios adecuados y vivienda, tal vez la compensación valga la pena. El impasse actual es una plaga en nuestra nación y una catástrofe para nuestros más vulnerables.

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