Lo que la gente enferma odia escuchar de sus amigos

Como autor de Cómo ser amigo de un amigo que está enfermo , he sido invitado a hablar con la comunidad, la salud y los grupos religiosos de todo el país sobre las palabras y los comportamientos más útiles o perjudiciales para las personas que padecen enfermedades físicas. o agonías del corazón.

Aquí hay algunos ejemplos de las quejas que escuché de mis audiencias:

* Los amigos más simpáticos emiten clichés como "Estoy seguro de que estarás bien" o "Todo va a estar bien" cuando no saben nada de eso.

* Tan pronto como los pacientes informan su diagnóstico, muchos de sus amigos responden con consejos no deseados o comentarios autorreferenciales. Ellos dirán: "Mi primo tuvo lo mismo y ella lo superó". O: "¡Crees que eso es malo! Lo empeoré ". O insistirán en que vayas a ver a su psiquiatra, acupunturista o entrenador de yoga.

* Olvidando el hecho de que las enfermedades crónicas como la diabetes, la ELA o la enfermedad de Crone rara vez mejoran, los amigos llevan rutinariamente globos de helio en la habitación del enfermo o tarjetas de saludo que dicen "Get Well Soon".

* Para un paciente con cáncer de mama que se hizo una doble mastectomía, un amigo bromeó: "Bueno, al menos estás casado". Para alguien cuyo hijo murió, un amigo en realidad dijo: "Bueno, al menos tienes otros dos". Cualquier línea que comienza "Bueno, al menos …" suele ser bastante ofensivo.

* A muchos pacientes les molesta escuchar los clichés de Dios. Por ejemplo, "Dios te está poniendo a prueba". O "Dios solo te dará todo lo que puedas manejar". O en el caso de alguien que llora la pérdida de un ser querido, "Dios lo quería". O, "Don". Te preocupes, ella está con Dios ". A menos que tenga una línea directa con el Todopoderoso, es posible que desee desterrar todas las líneas de Dios de su vocabulario de amistad.

* Seguí escuchando quejas sobre obsequios que hicieron que el dador se sintiera bien pero que no necesariamente consoló ni sirvió al paciente. Familiares y amigos, actuando según la vieja etiqueta, a menudo envían flores o las llevan (todos hemos visto cuartos de hospital repletos de ramos de flores, la mitad de ellos muertos, lo que hace que la habitación sea aún más deprimente) o envían canastas de frutas envueltas en celofán. y lleno de más frutas y alimentos de lujo que los pacientes pueden comer.

En los períodos de preguntas y respuestas posteriores a mis pláticas, cientos de personas que anteriormente o en la actualidad estaban enfermas hablaron acerca de cuán inútiles eran estas respuestas u ofrecimientos, mientras que otros relataron cuán incómodas se sentían en presencia de un amigo enfermo y cuán inseguros estaban acerca de ellos. qué decir, traer y hacer.

Mi libro ayuda a las personas a navegar por este terreno accidentado con gran detalle, pero algunas sugerencias generales pueden comenzar en la dirección correcta.

Primero, intente establecer una política de honestidad absoluta con sus amigos enfermos pidiéndoles que le digan:
– lo que es útil y lo que no es
– cuando quieren estar solos y cuando quieren compañía
– qué traer y cuándo irse

Segundo, filtra tus comentarios antes de que salgan de tu boca. Pregúntese: "¿Es lo que voy a decir que va a ser útil y me gustaría escuchar esto si estuviera en la situación de mi amigo?"

En tercer lugar, considere lo que podría traer o comprar que sería realmente útil o que traería placer al paciente. En lugar de flores, tal vez traiga un certificado de regalo para un masaje o una tarjeta de regalo para un tanque de gasolina para sufragar el costo adicional de viajar a sus tratamientos múltiples. Por el precio de una lujosa canasta de frutas, podría tratar a su amigo enfermo con un camisón bonito o un cálido pijama de franela para usar en su habitación de hospital con aire excesivamente ventilado.

En cuarto lugar, podría organizar a los amigos de los pacientes para que no todos traigan una cazuela de atún en la misma noche. O establezca un horario para que diferentes amigos acompañen a la persona enferma a su laboratorio de quimioterapia en días diferentes.

Cinco, siempre pregunte si es un momento conveniente para visitar, no se deje caer, y nunca se quede más. Recuerde que es un esfuerzo para el paciente que siente dolor o recuperación interactuar con los visitantes porque ellos también fueron criados para conversar y comportarse educadamente. Veinte minutos es óptimo para una visita promedio; diez minutos si la persona está fatigada o in extremis. (A menos que esté allí para ayudar con las tareas domésticas o el cuidado de niños, en cuyo caso permanezca todo el tiempo que lo necesite).

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