Lo que las mujeres quieren de su presidente

A medida que la campaña de Romney comienza a cambiar de modo primario a general, su primera prioridad claramente parece ser ganar sobre las mujeres votantes, y la razón, por supuesto, es obvia. Una encuesta reciente de ABC News-Washington Post muestra que las mujeres favorecen al presidente Obama por sobre Romney por un margen de 57 a 38 por ciento. Si se cumplen números como este, las posibilidades de victoria de Romney en noviembre son prácticamente nulas. La pregunta clave para el campamento de Romney, entonces, debe ser, ¿por qué? ¿Por qué es tan marcado el apoyo diferencial entre las mujeres votantes?

Cuando se trata de los problemas, el reciente enfoque republicano en áreas como el aborto y la anticoncepción ha repelido indudablemente a una gran cantidad de mujeres votantes, pero para comprender la profundidad del abismo vamos a tener que mirar más allá de estas posiciones políticas evidentemente en evolución. Después de todo, las áreas de política que están en la parte superior de las listas de las mujeres, el empleo y la economía, también encabezan las listas de los hombres. La diferencia de percepción es más probable que sea atribuible a características más profundas de las campañas y los propios candidatos. La investigación psicológica sugiere que una diferencia clave entre hombres y mujeres está en el área de la inteligencia emocional. Las mujeres tienden a tener ventaja sobre los hombres aquí. Esto es, por supuesto, un hallazgo promedio y de ninguna manera universal. Sin embargo, si profundizamos en el ámbito de la inteligencia emocional, descubrimos que una faceta particular de la inteligencia emocional es especialmente alta en las mujeres en comparación con los hombres, y bien puede ser que se perciba que Obama posee más de estas características que Romney.

La inteligencia emocional, en términos generales, consta de cuatro componentes; autoconciencia, manejo de emociones, habilidades sociales y empatía. La empatía en sí misma se puede dividir en empatía cognitiva: cuando alguien puede comprender intelectualmente lo que está atravesando otra persona; y empatía emocional: cuando alguien realmente puede sentir las emociones de la persona con la que se está conectando. Las mujeres tienden a puntuar significativamente más alto en empatía emocional que los hombres. Simon Baron-Cohen, de la Universidad de Cambridge, en su reciente libro La diferencia esencial: hombres, mujeres y el cerebro masculino extremo propone que "el cerebro femenino está predominantemente cableado para la empatía. El cerebro masculino está predominantemente cableado para comprender y construir sistemas ".

Esto, hasta cierto punto, puede ser la base del mayor atractivo de Obama para las mujeres. Considere las discusiones sobre las deliberaciones de la Corte Suprema sobre el mandato de la asistencia médica en las últimas semanas, cuando Obama advirtió a los jueces que sean siempre conscientes del impacto que su decisión tendría en las vidas y las familias de las personas. "No solo hay un elemento económico en esto y un elemento legal para esto, sino que hay un elemento humano en esto. Espero que no se olvide en este debate político ". Tal perspectiva es un tema común en la forma en que Obama gobierna. Durante las cruciales reuniones de la Casa Blanca, Obama con frecuencia lleva en sus cartas de bolsillo escritos de estadounidenses que le han escrito sobre dificultades en sus vidas. A veces sacará las cartas durante las negociaciones legislativas tensas y preguntará cómo la propuesta sobre la mesa ayudará a los escritores. Hay una reserva profunda de empatía que las personas pueden sentir y es una parte integral de su marca. En un comentario sobre el plan de salud de Obama, en 2010, Eugene Robinson escribió: "¿Hasta qué punto esta nación que asiste a la iglesia toma en serio la instrucción bíblica de 'amar a tu prójimo'? Estos son los tipos de elecciones básicas que enfrentamos. El [plan] de Obama apela a los mejores ángeles de nuestra naturaleza ". Y en su discurso sobre el Estado de la Unión el año pasado, Obama subrayó esta visión básica:" La América que conozco es generosa y compasiva ".

Es en esta área en particular donde Romney está muy rezagado, al menos en la percepción pública. Una serie de errores no forzados ha creado la impresión de un déficit de empatía. Decir "Me gusta despedir gente", hace un par de meses en el contexto de la declaración que estaba haciendo podría haberse pasado por alto, pero cuando eso se combinó con declaraciones posteriores como "No me importa el pobre", un tema comienza a generar Volver a contar una historia "humorística" durante una campaña sobre cómo su padre cerró una fábrica en Michigan tampoco ayudó. Tampoco fue ayudado por la retórica que ha salido de los debates primarios republicanos, con aplausos por la alta tasa de ejecución de Texas y gritos de "déjalo morir" al discutir el hipotético destino de un hombre catastróficamente enfermo.

Claramente, Romney tiene un largo camino por recorrer para cerrar la gran brecha de género que enfrenta. Si habla en serio acerca de hacer eso, mostrar cierta empatía genuina y respaldarlo con una serie de políticas mediante las cuales se demuestra vívidamente una actitud empática, será fundamental para su campaña en el futuro. A pesar de la relativa toxicidad empática de la marca republicana actual, esto aún es posible. Hay un hilo genuino dentro del partido que ve su santo grial: la promoción del mercado libre, no como un fin en sí mismo, sino como un medio para un fin; un mejor funcionamiento, una sociedad más justa con mayores oportunidades para todos. Este es el tipo de perspectiva que Romney necesita para demostrar su pasión si quiere concluir la campaña en un lugar muy diferente de donde comenzó.

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