Lo que las universidades no te dicen

Consumer Reports
Fuente: Consumer Reports

La mayoría de la gente de hoy cree que la universidad es imprescindible, si no es por el aprendizaje, como la licencia de caza para un trabajo decente. Por lo tanto, no miran demasiado de cerca a qué, por todo ese tiempo y dinero, proporcionan las universidades en comparación con otras opciones post-secundarias, como el aprendizaje o el ejército.

Muchas entidades respetadas han tratado de advertir a los estudiantes sobre la universidad. Por ejemplo, la portada de la edición de agosto de 2016 de Consumer Reports fue titulada: "Acabo de arruinar mi vida yendo a la universidad".

The Great College Degree Scam, en Chronicle of Higher Education, informó que el 60 por ciento del aumento en el número de graduados universitarios de 1992 a 2008 trabajan en trabajos que requieren solo un diploma de escuela secundaria. Más recientemente, en mayo pasado, el Washington Post informó que en nuestra llamada recuperación, el subempleo de graduados universitarios sigue siendo terrible, posiblemente peor ahora: "Casi el 13 por ciento de los jóvenes graduados universitarios están actualmente subempleados, en comparación con el 9.6 por ciento de hace nueve años. "Y eso no cuenta a los desempleados ni a los muchos" trabajadores desalentados "que no están buscando trabajo.

En mi práctica privada, sugiero a ciertos estudiantes que podrían ser prudentes al menos posponer la universidad, pero el meme de la universidad es algo que los consejeros de secundaria, los medios de comunicación y los padres muy convencidos han implantado demasiado. : "¡Ganas un millón de dólares más! (Un canard, ver más abajo.) Además, ¿qué les diría a mis amigos, que mi hijo, que podría haber ingresado en una universidad de marca no va a la universidad en absoluto, o "solo" a una universidad comunitaria?

A pesar de eso, a medida que nos acercamos a la fecha límite del 1 de mayo, la fecha en que la mayoría de las universidades exigen que los futuros estudiantes desembolsen su dinero de compromiso, creo que debería compartir información. Las universidades no le dicen que deba detenerse:

Costo. Es difícil determinar el número relevante: cuánto pagará en realidad por el costo total de cuatro años de una licenciatura, restando la ayuda financiera en efectivo . Los sitios web de muchas universidades que he visitado entierran incluso el costo total de un año tan profundo en su sitio que pocos lo encuentran. Es cierto que si su hijo (o usted) ya ha sido admitido, la universidad le mostrará un cálculo (demasiado bajo) del costo de un año, que incluye cuánto préstamo tendrá que sacar. Pero, por lo general, la letra pequeña dice que el costo está sujeto a cambios anuales. Por supuesto, está el aumento de la tasa de inflación anterior en el precio de etiqueta pero menos obvio, el descuento, (las universidades prefieren la "beca" que suena menos vulgar) a menudo se renueva solo si el estudiante cumple ciertas condiciones, por ejemplo, un alto grado -punto promedio y tal vez ni siquiera entonces. Yo llamo a eso la estafa del traficante de drogas : la universidad te ofrece la primera dosis (el primer año de la universidad) barata para engancharte, y cuando estás (has pasado un año en la universidad), el precio de las dosis posteriores sube y sube Eso es especialmente cierto después del cuarto año, cuando la universidad implica que es su culpa por no haberse graduado, aunque en la mayoría de las universidades, un gran porcentaje no lo hace. (Vea abajo.)

Si bien puede negociar con una universidad, especialmente si otra universidad ofrece un mejor trato, a menudo una opción más sabia y subestimada es pasar los primeros dos años en una universidad comunitaria. En promedio, tiene una mejor enseñanza porque se contratan instructores. y promovido basado principalmente en el rendimiento de la enseñanza no (por lo general esotérico) de investigación. Y una persona de 18 años que viva durante otro año o dos bajo el ojo vigilante de un padre puede ser sabio.

Aprendizaje. Un importante estudio nacional, Académicamente a la deriva, descubrió que en ese núcleo de competencias, habilidades de pensamiento, entre el primer y el último año de la universidad, ¡el 36% de los estudiantes no creció en absoluto! Eso no es sorprendente. Excepto en las pequeñas universidades orientadas a la enseñanza y en los colegios comunitarios, el profesorado es contratado y promovido principalmente en la productividad de la investigación, lo que requiere conocimientos y motivaciones muy diferentes que ser un instructor transformador de pregrado. Además, los estudiantes universitarios se ven obligados a tomar cursos y aprender material en el que tienen poco interés, y se les asignan lecturas masivas. No es de extrañar que muchos estudiantes universitarios no se presenten a la clase, utilicen Cliff's Notes, envíen trabajos terminados comprados en Internet y paguen timbres para tomar exámenes para ellos. Recuerde, muchos cursos universitarios ampliamente tomados se imparten en un auditorio, por lo que Es posible que el profesor no sepa si usted u otra persona está tomando su examen. Es obsceno cuánto cobran las universidades cuando tantos de sus estudiantes terminan con tan poco aprendizaje útil.

Parcialidad. Se supone que las universidades exponen a los estudiantes al mercado de ideas, a la gama completa de pensamiento responsable. Por desgracia, en los últimos años, ha habido una fuerte censura de ideas que se atreven a desviarse del centro. Muchos estudios han demostrado el sesgo izquierdista de la facultad. Por ejemplo, un estudio de 2014 de Samuel Abrams, profesor de ciencias políticas en Sarah Lawrence, encontró que en los estados de Nueva Inglaterra, la proporción de profesores liberales a conservadores era 28: 1, frente a solo 5: 1 en 1989. Tales verdades ganaron No se encuentra en los sitios web de las universidades, folletos o visitas guiadas. Pensar, sacrificando el futuro financiero de un estudiante y su familia para tal educación.

Abuso de sustancias. Lejos de la supervisión de los padres, y en su lugar, ser colocados en masa en residencias con supervisión mínima crea un terreno fértil para el abuso de sustancias. Por ejemplo, aunque los estudiantes universitarios generalmente son más brillantes y están mejor ajustados que sus compañeros que no son universitarios, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas informa que un porcentaje más alto de estudiantes universitarios consumen mucha bebida y se emborrachan.

Tasa de graduación Aquí hay otro hecho ingenioso que las universidades no están ansiosas por decirte: Menos de la mitad de los estudiantes de primer año de las llamadas universidades de "cuatro años" se gradúan en cuatro años. ¡Solo el 53 por ciento se gradúa, incluso si se le otorgan seis años! -y recuerde que cada año después del año 4 es probable que sea incluso más caro que los anteriores. Por supuesto, las tasas de graduación varían ampliamente entre las instituciones. pero aquí está el porcentaje de estudiantes en algunas universidades populares que no se gradúan en cuatro años: Harvard 12%, NYU 21%, UCLA 33%: Oberlin 34%, Universidad de Texas Austin 49%, Universidad de Colorado Boulder 59%, Universidad de Kansas: 68%, City University of New York 80%.) El problema es particularmente severo en las universidades públicas, donde. en todo el país, solo el 19 por ciento de los estudiantes a tiempo completo obtienen una licenciatura en cuatro años:

Por supuesto, si fueras un estudiante débil en la escuela secundaria, es menos probable que te gradúes, y mucho menos en cuatro años. Le pedí a Clifford Adelman, estadístico superior del Departamento de Educación de EE. UU. Que haga estadísticas sobre la tasa de graduación universitaria de los estudiantes más débiles. Informó que, "si se graduó en el 40% inferior de su clase de la escuela secundaria, tiene menos de un 25% de probabilidades de graduarse en la universidad, incluso si se le otorgan 8 años y medio".

Carrera. En consonancia con los estudios citados anteriormente, The Atlantic informó en 2012 que el 53 por ciento de los graduados universitarios menores de 25 años estaban haciendo un trabajo que podrían haber obtenido directamente de la escuela secundaria.

Por supuesto, eso varía según la especialidad. Si tiene la capacidad y la motivación para completar el BS de ingeniería o informática difícil, sus perspectivas de empleo son mucho mejores que si tiene un BA en sociología, estudios de género o arte.

Pero, ¿qué pasa con esa estadística que las universidades y los medios de comunicación pretenden pregonar: que los titulados obtienen $ 1 millón más durante su vida? Es groseramente engañoso. Primero, es retrospectivo. En 1970, solo el 40 por ciento de los graduados de la escuela secundaria asistían a la universidad. Ahora es un 70 por ciento, por lo que hay un exceso de oferta de graduados universitarios, lo que significa un salario más bajo. En segundo lugar, el grupo de estudiantes universitarios es más brillante, más motivado y está mejor conectado que el grupo de personas que no son universitarios. Podrías haber encerrado a los estudiantes universitarios en un armario durante cuatro años y hubieran ganado más dinero. Ignora esa estadística terriblemente engañosa.

Recaudación de fondos. En un buen ejemplo de chutzpah, después de extraer tanto dinero y tanto tiempo para tan poco beneficio, las universidades buscan más de su dinero a lo largo de su vida. Las universidades comienzan temprano el proceso de "amistad" y mantienen una base de datos de cada alumno y alumno. Cuanto más dona la persona, más minucioso es el expediente y más frecuentes son las llamadas de telemercadeo, presentaciones personales, etc. El objetivo es lograr que otorgue grandes beneficios no solo a lo largo de su vida, sino también nombrar a su querida alma mater como beneficiaria en su voluntad. .

La comida para llevar

Por favor, no seas un leming. Claro, si estás bien motivado para ir a la universidad y especialmente si puedes ingresar a una institución de etiqueta de diseñador, probablemente deberías ir. Pero si fueras un estudiante mediocre en la escuela secundaria, no estuvieras excesivamente motivado para tomar de cuatro a ocho años más de instrucción académica, y podría pasar un año o más bajo la custodia de tus padres, te animo a que consideres opciones tales como el aprendizaje, entrenamiento en el trabajo, el ejército, o al menos comenzar en una universidad comunitaria. Después de todo, siempre puedes hacer una educación más cara más adelante. No les gusta admitirlo, pero el 95% de las universidades estarán más que felices de tomar su dinero y su tiempo.

Creé un video de YouTube, "Lo que las universidades y escuelas de posgrado no quieren que sepas". Al momento de escribir esto, ha recibido 313,498 visitas, 5,435 pulgares arriba y solo 130 votos hacia abajo, más 958 comentarios casi todos positivos. Muchos son de estudiantes universitarios y graduados que están de acuerdo con la afirmación de este artículo y ese video de que la educación superior es el producto más sobrevalorado de los Estados Unidos.

Marty Nemko tiene un Ph.D. de la Universidad de California, Berkeley, que se especializa en la evaluación de la educación. Puede contactarlo en mnemko@comcast.net.

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