Lo que los pacientes enojados necesitan de los clínicos calificados

En un momento de mi carrera, pensé que recomendar a los pacientes con problemas de manejo de la ira directamente en los grupos de manejo de la ira era lo más inteligente que podía hacer. Desde entonces he cambiado de opinión. Este es el por qué:

En los últimos 10 años he trabajado con muchos pacientes enojados. Cuando era un psicólogo recién acuñado, veía los problemas de enojo como el tipo de problema "limpio" que se beneficiaría de un conjunto específico de estrategias específicas. Qué ordenado y ordenado es un problema que se presta a un conjunto de metas y habilidades de aprendizaje específicas para ser adquiridas. Y esta sigue siendo la mentalidad de muchos profesionales: paso 1: identificar el problema (o diagnóstico); Paso 2: ayuda al paciente a aprender las habilidades que necesita para superar el problema.

Lo que ahora veo es que un enfoque tan poco sofisticado del trabajo de la psicología quita casi por completo la "psicología" del proceso. Ostensiblemente, los médicos con títulos de doctorado pasan muchos años en capacitación para desarrollar habilidades perceptivas de orden superior. En mi opinión, el trabajo de clínicos expertos no es solo identificar el problema que se presenta, sino también analizar los "icebergs ocultos" bajo el agua que provocarán que la recuperación se estanque o se detenga por completo. Y, cuando se hayan identificado estos posibles obstáculos, los profesionales capacitados tratarán hábilmente con anticipación para dar a sus pacientes la mejor oportunidad posible para crecer. Cuando se trata de pacientes enojados, aquí está la forma del "iceberg" más común debajo del agua:

La naturaleza misma de la mayoría de las referencias de manejo de la ira contribuye a la falla en el desarrollo de habilidades significativas para controlar la ira.

Los pacientes con inquietudes de enojo con frecuencia son enviados al tratamiento por un cónyuge o pareja que se encuentra al final de su vida. Puedo afirmar con confianza que la amenaza de separación de una relación valiosa es la razón más común por la que las personas solicitan asistencia para el manejo de la ira. (Por supuesto, alguien puede hacer un estudio caro para establecer la verdad de esta afirmación, o podemos usar el sentido común para entender que este es el caso).

El hecho de que un compañero le pida que se presente para la terapia ( "o si no …" ) es una configuración perfecta para crear un motivador extrínseco. En otras palabras, la mayoría de los pacientes que manejan la ira informan a la terapia bajo condiciones coercitivas o por razones que inducen miedo. Ambas condiciones pueden disminuir sustancialmente el potencial de beneficiarse del tratamiento. El motivador extrínseco es a menudo una presencia tan poderosa en la sala que crear una motivación intrínseca se vuelve especialmente desafiante.

La investigación en el área de la "teoría de la reactancia" muestra que el hecho de que nos digan que debemos comportarnos de cierta manera a menudo desencadena el comportamiento opuesto. Por lo tanto, incluso si pudiéramos reconocer a una parte neutral que nuestra ira se ha vuelto problemática, es más probable que estemos a la defensiva, en vez de dispuestos a cambiar, cuando alguien nos dice que "debemos abordarlo". Mientras defiendamos nuestro comportamiento , no nos pertenece y es poco probable que profundicemos para hacer cambios. Este "iceberg escondido" debe ser confrontado como una primera prioridad. De lo contrario, un facilitador del grupo de manejo de la ira puede compartir información muy valiosa, pero no tiende a aterrizar de una manera significativa.

La entrevista motivacional (MI) es un método para explorar los beneficios y los costos de los patrones de comportamiento. Es una forma abierta y sin prejuicios de entrevistar a los pacientes que les permite verbalizar los beneficios de su comportamiento, así como apreciar realmente los costos. Hábilmente hecho, un paciente llegará a ver el costo de su comportamiento sin que el médico tenga que señalarlo directamente. El MI se utiliza con mayor frecuencia para abordar patrones adictivos, y el hábito de la ira puede ser un patrón muy adictivo.

Las personas de buena voluntad que aman a sus cónyuges y a sus hijos pueden quedar atrapadas en un patrón de autoritarse por su falta de control. Pueden sentir culpabilidad momentánea pero estar entumecidos de tal manera que no ven el costo de este comportamiento. El trauma no resuelto puede causar entumecimiento profundo y desapego emocional en las relaciones cercanas. En algunos casos, la culpabilidad que podría haber cumplido una función correctiva se puede cortocircuitar debido a una sensación de impotencia adquirida cuando uno es crónicamente incapaz de proteger a los que aman de su propia ira. Como tema, las personas con problemas de enojo a menudo crean un "problema de sumidero" en sus relaciones más importantes con un conocimiento limitado de ello.

Dado que el término "cuestión de sumidero" es un concepto que acuñé, debería explicar mis términos. Para aquellos que no están familiarizados con los sumideros, imagínense esas "granjas de hormigas" con las que jugamos cuando éramos niños. Visualiza cómo la colonia de hormigas crea una red de túneles en la arena entre dos paneles de plástico transparente. Considere cómo estos túneles debilitan la superficie de la arena para que se vea sólida desde la vista superior, pero si se colocara un peso en la parte superior de la arena, todo podría colapsar repentinamente.

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Ahora aleja e imagina esto en una escala mucho más grande. Algunos estados como Florida (donde viví una vez) tienen una gruesa capa base de arena debajo de su tierra vegetal. El agua y otras fuerzas geológicas pueden crear una inestabilidad invisible que se manifiesta de manera sorprendente, como cuando un corredor, un automóvil o incluso un edificio entero es tragado repentinamente por un sumidero.

Ahora, vuelva a enfocar su lente perceptual y piense cómo funciona este modelo en relaciones cercanas. La ira explosiva erosiona el núcleo sólido de las relaciones, crea falta de seguridad emocional y establece las condiciones para los sumideros relacionales. El daño puede ser invisible hasta que el suelo se caiga.

Para revertir la condición de producción de "sumidero", es fundamental ayudar al paciente a desarrollar empatía para aquellos que han sido impactados por su enojo desenfrenado. Lo que se necesita es un cambio emocional fundamental que resulte en que el paciente no esté dispuesto a ver este comportamiento como personalmente aceptable. El paciente debe dejar de otorgarse un permiso implícito para expresar la ira de maneras tóxicas. También es fundamental apoyar al paciente para que se sienta con sentimientos de culpa y, en última instancia, transformar estos sentimientos en una intención de conducción para abordar el problema.

Solía ​​pensar que los problemas de manejo de la ira eran fáciles de abordar: todo lo que tenía que hacer era remitirlo a un grupo de habilidades para el manejo de la ira. Ahora entiendo que el tratamiento efectivo para el manejo de la ira debe comenzar con un profundo cambio de corazón por parte del paciente. Esto puede ser muy desafiante pero es crítico. De lo contrario, enseñar habilidades de manejo de la ira en la ausencia de crear este tipo de cambio de corazón es como escupir en el océano para elevar el nivel del agua.

Referencias

Brehm, JW (1966). Una teoría de la reactancia psicológica . Nueva York: Academic Press.

Buller, DB, Borland, R., y Burgoon, M. (1998). Impacto de la intención conductual en la efectividad de las características del mensaje: Evidencia del proyecto familiar de seguridad solar. Human Communication Research, 2 4, 433-453.

Miller, CH, Lane, LT, Deatrick, LM, Young, AM y Potts, KA (2007). Reactancia psicológica y mensajes de salud promocionales: los efectos de controlar el lenguaje, la concreción léxica y la restauración de la libertad. Human Communication Research, 33 , 219-240.

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