Lo que los padres deben saber: los adolescentes son como niños pequeños

Amo a los niños de secundaria. Los amo por todas las razones que enloquecen a otras personas. Son ruidosos. Tienen más energía de la que nadie debería tener. Son TALES reinas del drama. A ellos les encanta discutir: en voz alta, apasionadamente, y con frecuencia ineficazmente. Y me encajonan en las esquinas, así que tengo que tartamudear las explicaciones de cosas que SÉ que son ciertas, pero que nunca antes habían sido desafiadas.

Pero la crianza de los hijos y la enseñanza de los estudiantes de secundaria pueden ser un desafío. Esta es la primera de una serie de tres partes que habla sobre por qué los adolescentes tempranos actúan de la manera en que lo hacen.

Hecho crítico número 1 : los estudiantes de secundaria crecen tan rápido como los niños pequeños.

Durante el período de crecimiento adolescente, alrededor de 12 para las niñas o 14 para los niños, los estudiantes de secundaria crecen tan rápido como los niños pequeños. Crecer tan rápido es EXIGENTE. Los niños están físicamente cansados. Y los niños tienen hambre. Se necesita mucha energía para construir esa cantidad de masa corporal. Además del cambio obvio en la altura, los niños y niñas aumentan la grasa y la masa muscular y necesitan grandes cantidades de calcio para apoyar el rápido crecimiento óseo.

Los padres generalmente notan el hambre de inmediato, de repente el refrigerador está vacío.

El agotamiento es más sutil. Debido a que la escuela secundaria tiende a venir con más tareas y nuevas actividades extracurriculares, además del tiempo de colgar que los niños necesitan después de la escuela, las horas de acostarse tienden a retrasarse. Combine estas presiones de tiempo con la tendencia de los relojes internos de los adolescentes a favorecer las horas nocturnas y las horas de inicio de clases más tempranas, y tiene una receta para el desastre. Los estudiantes de escuela media a menudo viven en un estado de privación crónica del sueño.

Al igual que los niños pequeños, cuando los adolescentes están cansados ​​y con hambre, se ponen CRANKY. La privación del sueño en adolescentes se ha atribuido a todo, desde las crecientes tasas de TDAH hasta la agresión y el consumo de alcohol. Además, un estudio realizado la semana pasada sugiere que el sueño, la alimentación y la obesidad están relacionados. Los bebés, niños y adultos que no duermen lo suficiente desarrollan antojos de alimentos no saludables (refrigerios grasos y salados) y tienen un 50% más de probabilidad de volverse obesos en cinco años.

¿Qué debe hacer un padre? Lo primero que sugiero es volver a lo básico. Piense en lo que hizo para evitar esos tantums de temperamento cuando eran más jóvenes: tenga bocadillos a mano y acuestelos.

  • Proporcione mucha comida buena y saludable. Esto incluye el desayuno (sí, y eso significa que tendrán que levantarse lo suficientemente temprano para comerlo), un gran almuerzo, una merienda saludable después de la escuela y la cena. Los niños pueden llenar sus estómagos con alimentos altos en grasas, altos en sal y altos en calorías. No los dejes. Eso no es lo que sus cuerpos necesitan. Usted es el padre y usted hace la compra de comestibles. Tomar el control.
  • Es más fácil dejar mucha comida saludable y dejar que coman lo que quieran que prohibirles comer alimentos sabrosos que no quieres que tengan. Los niños hambrientos comerán cualquier cosa, incluso frutas, cereales, mantequilla de maní y mermeladas de gelatina. No pueden comer garabatos de queso para la cena si no los compra. Si compran sus propios refrigerios después de la escuela, no se preocupe. Pero ten mucha comida sana para que se llenen.
  • Siéntate y come juntos. Los niños que se sientan con sus familias y comen tienen mejores hábitos alimenticios, tienden a ser más delgados y comen de manera más saludable. Sentarse juntos también le da la oportunidad de hablar sobre lo que está sucediendo en sus vidas y de recordarles cómo son los buenos modales en la mesa. (Una publicación anterior describe otras ventajas de los rituales como las cenas familiares).
  • Cuente las horas hasta que la alarma suene. Mi hijo de grado debe estar en la escuela a las 7:50. Le toma 20 minutos caminar a la escuela. Le toma alrededor de media hora desayunar, vestirse y empacar su mochila (ignoraremos la ducha que se supone que debe tomar pero a menudo no). Y le toma alrededor de media hora hacer su camino borroso de la cama a la sala de estar y despertarse lo suficiente como para hacer esas cosas. Digamos una llamada de atención a las 6:30.
  • Los adolescentes necesitan un poco más de 9 horas de sueño por noche. Esas necesidades son probablemente más altas durante su pico de crecimiento máximo. Eso significa, para mi hijo, cada minuto que no está dormido después de las 9:30 PM es un déficit de sueño. A él no le gusta acostarse tan temprano, ¿quién lo hace? – pero sé por experiencia que si echa de menos esa hora de acostarse más de dos veces a la semana, estamos en problemas. Es gruñón y argumentativo, sus tareas tardan más y más en completarse (empujar su hora de acostarse más allá), y sus maestros comienzan a quejarse de que no está prestando atención.
  • Cuando su hijo argumenta que " nadie se va a la cama tan temprano ", deje que ellos hagan los cálculos. Y recuerde esa vieja línea desde la niñez: "No dije que estabas cansado, dije que era hora de dormir". Esto no es arbitrario: es lo que necesitan. Y en el fondo de su corazón, lo saben
  • No duermas hasta tarde el sábado. Una gran cantidad de investigaciones excelentes sobre los patrones de sueño de los adolescentes y sus correlatos muestra claramente que los niños no pueden ponerse al día los fines de semana. Dejados solos, los estudiantes de mediana edad cansados ​​estarán felices hasta el mediodía los sábados. No los dejes! Dormir hasta tarde refuerza ese ciclo de sueño cambiante y los mueve hacia la mentira despierta a la medianoche. E incluso si no pueden dormir el domingo por la noche, todavía tienen que levantarse el lunes por la mañana. Un horario de sueño estable, tal vez acostarse hasta las 9 AM en lugar de la alarma temprana de las 6:30 AM, es mucho mejor para ellos a largo plazo.
  • Practique una buena 'higiene del sueño'. No son solo los niños que no duermen lo suficiente, muchos padres tampoco. Todos los expertos hacen las mismas recomendaciones
  • Elimina las distracciones en el dormitorio. Las camas son lugares para descansar, ser perezoso y dormir. No son un buen lugar para jugar videojuegos emocionantes si quieres dormir más tarde.
  • Alivie de las actividades activas a las tranquilas a medida que se acerca la hora de acostarse. Tal vez su hijo dormiría mejor si jugaran videojuegos después de la escuela, luego hicieran su tarea después de la cena y luego leerían sus pijamas antes de que se apagaran las luces. Tal vez deberían ducharse por la noche antes de acostarse en lugar de esas primeras horas de la mañana. Pero piensa en el tiempo y el sueño. Es difícil pasar de Grand Theft Auto a los dulces sueños en solo unos minutos
  • Ejercicio. Nada hace que dormir sea más fácil que un entrenamiento duro. Y eso es bueno para ellos de otras maneras también.

Cuando los padres me llaman por consejo, a menudo hablan de "hormonas furiosas" y de cómo las hormonas han convertido a sus pequeños niños en el Increíble Hulk en un ataque de ira.

En realidad, hay muy poca evidencia de que el aumento de las hormonas sexuales, de lo que los padres casi siempre hablan, haga algo con los estados de ánimo de los adolescentes. Pero de alguna manera, los padres tienen razón. Las hormonas que causan el crecimiento físico y las necesidades que acompañan a los alimentos y el sueño pueden hacer que los niños sean francamente malhumorados.

Dejados a su suerte, los estudiantes de secundaria se llenarán de meriendas, se quedarán hasta la medianoche, se levantarán de la cama al amanecer y les gritarán a la hora de la cena.

Pero eso no significa que tengas que dejarlos.

Y toda la familia será más feliz si no lo haces.

El resto de la serie. . .

Parte 2: Lo que los padres deberían saber: los adolescentes son como los abogados

Parte 3: Lo que los padres deben saber: los adolescentes son como niños de kindergarten

© 2010 Nancy Darling. Todos los derechos reservados

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