Lo que podemos aprender de los canguros

Fuente: Randi Hutter Epstein

Qué estudio científico tan agradable leer en el vigésimo tercer cumpleaños de mi hijo. Resulta que abrazar y amamantar bebés prematuros en lugar de simplemente ponerlos en una incubadora y darles una botella los convierte en adultos sociales castigados.

Hace 23 años, hoy, mi hijo nació un mes antes de su fecha de parto. Justo la noche anterior, le mostré a mi esposo una foto de uno de mis libros de medicina y bajo el título de la imagen de un bebé por nacer de 34 días, decía: en este momento el bebé está completamente formado, solo no tiene grasa corporal Estoy parafraseando, pero decía algo así.

Unas horas más tarde se rompió mi agua (para nuestra sorpresa) y unas pocas horas después Jack salió. El libro estaba bien. Él era flaco. Estábamos viviendo en Londres en ese momento. Mi médico estaba muy relajado sobre el embarazo y el parto. Sin llevar al bebé Jack a una guardería, sin exámenes adicionales. Solo estábamos Jack y yo en la habitación del hospital para acurrucarnos y amamantar. Nos fuimos a casa al día siguiente. No estoy seguro de que estuviéramos en el hospital las 24 horas.

Los investigadores del nuevo estudio -publicado en la edición de diciembre de Pediatrics- compararon las madres de las recién llegadas que recibieron la llamada atención canguro, con las que no lo hicieron. El canguro fue adoptado por los canguros que brincan con sus pequeños Joeys. Para los humanos sin bolsa significa contacto piel con piel, amamantamiento exclusivo y salir del hospital tan pronto como sea médicamente posible. Este nuevo estudio, realizado por médicos en Bogotá, Colombia, rastreó a unos 200 niños durante veinte años, aproximadamente la mitad había sido elegida al azar para la categoría de canguro. Descubrieron que los niños Canguro obtuvieron calificaciones más bajas en agresión, comportamiento antisocial y trastorno por déficit de atención.

Tengo que creer que el tiempo individual con un recién nacido más la lactancia materna es un mejor enfoque que los viveros y las botellas. No estoy del todo convencido de que el acurrucarse y la leche materna es la razón por la cual mi hijo (o cualquier otro niño) es castigado, social y no agresivo. En cualquier caso, me complació ver el correo electrónico de los resultados en mi bandeja de entrada en su cumpleaños. Parecía una especie de regalo. Y, bueno, si es más evidencia, aunque sea solo un poco, presionar para que las madres y los bebés estén juntos con menos intromisiones médicas, entonces eso es algo bueno.

Pero el estudio me hizo pensar en lo contrario. Claro, los bebés se benefician de ser retenidos, pero las nuevas madres también nos beneficiamos. No estoy seguro si es algo hormonal y no estoy seguro de si un estudio podría ser un avance estadísticamente significativo para las mamás canguro, pero tengo la corazonada de que la vez que mi bebé prematuro Jack y yo pasamos juntos hizo tanto bien para mí como lo hizo para él.

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