Lo que quería Clifford Beers

Si hace 100 años hubiéramos escuchado a Clifford Beers, fundador de Mental Health America, hoy casi no habría enfermedades mentales graves no tratadas (SMI).

Clifford Beers
Fuente: Clifford Beers

Jared Loughner no habría disparado y habría herido gravemente a la representante estadounidense Gabrielle Giffords. James Holmes no habría entrado en una sala de cine de Aurora, matando a 12 e hiriendo a 70. Adam Lanza no habría asesinado a 20 estudiantes de primer grado en la escuela primaria Sandy Hook.

Beers fue un exitoso hombre de negocios que se había graduado de la Universidad de Yale. A los 24 años, después de frecuentes ataques de depresión, trató de suicidarse saltando desde la ventana de su habitación. Entre 1900 y 1903, cuando su enfermedad se convirtió en depresión maníaca, Beers fue hospitalizada en Stamford Hall, Hartford Retreat y Connecticut State Hospital. Aunque algunos miembros del personal de estas instalaciones trataron a Beers amablemente, otros abusaron de él brutalmente.

La experiencia de Beers lo impulsó a hacer campaña para la reforma. Él quería detener el abuso en las instituciones. Pero Beers nunca quiso deshacerse de las instituciones. De hecho, cuando Beers sufrió una recaída en 1904, voluntariamente regresó al retiro de Hartford.

Hoy, la mayoría de los asilos psiquiátricos han sido cerrados. Aunque los medicamentos y los tratamientos han mejorado desde el día de Beers, cientos de miles de personas con SMI no reciben el tratamiento que necesitan. Vagan por nuestras calles y llenan nuestras cárceles donde a menudo se convierten en víctimas de abuso. Algunos necesitan cuidado hospitalario periódico. Una pequeña proporción nunca se recuperará. Otros que sufren de alucinaciones, delirios y deficiencias cognitivas ni siquiera se dan cuenta de que están enfermos.

Nuestro sistema de salud mental está en ruinas. Pero no tiene por qué ser así. HR 2646 "Ayudando a las Familias en la Ley de Crisis de Salud Mental de 2015" fue presentado en el Congreso en junio pasado. He escrito sobre lo que este importante proyecto de ley podría hacer para mejorar la vida de las personas con enfermedades mentales graves en un blog reciente y los animo a que llamen a sus congresistas y les pidan que apoyen HR 2646.

Es hora de exigir que nuestros legisladores federales presten atención a las necesidades de los ciudadanos con SMI. Por el bien de Clifford Beers y personas como él que sufren SMI hoy, no debemos esperar otros cien años para el cambio.

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