Lo que Screen Time realmente puede hacer con los cerebros de los niños

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El tiempo de pantalla es una realidad ineludible de la infancia moderna, con niños de todas las edades que pasan horas y horas delante de iPads, teléfonos inteligentes y televisores.

Eso no siempre es malo: las aplicaciones educativas y los programas de televisión son excelentes maneras para que los niños mejoren sus cerebros en desarrollo y perfeccionen sus habilidades de comunicación, por no mencionar el descanso que estos dispositivos proporcionan a los padres agobiados. Pero ande con cuidado: una serie de estudios preocupantes conectan el desarrollo cognitivo tardío en niños con exposición prolongada a medios electrónicos. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Estima que los niños estadounidenses pasan siete horas al día frente a los medios electrónicos. Otras estadísticas revelan que los niños de hasta dos años juegan regularmente al iPad y tienen juguetes que implican pantallas táctiles.

Saturación y consecuencias a largo plazo

Cuando los niños muy pequeños se enganchan con tabletas y teléfonos inteligentes, dice el Dr. Aric Sigman, miembro asociado de la Sociedad Británica de Psicología y miembro de la Royal Society of Medicine de Gran Bretaña, pueden causar involuntariamente daños permanentes a sus cerebros en desarrollo. Demasiado tiempo de pantalla demasiado pronto, dice, "es lo que impide el desarrollo de las habilidades que los padres están ansiosos por fomentar a través de las tabletas. La capacidad de enfocarse, concentrarse, prestar atención, sentir las actitudes de otras personas y comunicarse con ellos, construir un amplio vocabulario: todas esas habilidades se ven perjudicadas ".

En términos más simples, los padres que saltan al tiempo de la pantalla en un intento por darles a sus hijos una ventaja educativa en realidad pueden estar haciendo mucho más daño que bien, y tienen que repartir el tiempo de pantalla futuro en un asunto apropiado para su edad.

Entre el nacimiento y los tres años, por ejemplo, nuestros cerebros se desarrollan rápidamente y son particularmente sensibles al entorno que nos rodea. En los círculos médicos, esto se conoce como el período crítico , porque los cambios que ocurren en el cerebro durante estos primeros años tiernos se convierten en la base permanente sobre la cual se construye toda la función cerebral posterior. Para que las redes neuronales del cerebro se desarrollen normalmente durante el período crítico, un niño necesita estímulos específicos del entorno exterior. Estas son reglas que han evolucionado a lo largo de siglos de evolución humana, pero no es sorprendente que estos estímulos esenciales no se encuentren en las pantallas de tableta actuales. Cuando un niño pequeño pasa demasiado tiempo frente a una pantalla y no recibe los estímulos necesarios del mundo real, su desarrollo se atrofia.

Y no solo por un tiempo Si el daño ocurre durante estos primeros años cruciales, sus resultados pueden afectarla para siempre.

Gran parte del problema radica en el hecho de que lo que hace que las tabletas y los iPhones sean tan geniales (decenas de estímulos a su alcance y la capacidad de procesar múltiples acciones simultáneamente) es exactamente lo que los cerebros jóvenes no necesitan.

Las tabletas son las mejores herramientas de acceso directo: a diferencia de una madre que le lee un cuento a un niño, por ejemplo, una historia contada por un teléfono inteligente le da de comer a un lector joven imágenes, palabras e imágenes de una sola vez. En lugar de tener que tomarse el tiempo para procesar la voz de una madre en palabras, visualizar imágenes completas y esforzarse mentalmente para seguir un argumento, los niños que siguen historias en sus teléfonos inteligentes se vuelven perezosos. El dispositivo piensa por ellos y, como resultado, sus propios músculos cognitivos permanecen débiles.

Problemas para hacer amigos

El lóbulo frontal del cerebro es el área responsable de decodificar y comprender las interacciones sociales. Es en este rincón de la mente en el que empatizamos con los demás, captamos las señales no verbales mientras hablamos con amigos y colegas, y aprendemos a leer los cientos de signos tácitos (expresión facial, tono de voz y más) que agregan color y profundidad a las relaciones del mundo real.

Entonces, ¿cómo y cuándo se desarrolla el lóbulo frontal del cerebro? No es sorprendente que la etapa más crucial sea en la primera infancia, durante ese mismo período crítico, y depende de las interacciones humanas auténticas. Entonces, si su hijo pequeño pasa todo el tiempo delante de un iPad en lugar de conversar y jugar con profesores y otros niños, sus habilidades empáticas -la forma casi instintiva en la que usted y yo podemos leer situaciones y sentirnos con otras personas- será embotado, posiblemente para siempre.

La vida no tiene interruptor de encendido / apagado

¿Alguna vez has visto a una madre reír mientras su bebé intenta "deslizar" una fotografía real, o golpea con los dedos un cartel o libro como si fuera una pantalla táctil? Puede parecer lindo, pero apunta a algo mucho más profundo en el cerebro del niño, una internalización de que todas las acciones tienen un efecto inmediato , y todos los estímulos provocan una respuesta rápida.

Esto es cierto en el mundo en pantalla, pero en ningún otro lugar . Cuando cada deslizamiento de dedo provoca una respuesta de colores, formas y sonidos, el cerebro de un niño responde alegremente con el neurotransmisor dopamina, el componente clave en nuestro sistema de recompensa que se asocia con sentimientos de placer. Los golpes de dopamina en el cerebro pueden parecer casi adictivos, y cuando un niño se acostumbra demasiado a una respuesta de estímulo inmediata, aprenderá a preferir siempre la interacción al estilo de los teléfonos inteligentes, es decir, la gratificación y la respuesta inmediatas, más que la conexión con el mundo real.

Este patrón imita, de una manera menos intensa, el ciclo peligroso que los psicólogos y los médicos ven regularmente en pacientes con adicciones a drogas y alcohol.

No tires esas tabletas para siempre

A pesar del peligro que la sobreexposición a los teléfonos inteligentes puede suponer para los cerebros jóvenes, hay muchos beneficios al permitir que los más pequeños usen la tecnología. Una vez que un niño es mayor de dos años, no dude en permitir un tiempo de pantalla limitado, piense una hora, como máximo, jugando con tabletas y iPhones todos los días, para ayudar a desarrollar la coordinación, perfeccionar las reacciones rápidas e incluso agudizar las habilidades lingüísticas. Al igual que con todos los demás juguetes y herramientas disponibles para su hijo en desarrollo, el uso del teléfono inteligente debe mantenerse con moderación, y nunca representar la interacción humana o el tiempo real en la cara.

¿La línea de fondo? Apague regularmente para ayudar a su hijo a entender los límites claros entre el mundo virtual y el real.

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