Lo que te falta cuando ves a una persona con discapacidad

Imagina que estás caminando por la calle y ves:

  • Una persona en silla de ruedas
  • Las características faciales de una persona con síndrome de Down
  • Comportamiento de giro repetitivo de una persona con autismo
  • Comportamiento hiperactivo e impulsivo de una persona con TDAH

¿En qué te enfocas? ¿Qué tiene en mente cuando observas a esta persona?

Usted nota lo que es diferente. Usted ve un déficit. Te enfocas en el problema. Probablemente, tiene pensamientos sobre cómo la persona está limitada de diferentes maneras. Es posible que tengas una reacción emocional de pena.

Está bien. Se honesto sobre tu reacción inicial. Pero luego, vaya más allá . Así es cómo:

Recuerde que todos los seres humanos tienen fortalezas de carácter. Al menos 24 de ellos, según hallazgos científicos recientes. Estas fortalezas de carácter nos hacen a todos diferentes. Idiosincrático. Único. Todos tenemos diferentes combinaciones de fortalezas y estas fortalezas se encontrarán diferentes para cada persona en una situación dada. Usted, independientemente de quién sea y sin importar su nivel de comodidad con las personas con discapacidades, puede detectar fortalezas en todos los ejemplos mencionados anteriormente.

Y, si alguna vez hubo un día para comenzar a detectar fortalezas, es hoy . Hoy es el Día Mundial del Síndrome de Down. Los números de la fecha de hoy, 21 de marzo (o 3-21), representan las tres copias del cromosoma 21 que son exclusivas del síndrome de Down. Este día promueve la conciencia y la comprensión del síndrome de Down. Por lo tanto, ¿por qué no promover la fortaleza del carácter de las personas con síndrome de Down? Tómese el tiempo para comprender las fortalezas únicas del personaje en cada persona.

Hace poco hice una presentación sobre las fortalezas de los personajes de un grupo de padres de niños que tienen síndrome de Down para la Asociación de Síndrome de Down del Gran Cincinnati. Aquí hay algunas ideas que fluyeron de los padres, muchas relacionadas con puntos fuertes en personas con discapacidades:

  • Todas las personas con discapacidades tienen fortalezas de carácter, sin excepción. Búscalos. Use esta lista aquí para comenzar. Te garantizo que los encontrarás.
  • Algunas fortalezas serán más fáciles de detectar que otras. Por ejemplo, una persona que muestra un alto grado de entusiasmo o humor o que realiza actos amables.
  • Si bien cualquiera de las 24 fortalezas se puede detectar en cualquier persona, algunas fortalezas probablemente serán más frecuentes que otras (por ejemplo, la honestidad), mientras que algunas fortalezas probablemente serán menos frecuentes que otras (por ejemplo, la inteligencia social). Se necesita más investigación para apoyar estos puntos. Y estos hallazgos variarán en función de cada individuo y de cada discapacidad o condición.
  • Prestar atención, atentamente, importa. Una atención plena, curiosa y abierta nos ayuda a ver las mejores cualidades en nuestros niños.

Así que, de hecho, cuando vea a una persona con síndrome de Down u otra discapacidad, continúe y observe qué es diferente. ¡Pero, en lugar de que te concentres en sus déficits, hazlo sobre las fortalezas de sus personajes!

Obtenga más información acerca de las fortalezas de los personajes aquí.

Nota: Presentaré las fortalezas de los personajes entre las personas con discapacidades intelectuales en la principal convención, el Congreso Nacional de Síndrome de Down, en Indianápolis en julio de este año. Tendré el honor de copresentar con un investigador / autor líder en el campo de la discapacidad intelectual, Karrie Shogren. Karrie tiene varios libros sobre la importancia de la autodeterminación entre las personas con síndrome de Down.

Nota: Los campos de la psicología positiva y las fortalezas de los personajes tienen mucho que hacer para llevar la última ciencia y práctica a las personas con discapacidades. Hay motivos para el optimismo de que esto esté sucediendo. Una razón es un nuevo libro académico de Michael Wehmeyer que salió el año pasado llamado The Oxford Handbook of Positive Psychology and Disability ; este libro hace un llamamiento a los investigadores, educadores y profesionales para que se centren más en lo que es mejor para las personas.

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