Lo que tenemos aquí es una falla en la comunicación

Dudo que la psicología del rendimiento musical estuviera en la mente de nadie en 1967, cuando en la película Cool Hand Luke escuchamos por primera vez la icónica línea de películas que titula esta entrada del blog. Sin embargo, una falla en la comunicación es quizás el culpable más común detrás de las actuaciones musicales que parecen insípidas y sin vida tanto para los artistas como para los miembros de la audiencia. Parece una pena, por no hablar de una gran pérdida de tiempo, que los músicos pasen horas, días y meses preparándose para una actuación, solo para subirse al escenario y hacer que su música no conmueva a la audiencia del modo deseado. Por otro lado, cuando una actuación musical es efectiva para mover las emociones de aquellos en los asientos del auditorio, puede parecer tan natural y sin esfuerzo. Esto es, por supuesto, solo una ilusión; sabemos que las habilidades que se ejecutan sin esfuerzo son a menudo las que se han ensayado más para alcanzar el punto de ser de segunda naturaleza. Con una mejor comprensión de la psicología de la comunicación musical, los músicos pueden adaptar sus preparaciones de práctica y actuación para garantizar que sus audios reciban sus mensajes musicales de manera confiable.

Michigan Municipal League/Flickr Creative Commons
Fuente: Liga Municipal de Michigan / Flickr Creative Commons

El mundo musical está lleno de tradiciones, leyendas y mentiras, muchas de las cuales sirven para convolucionar la búsqueda de una mayor comprensión musical asumida por los artistas y amantes de la música. Una de las peores es la idea de que la música es un lenguaje universal. La música ciertamente no es un lenguaje universal. Esto puede sonar como un anatema para algunos devotos de la música, pero también será un reconocimiento bienvenido por cualquiera que en algún momento se vieron involucrados en una actuación musical que simplemente no "entendieron" a pesar de estar rodeados por otros oyentes que claramente sacando algo muy poderoso de la experiencia. Entonces, ¿por qué la música no es un lenguaje universal? Es difícil negar que la música es universal: la música, de una forma u otra, existe entre todas las personas y en todas las culturas humanas de todo el mundo. Sin embargo, llamar a la música un idioma es problemático. De hecho, en algunos aspectos muy importantes, los dos fenómenos son fundamentalmente diferentes (Williamson, 2009). Un lenguaje se define en gran medida por ser capaz de representar de manera confiable lo mismo para diferentes personas (que conocen el idioma). En contraste, es un activo reconocido de la música el poder proporcionar diferentes experiencias emocionales a los miembros de la misma audiencia que escucha. Hay, por supuesto, algunas similitudes entre el lenguaje y la música, incluido el hecho de que ambos son (por lo general) fenómenos orales / auditivos; ambos se aprenden mejor asimilando (para la mente de uno) secuencias auditivas complejas, y ambos pueden ser comunicativos de una persona a la persona

Aunque los sonidos musicales pueden ser bastante buenos para comunicar emociones amplias dentro de las culturas, la música no es buena para comunicar cosas específicas. Sin embargo, esto no debe verse como una debilidad. Algunas veces los sentimientos que los músicos quieren expresar son mixtos y conflictivos, y no tienen una etiqueta precisa como "alegría", "miedo" o "melancolía". Algunos sentimientos desafían la descripción con palabras. Por lo tanto, pueden expresarse mejor a través de la flexibilidad y la ambigüedad del sonido musical. Esta inefabilidad de la música ha sido detallada, deconstruida y discutida por artistas y filósofos por siglos; Está bien captado en la citada cita del célebre escritor francés Victor Hugo: "La música expresa lo que no se puede decir y sobre lo cual es imposible callar".

Cuando los músicos tienen algo muy específico para comunicarse, a menudo se aprovechan del poder comunicativo que tiene el lenguaje. La presencia de letras puede explicar gran parte de la popularidad de las canciones (en comparación con la música puramente instrumental), y esta es también la razón por la cual en el mundo de la música clásica, el público aprecia tanto las notas del programa. Pero también hay momentos en que los músicos no quieren que una emoción o idea específica se comunique demasiado directamente; Más bien desean expresar algo más nebuloso que esperan que genere simplemente una respuesta emocional en los oyentes, y tal vez uno que dependa más de los propios oyentes, que de las intenciones específicas de un compositor o intérprete.

Las similitudes y diferencias entre el lenguaje y la música no son meramente forraje para la discusión académica y el debate. En algunas formas muy prácticas, los artistas y los miembros de la audiencia tienen más poder cuando obtienen una mejor comprensión de las cualidades comunicativas del lenguaje hablado y la música. Tanto el habla como la música consisten en complejas secuencias auditivas que ocurren a lo largo del tiempo. La investigación muestra que las mismas propiedades acústicas que hacen que la entrega de un gran orador sea tan conmovedora también son fundamentales en la efectividad de la comunicación musical. Del mismo modo que los hablantes elocuentes varían el volumen, el tempo y la articulación de sus palabras (por ejemplo, suave y conectado vs. corto y desapegado), los grandes músicos confían en estas mismas propiedades para ser emocionalmente expresivos. A menudo, una falla en la comunicación de resultados cuando los músicos creen erróneamente que sus intenciones emocionales se convertirán en propiedades sonoras perceptibles simplemente haciendo sus intenciones lo suficientemente fuertes. Pueden resolver este problema de comunicación prestando más atención a las propiedades de sonido que producen en su música. Basado en mi propia investigación, creo que los artistas pasan por un período de desarrollo en el que deben pensar explícitamente sobre las propiedades del sonido (de volumen, tempo y articulación) cuando practican para que sus interpretaciones sean emocionalmente comunicativas; con suficiente práctica, este proceso puede convertirse en una segunda naturaleza, de modo que los intérpretes más avanzados puedan hacerlo sin mucho pensamiento deliberado (Woody, 2003, 2006). Aunque hay muchos enfoques diferentes que los intérpretes toman para ser más expresivos, enfocarse en las propiedades de sonido del desempeño puede ser el más cercano a "infalible": en virtud de sus experiencias humanas como hablantes del idioma, no solo los intérpretes suelen ser bastante expertos en correlacionar dispositivos acústicos expresivos con los sentimientos que tienden a provocar, pero también los miembros de la audiencia son bastante hábiles para percibirlos e interpretarlos (para una atención más explícita a las señales acústicas de la emoción en un contexto musical, ver Juslin y Persson, 2002; Juslin et al. , 2004).

Tan fácil como para la mayoría de las personas comprender las cualidades expresivas del habla, es aún más fácil reconocer la emoción de las señales visuales de las personas. Es naturalmente humano entender las emociones de los demás a través de su semblante facial y su porte y gesto corporal. En el caso de algunas emociones, estas señales visuales son universalmente expresadas y entendidas (Ekman, 2004), tanto que son comunicativamente efectivas entre los bebés y sus madres (Felman y Tyler, 2006); Estas cosas son una parte importante de la comunicación musical que a menudo ocurre entre los bebés y sus adultos cuidadores (Maloch, 1999/2000). Entonces, las personas están muy acostumbradas a confiar en lo que ven para mejorar de acuerdo con lo que escuchan, y esta confianza comienza temprano.

En una configuración de interpretación en vivo, los juicios de los miembros de la audiencia sobre "la música" pueden verse muy afectados por lo que se ve en el escenario. Antes de producir un único sonido musical, los intérpretes pueden ganarse a las personas del público y predisponerlos a una evaluación positiva al señalar confianza con el transporte de su cuerpo, sonriendo y mirando a los ojos. Una vez que participan en su creación musical, los artistas usan expresiones faciales y gestos corporales para indicar sus intenciones expresivas. Estas señales visuales pueden ayudar a los miembros de la audiencia a escuchar dispositivos expresivos en la música (Davidson, 1993); ¡Incluso pueden engañar a las personas para que escuchen instancias de expresividad que en realidad no están presentes físicamente en las propiedades del sonido!

Las señales visuales son muy importantes en una presentación en vivo, y no solo en las estrellas del pop, un número muy coreografiado y el extravagante comportamiento escénico de los rockeros. Los músicos de todos los géneros deberían estudiar la capacidad de comunicación visual de su propio desempeño; el equipo de grabación de video para este tipo de autoestudio ahora viene de manera estándar en los teléfonos inteligentes que la mayoría de nosotros llevamos en todo momento. Si se ven a sí mismos como un miembro objetivo de la audiencia, es posible que muchos músicos descubran que su expresión facial y sus gestos corporales no son tan comunicativos como quisieran. Después de todo, como "naturalmente humano", como lo es expresarse a través de la cara y el cuerpo, con el tiempo los aspectos de la actuación en vivo que inducen ansiedad pueden hacer que la comunicación física efectiva sea cualquier cosa menos natural. Los músicos en esta situación deben dedicar un tiempo de práctica para mejorar los aspectos visuales de su interpretación, incluso si les exige dedicar menos tiempo a trabajar en las propiedades de sonido de su música. La mejoría puede comenzar con una mayor conciencia de la tensión muscular y los hábitos posturales, y pronto puede implicar la inserción deliberada de ciertos gestos corporales en el rendimiento.

Los estudios de intérpretes de música expertos han demostrado que sus señales visuales expresivas tienden a coincidir con los tiempos de su interpretación cuando sus propiedades sonoras son más expresivas (Davidson, 2005). En otras palabras, cuando pretenden ser más comunicativos en cuanto a sonido, es decir, con características expresivas de volumen, tempo y articulación, esencialmente lo señalan con su cara o cuerpo, como si dijera "Ahora escuchen con atención esto ".

Probablemente sea bueno que lo hagan, porque algunos músicos pueden practicar su interpretación a un nivel tan sutil de pulimento y matices que su expresividad se vuelve prácticamente indetectable para los oídos de la audiencia típica. Esta puede ser una de esas situaciones en las que los músicos son sabios al no confiar en su propio juicio. De hecho, su autopercepción musical puede ser socavada por dos factores: (1) su percepción auditiva ha sido perfeccionada a un nivel de sensibilidad y agudeza mucho más allá de lo que la mayoría de la gente de su audiencia es capaz de hacer, y (2) su conocimiento de sus intenciones expresivas pueden sesgar su percepción de modo que creen que la expresividad se ha insertado en las propiedades de sonido de su actuación cuando en realidad no lo ha hecho (Woody, 2003) (para más información sobre este problemático fenómeno, considere revisar mi publicación anterior "Do Oyes lo que oigo ").

De manera rutinaria aconsejo a los artistas de la música en desarrollo que no aspiren a la sutileza, el matiz y el "pulido", sino que se concentren en una comunicación clara a través de propiedades de sonido expresivo, incluso percibidas, incluso "exageradas". Aunque algunos tradicionalistas musicales pueden oponerse a que el rendimiento expresivo sea cualquier cosa menos un acto intuitivo alimentado por el emocionalismo en el momento, la investigación ha demostrado que los fenómenos reales presentes en la comunicación musical expresiva son decididamente cognitivos . La deliberación y la conciencia facilitan la comunicación efectiva a través de la música. En lugar de confiar en que sus intenciones emocionales serán percibidas de forma natural y automática por los oyentes, a los músicos que interpretan con frecuencia les conviene tener un plan claro para traducir los sentimientos y emociones previstos en las propiedades sonoras de las que se compone la música.

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