"Lo siento, cariño, no estaba escuchando. ¿Qué dijiste?"

Muchas mujeres de mi edad -que pueden definirse como "demasiado mayores para estudiar en el trabajo pero demasiado jóvenes para la cremación" – fueron criadas y alentadas a ser buenas oyentes y cuidadosas planificadoras.

La suposición era que íbamos a ser testigos de la historia en lugar de los hacedores de la historia; se suponía que podíamos planificar nuestras bodas y nuestros futuros hogares, pero no necesariamente crear nuestros propios destinos. Hubo una revista "Novias" pero no una revista "Boss".

Estábamos destinados a trazar un camino hacia el altar y hacia la cocina, pero no elegir una ruta hacia nuestras propias carreras exitosas o vidas públicas.

En contraste, una vida romántica parecía ser algo que usted había planeado, no algo que le sucedió a usted. Fantaseamos acerca de qué tipo de marido harían los niños pobres con los que nos sentamos mientras fantaseaban sobre camiones monstruosos.

Pensamos en Simon y Garfunkel cantando de la chica de los sueños "vestidos de organdí" y simplemente sabíamos que estaban hablando de una boda. Los chicos dijeron, sin pestañear y con seriedad, que no escucharon las palabras incluso cuando les gustaban las canciones.

Tal vez ese fue el problema. La mayoría de los muchachos no escucharon la letra, pero intentamos que analizaran "Soy una roca, soy una isla". Estaban contentos de tocar la guitarra de aire en los solos.

Esta renuencia a debatir sobre cuestiones emocionales se desarrolló gradualmente en lo que yo llamo el síndrome "¿No es que es un dirigible"?

Funciona de esta manera: las mujeres presionan a los hombres para que mantengan largas discusiones y participen analizando el estado de su relación, y los hombres exploran desesperadamente el horizonte en busca de posibles desvíos, con la esperanza de un desastre natural o al menos un dirigible inusual.

"¡Oye, cariño!", Tu pareja podría decir: "No quiero interrumpir tu discusión sobre mi falta de afecto, ¡pero mira esto de inmediato! ¿No es el dirigible de Goodyear? Guau. Asombroso. ¿De qué estabas hablando?

Él desviará tu atención hacia cualquier cosa que no sea el tema que tienes entre manos, diciendo cosas como "Sí, por supuesto que estoy escuchando, pero mira, ¿el perro no parece que necesita salir?" O "Simplemente lo haré". Enmudece la televisión mientras hablamos para poder ver cuándo comienza el tiempo. Te estoy prestando atención, pero necesito saber cuál es el pronóstico para mañana, ¿de acuerdo?

"Cuando le digo a mi marido que creo que deberíamos discutir los problemas que ha tenido en el trabajo", declara Connie, una contable de sesenta y dos años casada con un ingeniero de sesenta y un años, "suspira como si cediera y dijera" De acuerdo, así que hablo, tengo que hablar todo sobre los problemas que está teniendo ".

La frustración de Connie no es infrecuente. Incluso algo tan simple como hablar tiene diferentes funciones para hombres y mujeres.

Como explica la lingüista Deborah Tannen, "para las mujeres, hablar crea intimidad. El matrimonio es una orgía de cercanía: puedes expresar tus sentimientos y pensamientos, y aún así ser amado. [El mayor temor de las mujeres] está siendo alejado. Pero los hombres viven en un mundo jerárquico, donde la conversación mantiene la independencia y el estatus. Están en guardia para protegerse de ser derribados y empujados ".

Jean Kerr, uno de los grandes humoristas estadounidenses de la década de 1960 y autor de Please Do not Eat the Daisies, dijo que "las mujeres hablan porque desean hablar, mientras que un hombre habla solo cuando algo externo lo impulsa a hablar". , por ejemplo, no puede encontrar calcetines limpios ".

O cuando ve un dirigible imaginario.

Todos estos comentarios de distracción son el equivalente adulto de los comentarios de sexto grado hechos por niños después de que por casualidad preguntaras si tenían planeado ir a la fiesta el viernes a la noche. "Mira los ojos de goma falsos de Jimmy, ¿verdad? ¿Ahora qué me preguntaste? ¿Hiciste la tarea de matemáticas? ¿Puedo copiar? "

Todas las señales estaban allí, desde el momento en que dijeron que nunca escucharon las palabras de las canciones, y si ignoramos las señales, fue a nuestro propio riesgo. Esa es una de las mejores razones para cultivar sus amistades femeninas: amamos el lenguaje, adoramos las conversaciones, necesitamos escuchar todos los lados de la historia, y raramente escaneamos el horizonte buscando globos dirigibles.

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