Locaserin: la forma serotonina para obtener flaco

La aprobación reciente de la FDA de Locaserin como un medicamento para bajar de peso vuelve a poner a la serotonina en el centro de atención como un jugador importante para controlar el apetito. Reducir claramente el consumo de calorías es la forma más común de perder peso, pero esto es difícil de hacer cuando no puede dejar de pulir el helado después de la cena. Afortunadamente, el neurotransmisor serotonina es mejor que la fuerza de voluntad porque hace que la persona a dieta se sienta llena, incluso cuando el estómago todavía está algo vacío.

La serotonina se conoce como un regulador del estado de ánimo, y muchas drogas que tratan los trastornos del estado de ánimo aumentan la actividad de la serotonina. Pero la serotonina tiene otra función crítica en el cerebro: produce una sensación de saciedad o satisfacción después de comer, y los sitios específicos o receptores en el cerebro que intervienen en la desactivación del apetito difieren de los que regulan el estado de ánimo.

El medicamento para la dieta recientemente aprobado Locaserin mejora la interacción de la serotonina con estos sitios de saciedad, aumentando el volumen, por así decirlo, de modo que el dieter deja de comer incluso si hay alimentos en el plato. La sensación es algo similar a no querer beber más agua cuando nuestro cuerpo ha tenido suficiente. Es posible que hayamos estado tragando agua un minuto antes, pero cuando la sed se va, beber más puede incluso parecer aversivo. Las personas que se sienten saciadas pueden alejarse figurativa y literalmente de la comida que estaban comiendo segundos antes.

La señal del cuerpo para detener el consumo de agua es natural; no tenemos que usar la fuerza de voluntad para detenernos. Y la señal del cuerpo para dejar de comer también es natural. De hecho, la serotonina es la forma natural de controlar nuestra ingesta de alimentos. Pero, por supuesto, así como alguien puede seguir bebiendo cerveza mucho después de que se haya ido la sed, muchos de nosotros continuamos comiendo mucho después de que nuestro cerebro nos dice que paremos. (Por eso comemos postres después de anunciar que no podemos comer otro bocado).

Locaserin hará que sea más difícil, pero no imposible, seguir comiendo después de sentirse lleno. Esta es probablemente la razón por la cual los resultados de un ensayo de dos años con el medicamento mostraron una reducción significativa pero relativamente pequeña en la pérdida de peso después del primer año de tratamiento, y no hubo más pérdida de peso después de dos años entre los que aún tomaban el medicamento. 1

Locaserin no funciona solo; al igual que los antidepresivos, funciona al hacer que la serotonina sea más efectiva. Pero, ¿qué ocurre si las recomendaciones dietéticas hacen que se produzca muy poca serotonina? ¿La droga eventualmente se volvería menos efectiva? Las dietas que limitan o evitan el consumo de carbohidratos, como las populares dietas altas en proteínas y bajas en carbohidratos de la última década, en realidad podrían afectar la potencia del fármaco de pérdida de peso debido a los bajos niveles de serotonina.

Es importante tener en cuenta que la serotonina se produce solo cuando los carbohidratos que no son frutas se consumen con poca o ninguna proteína. La proteína previene la absorción en el cerebro del aminoácido triptófano, el componente básico de la serotonina. Aumentar la producción de serotonina naturalmente es tan fácil como ingerir 25-30 g de carbohidratos que no son de fruta, con poca, o ninguna, grasa y proteína, aproximadamente una media hora antes de la hora de la comida. Supongo que los sujetos en los ensayos clínicos de Locaserin siguieron las dietas de pérdida de peso convencionales, por lo que presumiblemente se comieron suficientes carbohidratos para proporcionar al cerebro serotonina. Sin embargo, si se recomiendan dietas que impidan la producción de serotonina, este medicamento para bajar de peso puede disminuir su eficacia.

Me surgieron otras dos preocupaciones después de leer sobre los ensayos clínicos: ¿por qué no se perdió peso durante el segundo año? Todos los sujetos aún tenían una cantidad considerable de peso que perder, pero el progreso se detuvo. Y aquellos que fueron cambiados sin su conocimiento de la droga a placebo durante el segundo año recuperaron todo su peso. ¿Por qué?

Es importante tener en cuenta que todos los productos farmacéuticos de pérdida de peso, Locaserin no es la píldora de pérdida de peso mágica. No eliminará los factores desencadenantes personales de comer en exceso, es decir, agotamiento, estrés, exceso de trabajo, problemas financieros, malos matrimonios o soledad. Sin embargo, al darle el control dietético sobre la ingesta de alimentos, tal vez él o ella ahora puede concentrarse en lo que causó el exceso de comida y desarrollar estrategias para resolver esos problemas para que el peso no se recupere.

1 Smith, BM Weissman NJ Anderson CM et al. Multicentro, ensayo placebo controlado de Lorcaserin para el control del peso. NEJ de Med. 2010: 363: 245-256.

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