Locura, creatividad y experiencia religiosa

[Artículo actualizado el 7 de septiembre de 2017]

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Aunque la psicosis (delirios y alucinaciones) puede ser un marcador inespecífico de un trastorno subyacente grave, como la esquizofrenia o el trastorno bipolar, también puede representar un extremo de un continuo de la conciencia normal. Las experiencias alucinatorias en particular son muy comunes: en una encuesta de muestras representativas de la población general en el Reino Unido, Alemania e Italia, hasta el 38,7 por ciento de los encuestados informaron haber tenido experiencias alucinatorias de algún tipo. Si bien los síntomas psicóticos pueden ser un marcador de un trastorno subyacente grave, en muchos casos pueden ser un indicador o expresión de estrés y angustia o de un problema de vida difícil o profundamente arraigado. En algunos casos, incluso pueden ser una experiencia normal o que mejore la vida: por ejemplo, escuchar voces de ancestros o ángeles de la guarda y encontrar consuelo en ellos, o ver visiones y encontrar inspiración o revelación religiosa en ellos.

No cabe duda de que algunas personas han tenido experiencias inusuales de realidades diferentes en algún momento de sus vidas y han sido enriquecidas en lugar de angustiadas o dañadas por ellas (véase, por ejemplo, mi reciente publicación sobre Carl Jung, Jung: The Man y su Símbolos) La idea de que la psicosis o la "locura", la inspiración y la revelación están estrechamente relacionadas es una idea antigua y recurrente. Por ejemplo, en el Fedro , el filósofo y protopsiquiatra Platón nos dice que,

"La locura, a condición de que venga como el regalo del cielo, es el canal por el cual recibimos las mayores bendiciones … los hombres de la antigüedad que dieron su nombre a las cosas no vieron deshonra ni reproche en la locura; de lo contrario, no lo habrían conectado con el nombre de las artes más nobles, el arte de discernir el futuro, y lo llamarían arte maníaco … Entonces, según la evidencia provista por nuestros antepasados, la locura es algo más noble que el sentido común … la locura viene de Dios, mientras que el sentido sobrio es meramente humano ".

La idea de que la psicosis, la inspiración y la revelación están estrechamente relacionadas puede ser antigua y recurrente, pero también marginal, y las personas con síntomas psicóticos prominentes tienen muchas probabilidades de ser estigmatizadas y aisladas. Por el contrario, en muchas sociedades tradicionales, estas mismas personas pueden ser vistos como visionarios y místicos, y celebradas y buscadas por sus percepciones y habilidades especiales.

Como se discutió en una publicación anterior, Esquizofrenia y Creatividad, debido a la falta de lateralización de la función en el cerebro, las personas con esquizofrenia y sus parientes no esquizofrénicos pueden ganar en creatividad a partir del uso creciente del hemisferio derecho y, por consiguiente, de una mayor comunicación entre los hemisferios derecho e izquierdo. Curiosamente, el aumento en el uso del hemisferio derecho también ocurre en personas sanas con altos niveles de creencias paranormales y religiosas. En las sociedades tradicionales, las personas con psicosis o con altos niveles de creencias paranormales y religiosas pueden proyectar un aura de espiritualidad y religiosidad y, como resultado, se les puede conferir un estado chamánico o chamánico. El término "chamán" se usa generalmente para referirse a curanderos, curanderos, videntes, hechiceros y personas importantes cuyo rol dentro de una sociedad tradicional puede incluir la curación física y psicológica, pero también adivinar el clima, seguir animales totémicos, comunicarse con los espíritus y aplacando a los dioses.

Por lo tanto, en lugar de ser estigmatizados y aislados, las personas con esquizofrenia y rasgos esquizotípicos pueden considerarse dotados o bendecidos, y se les puede otorgar un papel social importante y asistir a un alto estatus social. El hallazgo de que el resultado de la esquizofrenia es generalmente más favorable en las sociedades tradicionales puede tener mucho que ver con el hecho de que las personas de las sociedades tradicionales ven el trastorno mental más como parte de la vida que como un signo de enfermedad o fracaso, y permiten a las personas con trastorno mental para retener un lugar honorable en su mismo medio.

Neel Burton es autor de El significado de la locura , El arte de la falla: La guía contra la autoayuda, Ocultar y buscar: La psicología del autoengaño y otros libros.

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