Locura, estereotipos y ubicuidad de los teléfonos celulares Parte 1

La otra noche, estaba caminando cerca de mi casa y vi a un hombre caminando hacia mí. Estaba hablando solo y gesticulando ampliamente. Inmediatamente pensé para mí mismo: "oh, debe estar hablando por su teléfono celular". Aunque esta fue mi reacción visceral, no pude ver ningún signo de tecnología. A medida que continuó acercándose a mí, se hizo evidente que este era precisamente el caso. Sintiéndome cómodo de que mi suposición hubiera sido confirmada, de que mis pensamientos acerca del desconocido que se acercaba fueran precisos, continué mi caminata hacia mi hogar. Ni siquiera se dio cuenta de que me había pasado, seguía gesticulando y hablando. Entonces, me di cuenta: ¿en qué momento mi expectativa e interpretación predeterminadas del comportamiento exhibido por una persona caminando solo, hablando y gesticulando ampliamente, cambió del estereotipo de "persona loca" hablando y gesticulando en respuesta a las voces en su / ella? ¿Te diriges a una persona normal que se involucra en un comportamiento común? Y, ¿qué precipitó este cambio en mis suposiciones predeterminadas?

Las investigaciones sugieren que las personas interpretan los estímulos ambiguos de manera coherente con sus ideas preconcebidas sobre su entorno y sus expectativas sobre el comportamiento de los demás. Por ejemplo, una vez escuché acerca de un incidente en un parque nacional hace unos años que ilustra este proceso. Un grupo de campistas informó a las autoridades del parque que un oso bebé estaba atascado en un árbol. Cuando los guardaparques llegaron a la escena para rescatar al bebé oso, treparon al árbol y rápidamente se dieron cuenta de que el "oso bebé" era una bolsa negra de basura pegada al árbol. Viéndolo desde muy lejos, los campistas interpretaron la bolsa de basura, algo inusual en un árbol, como un oso bebé, algo que la mayoría de la gente esperaría ver en un bosque cubierto de árboles.

Una encuesta reciente de Pew Research indica que el 90% de los adultos en los Estados Unidos poseen teléfonos celulares. Dada la ubicuidad de los teléfonos celulares en la cultura occidental contemporánea, no es sorprendente que haya una nueva interpretación de este comportamiento ambiguo: hablar con uno mismo y gesticular violentamente se ha convertido en la norma. Y, el estereotipo de una persona tan desconectada de la realidad que habla con voces que nadie más puede oír, ha sido reemplazado por algo opuesto: una persona que está tan conectada con los demás que está dispuesta a dejar que los demás escuchar sus conversaciones.

Como científico, cuando intento responder preguntas sobre el comportamiento humano, mi primer paso es observar la investigación sobre un tema determinado. Para comenzar, veamos la noción de estereotipos. ¿Qué es un estereotipo? La mayoría de los psicólogos aceptan que un estereotipo se define como una creencia general sobre los miembros de un grupo. Debido a que los estereotipos se forman a partir de observaciones sobre un grupo (a veces hechas por miembros del grupo, a veces hechas por personas ajenas), puede haber algo de cierto en algunos estereotipos (por ejemplo, ciertas ocupaciones están asociadas con un género dado. ¿En un avión y viendo que el piloto es una mujer? ¿Qué pasa cuando te das cuenta de que el hombre de bata blanca, que llevaba un estetoscopio en la habitación del hospital de tu abuela era enfermera?), pero incluso aquellos basados ​​en un grano de verdad, no se aplican a todos los miembros del grupo. También es importante tener en cuenta que los estereotipos son solo creencias . Si bien los estereotipos son típicamente negativos (por ejemplo, las mujeres líderes se consideran menos adecuadas para el papel en relación con los hombres), también pueden ser positivas (por ejemplo, se considera que los hombres y mujeres asiáticos son altamente calificados en matemáticas). Cuando las personas actúan de acuerdo con estas creencias, pueden terminar discriminando (es decir, un comportamiento : tratar a alguien de manera diferente, generalmente deficiente) como resultado de sus creencias estereotipadas sobre la persona en función de sus grupos. Finalmente, el prejuicio es un término que a menudo se asocia con estereotipos. Por favor, que los prejuicios tienen actitudes negativas sobre los miembros de ciertos grupos.

Volviendo al tema anterior de hablar por teléfono celular mientras está solo en público, ¿hay evidencia de la literatura de ciencias sociales de que el estereotipo de personas que están solas, caminando y hablando mientras gesticulan salvajemente tiene alguna relación con las observaciones que hice anteriormente? ? Dada la ubicuidad de los teléfonos celulares, ha habido un cambio drástico en las normas sociales (es decir, lo que es un comportamiento aceptado o aprobado), de modo que, si bien algunos de nosotros todavía podemos encontrarnos molestos al hablar por el teléfono celular, se ha convertido en un aceptó el comportamiento y, por lo tanto, creó un comportamiento que una vez pareció una locura, el comportamiento típico esperado para las personas en muchas situaciones.

¿Es esto algo bueno? El veredicto está fuera. Ciertamente, las tecnologías como los teléfonos celulares sirven para aislarnos de las personas que nos rodean, mientras nos conectan con las personas en nuestros círculos sociales. El impacto a largo plazo de esta tecnología aparentemente contradictoria es aún desconocido.

En la parte 2, hablo del impacto que el uso del teléfono celular ha tenido en los conductores …

Lectura adicional:

  • Allport, GW (1954). La naturaleza del prejuicio. Reading, MA: Addison-Wesley.
  • Bodenhausen, GV, y Hugenberg, K. (2009). Atención, percepción y cognición social. En F. Strack y J. Förster (Eds.), Cognición social: la base de la interacción humana (pp. 1-22). Filadelfia: Prensa de psicología.
  • Nuestros teléfonos celulares, Ourselves by Christine Rosen

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