Lois DeVries sobre el poder transformador de la jardinería

Eric Maisel
Fuente: Eric Maisel

La siguiente entrevista es parte de una serie de entrevistas sobre el "futuro de la salud mental" que se realizará durante más de 100 días. Esta serie presenta diferentes puntos de vista sobre lo que ayuda a una persona en apuros. He intentado ser ecuménico e incluí muchos puntos de vista diferentes al mío. Espero que lo disfruten. Al igual que con todos los servicios y recursos en el campo de la salud mental, realice su diligencia debida. Si desea obtener más información acerca de estas filosofías, servicios y organizaciones mencionadas, siga los enlaces provistos.

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Entrevista con Lois DeVries

EM: Te interesa especialmente el "poder transformador de la jardinería". ¿Qué quieres decir con esa frase?

LD: El poder transformador de la jardinería es un intercambio de energía palpable que tiene lugar entre ciertos tipos de jardineros y sus jardines en los que se han convertido en un par simbiótico cuya unión holística es necesaria para ambos. En estos jardines, al hablar con estos jardineros, los visitantes experimentan una transferencia de energía que toca su propia fuerza de vida, un evento noético u óptimo. Lo sabes cuando lo sientes.

Hay un x-factor en el trabajo, algo "extra", que se puede conocer más por sus síntomas que por cualquier otra cosa: este tipo de jardín genera una especie de resonancia armoniosa en los visitantes. No puedes ponerle el dedo encima, pero sabes que te gusta estar allí y no quieres irte.

Con el tiempo, al entrevistar a los propietarios de tales jardines más profundamente, descubrí que, en todos los casos, su conexión con el jardín va mucho más allá del puro placer de las plantas y la mecánica de la jardinería y su mente, corazón y alma. En los ejemplos más dramáticos, la jardinería ha cambiado la vida de una persona, o ha permitido que una persona triunfe sobre una discapacidad física. Más típicamente, estos jardineros hablan de cómo la jardinería reduce su estrés, les brinda un tiempo de disfrute privado y les permite expresar sin restricciones su ser más íntimo, sus experiencias de jardinería más preciadas o su espíritu creativo.

EM: ¿Cómo ves la actividad de la jardinería ayudando o sanando la angustia emocional y mental? ¿Cuál es el "poder curativo" de la jardinería?

LD: Creo que hay algo muy primario con el que nos volvemos a conectar cuando estamos cavando en la tierra. Se involucra en un nivel más profundo de nuestro ser. Literalmente nos volvemos más castigados cuando estamos arrodillados o sentados en la tierra. Tiene una influencia tranquilizadora e invoca nuestros instintos nutritivos.

La jardinería tiene efectos físicos y mentales en el cuerpo más allá del simple ejercicio. El aroma, por ejemplo, es un elemento importante que afecta los recuerdos del jardín, porque comenzamos a formar conexiones nerviosas que entrelazan los olores del jardín con las emociones durante nuestros primeros encuentros con los jardines. Esto sucede porque las capacidades para el olfato y la emoción están enraizadas en el mismo sistema (límbico) en el cerebro.

Los árboles, los arbustos y las flores son seres vivos, como lo son las aves, los insectos, los gusanos, las ardillas listadas, etc., que forman parte del mundo del jardinero. Las personas que nunca salen al mundo natural pierden algo de esencia de su humanidad, su capacidad de relacionarse con su lugar en la red de la vida.

La jardinería nos saca del ensimismamiento que es parte de la angustia emocional. Comenzamos a involucrarnos más con los ciclos estacionales y a notar las vidas ocupadas de las diversas criaturas que se dibujan en nuestro jardín. Debido a que cultivar plantas hasta la madurez toma tiempo, comenzamos a cultivar más paciencia y a ser menos impulsivos.

Hay una gran cantidad de evidencia científica para respaldar la afirmación de que el contacto con la naturaleza es básico para la salud mental humana, desde las observaciones de 1782 del Dr. Benjamin Rush de pacientes mentales a quienes se permitió trabajar al aire libre, hasta la fundación del paisaje por el Dr. Frances Kuo y el Laboratorio de Salud Humana de la Universidad de Illinois.

EM: ¿Tienes alguna anécdota de alguien a quien se ayudó a sanar a través de la jardinería?

Tengo bastantes, pero les diré solo dos. La historia más dramática es la del ciudadano naturalizado de Egipto, atrapado en un edificio cerrado de la Autoridad Portuaria adyacente a las Torres Gemelas el 11 de septiembre de 2001. No pudo evitar ver lo que estaba sucediendo. Estaba atormentado por la culpa y comenzó a sentir que, como egipcio-estadounidense, era de alguna manera responsable.

Estaba tan conmocionado que no pudo regresar al trabajo, incluso después de meses de terapia. Él y su esposa temían lo que podría sucederles en una comunidad que había perdido a varios residentes durante el ataque.

Con poco que hacer, pero repetir sus inquietantes recuerdos una y otra vez, sufrió una terrible depresión. Entonces, un día, dos vecinos que eran jardineros ávidos se acercaron a él, ayudándole a encontrar consuelo y relajación enseñándole cómo cultivar un huerto. Cuando lo conocí, así era como pasaba la mayor parte de cada día. "La jardinería me ha ayudado a mirar hacia la vida y lejos de la muerte", dijo.

La otra historia es mía. Durante una pelea con cáncer de mama en 2012, utilicé mi amor por la jardinería para transformarme de víctima en sobreviviente. De estresado a desestresado. Me quedé atónito cuando mi doctor me dio las noticias. No escuché mucho de lo que dijo, pero sabía que tenía cáncer de mama. Después de apagar el teléfono, mis prioridades se volvieron claras: mi esposo, mi perro y mi jardín. Recuerdo sollozar, "No quiero salir de mi jardín". Durante los siguientes 283 días, mi esposo y yo creamos una serie de objetivos relacionados con el jardín cada vez más difíciles que me llevaron al futuro y culminaron en nuestra semana de duración. viaje a Tucson para la conferencia de la Garden Writers Association.

EM: ¿Hay otras actividades o actividades "como la jardinería" que también sientes que ayudan a aliviar la angustia emocional y mental?

LD: No es suficiente simplemente hacer algo al aire libre. Muchas actividades al aire libre en realidad tienen un efecto negativo en el medio ambiente, o se centran únicamente en el dominio de la naturaleza de la persona. Motos de nieve y escalada en roca, por ejemplo, vienen a la mente.

La pesca con mosca, por otro lado, ofrece el mismo tipo de experiencia meditativa, de bajo estrés y dirigida hacia el interior que puede disfrutarse solo o en compañía de otros. Aprender a atar las moscas usted mismo es un arte de la misma manera que lo es la jardinería y puede ofrecer desafíos y salidas creativas similares.

El esquí de fondo no competitivo puede jugar a nuestro sentido de maravilla cuando se realiza en un área natural. Pasear tranquilamente por tierras naturales poco visitadas o por las playas es otra buena opción. Es tan fácil "perderse" en pensamiento o en el tiempo mientras hurgas en piñas, piedras de colores, conchas o cristales de mar, miras pájaros, etc. Esto es una "zonificación" en el buen sentido.

Se trata más de ser que de hacer, por lo que cualquier cosa que te ayude a tener una experiencia FLOW o "óptima" de manera regular es buena. Puede ser algo tan simple como anclar su barco en el medio de un lago y ver pasar el mundo, o visitar un jardín público y respirar la belleza.

EM: Si tuvieras un ser querido con problemas emocionales o mentales, ¿qué sugieres que haga o intente?

LD: No tengo entrenamiento médico, pero en general creo que los medicamentos simplemente cubren los síntomas de problemas mentales o emocionales sin resolverlos realmente. Entonces mi sugerencia dependería de la severidad del problema. Claramente, alguien con esquizofrenia tiene necesidades diferentes a las de alguien que tiene miedo de cruzar un puente.

Si las personas cercanas a mí estuvieran teniendo problemas con el estrés normal de la vida, probablemente los invite a que me acompañen a un centro de jardinería con el pretexto de que estaba buscando comprar algunas plantas, o ir conmigo "por compañía" a un jardín público, un arboreto, un espectáculo floral, un parque estatal, la playa u otro espacio abierto. Seriamente. En mi propia vida, he encontrado que la cura más rápida para "el blues" es salir entre las plantas y los animales, pájaros, abejas y mariposas, y salir a caminar.

A más largo plazo, los alentaría a tomar algunas clases en un jardín botánico, unirse a un programa de Master Gardener (disponible en cada estado) o club de jardín, ir de excursión al jardín, etc. Estos ofrecen la ventaja de una actividad estructurada y un marco de tiempo, así como un espacio no amenazante para socializar con otros por un interés común. Los jardineros tienden a ser muy habladores y dispuestos a compartir.

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Lois es directora ejecutiva del Sustainable Gardening Institute y fundadora de la Biblioteca de Jardinería Sostenible de SGI. Ella preside el Comité de Sostenibilidad de la Asociación de Escritores de Jardín y ha recibido el prestigioso Premio Presidencial de Jefferson por casi una década de servicio en defensa del medio ambiente. Ella puede ser contactada en http://www.loisjdevries.com/ o loisj7@gmail.com.

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Eric Maisel, Ph.D., es autor de más de 40 libros, entre ellos The Future of Mental Health, Repensar la depresión, Dominar la ansiedad creativa, Life Purpose Boot Camp y The Van Gogh Blues. Escriba al Dr. Maisel en ericmaisel@hotmail.com, visítelo en http://www.ericmaisel.com, y aprenda más sobre el futuro del movimiento de salud mental en http://www.thefutureofmentalhealth.com

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