Los 5 beneficios de una meditación de mortalidad, parte 1

"Advertencia: las fechas en el calendario están más cerca de lo que parecen".

Pegatina para el parachoques

Solía ​​tener un viejo episodio de Peanuts pegado a la pared en mi oficina. Mostraba a Snoopy hablando con una mosca de la fruta, cuya vida útil es de solo 24 horas y quien confía su único arrepentimiento: "Ojalá supiera a las nueve en punto lo que sé ahora".

No especifica qué es lo que él sabe ahora, pero es una apuesta segura que incluyó -quizá incluso lo provocaron- la comprensión de que el tiempo es limitado. Y si tiene la suerte de comprender esta verdad a una hora temprana en lugar de tarde, puede afectar profundamente todas las horas que siguen. La forma en que vivimos nuestros días, después de todo, dijo una vez la autora Annie Dillard, es la forma en que vivimos nuestras vidas.

Poco antes de tropezar con esta caricatura, ya en mis mediados de los 20, hice un viaje a Chicago, y por recomendación de un amigo visité un templo Bahai en la orilla del lago Michigan. Recuerdo haber quedado paralizado bajo una inscripción tallada sobre una de sus nueve puertas de cuarzo, la misma razón por la que este amigo me sugirió visitar el templo. Decía: "He hecho de la muerte un mensajero de alegría para ti; ¿Por qué te duele?

Y, por primera vez en mi vida, me senté y realmente contemplé el Hecho de la Muerte. No la muerte en abstracto, no la muerte de otras personas, sino mi propia muerte personal.

Fue una tarde aleccionadora, recuerdo, pero un cambio de juego, y desde entonces he sido un gran defensor del poder de una meditación de mortalidad regular para ayudar a aclarar qué es importante y cómo usar mejor nuestro preciado tiempo.

He llegado a comprender que lo que me asusta (y tal vez a la mayoría de la gente) acerca de la muerte no es tanto la muerte como la perspectiva de no vivir correctamente. No hacer lo que tengo que hacer o ser quien debo ser mientras tenga la oportunidad y antes de que el reloj marque las doce.

Aquí, entonces, hay cinco razones por las que creo que la conciencia de la muerte es un regalo , si no un mensajero de la alegría. Cinco beneficios que puede obtener al saber que tiene una fecha de caducidad, siempre y cuando también comprenda que el objetivo no es centrarse en la mortalidad. Es para enfocarse en la vida .

1) La muerte es el clarificador final.

El teólogo Thomas Merton dijo una vez que al considerar cualquier decisión importante en la vida, y ciertamente al considerar sus prioridades en la vida, es imperativo "consultar su muerte", por la misma razón que el escritor inglés Samuel Johnson dijo una vez: "Cuando te conoces se ahorcará en una quincena, concentra la mente maravillosamente ". Además, la muerte hace la misma pregunta que la pasión:" ¿Qué amas? "Y tener una pregunta así en tu mente mientras contemplas tus prioridades y decisiones puede desconectar una gran cantidad de estática.

Por lo tanto, permita que su propia mortalidad lo ayude a erradicar actividades, pequeñas y grandes, que no superen la prueba "ahorcado en quince días" o al menos "un año para vivir". Pregúntese, con respecto a tantos objetivos y decisiones como sea posible, "¿Qué es lo que realmente me importa y esta actividad me lleva hacia ella o me aleja de ella?"

2) La muerte puede ayudarte a liberarte.

Cuando era periodista del Cincinnati Enquirer , hice una serie de perfiles de personas que fueron forzadas a consultar sus muertes porque un médico les dijo que se estaban muriendo y les dijo que tenían los proverbiales seis meses de vida. Y quería saber cómo era esa experiencia, y qué esas personas podrían decirnos al resto de nosotros sobre cómo vivir mejor sin obtener un diagnóstico como ese.

Es justo decir que todos fueron inicialmente destrozados por las noticias. Pero igual de seguro todos ellos también fueron liberados por eso; liberado de los temores imaginarios, las conformidades tiránicas y las pequeñas autoridades. Una mujer dijo que su diagnóstico de cáncer fue "lo mejor que me haya pasado". Lo cual me pareció inconcebible en ese momento. De todas las cosas que le pueden pasar a alguien en el curso de una vida, ¿cómo podría ser el cáncer el mejor?

Pero ella dijo: "Ya no estoy atrapada por la vida. Mis pasiones y amores finalmente son liberados. Soy libre de decir lo que pienso, de seguir mi corazón y reorganizar mis prioridades para que dejen de ser un insulto a la brevedad y preciosidad de la vida ".

El filósofo Martin Heidegger consideró la contemplación de la propia mortalidad no mórbida sino un acto de coraje genuino, que lleva a un estado del ser que describió como "libertad ansiosa apasionada". Un estado en el que te despojas de cualquier ilusión de inmortalidad , se niegan a ser tranquilizados por la estupidez sobre el hecho de la muerte, y por lo tanto son libres de vivir su vida al máximo.

La realidad de la muerte puede vencernos, pero la idea de la muerte puede liberarnos. Después de todo, un callejón sin salida también es un cambio de tendencia.

3) La muerte aumenta el sentido de urgencia.

El segundo hábito de Stephen Covey de personas altamente efectivas es "Comience con el fin en mente", con lo que quiere decir que tiene una idea clara de hacia dónde se dirige. Y no creo que sea morboso, sino vivificante, para mantener el final en mente.

La muerte nos hace a todos poner nuestros lápices hacia abajo, por lo que es imprescindible hacer sus movimientos mientras pueda, y comprender que, ciertamente, a medida que envejece, el aplazamiento de sus pasiones y llamamientos es cada vez menos una opción viable.

La muerte puede ser una gran fuente de significado, la enzima de tus impulsos y pasiones, y el bruto hecho existencial que da urgencia al amor y al trabajo y lo que el poeta Philip Larkin llama la flor de un millón de pétalos de estar aquí.

Es la razón detrás de la antigua costumbre egipcia de llevar el esqueleto de un hombre muerto a fiestas y festividades -servir a los invitados como un recordatorio de su condición, cuán efímera- y la antigua tradición romana de desfilar héroes militares victoriosos por las calles en carros tirados por caballos blancos, pero acompañados por un esclavo sosteniendo una corona de laurel sobre sus cabezas y susurrando continuamente en sus oídos, "Memento mori". Recuerda, eres mortal.

4) La transitoriedad aumenta el disfrute.

La fugacidad de casi cualquier cosa tiende a aumentar su disfrute de ella. Cuando sabía que tenía solo 15 minutos antes de que tuviera que dejar de jugar y entrar a cenar, intensificó su juego. Cuando estás en tu último día de vacaciones, en esos minutos antes de darte la vuelta y regresar al hotel y todo se trata de regresar, configuras tu alma en gran angular y realmente la asimilas. Cuando recuerdas que tu los seres queridos van a morir, el amor se fortalece.

Tal vez el regalo más importante de la conciencia de la muerte es la sensación de mayor vitalidad que puede traer, que se deriva de una mayor apreciación de la preciosidad de la vida. Las llamas de las velas son más luminosas solo en la oscuridad. Solo en relación con su opuesto.

O como escribió Ernest Becker en su libro seminal, Negación de la muerte : "La alegría, la esperanza y la confianza son cosas que se logran después de haber pasado por el abandono".

5) La muerte trae una gratitud más profunda por la vida y el amor.

Al final de la trilogía de El Señor de los Anillos , Sam Gamgee, fiel amigo de Frodo, se casa poco después de regresar a la Comarca. Ahora que había estado en Mordor y se había enfrentado al terror de la muerte, estaba listo para enfrentarse a las grandes armas: el matrimonio. Es como si enfrentarse a la muerte no fuera más que un noviciado a la gran obra del amor.

De hecho, además de la evidencia puramente anecdótica de esto, los estudios han demostrado que existe un vínculo directo entre los dos. Uno de esos estudios, de la Universidad Estatal de Florida, mostró que el mero hecho de estar físicamente cerca de un cementerio afecta la disposición de las personas para ayudar a un extraño. Aquellos que caminaron por un cementerio tenían un 40% más de probabilidades de ayudar a alguien que aquellos que caminaban a solo una cuadra de distancia. Su conclusión: la conciencia de la muerte motiva el aumento de las expresiones de compasión, tolerancia y empatía.

En términos más generales, lo que la mortalidad puede enseñarnos es una gratitud más profunda por la vida, un aprecio más profundo por las bellezas y los placeres del mundo, un mayor compromiso para mantener nuestras prioridades en orden, menos tiempo dedicado a hacer cosas que no queremos hacer, sudando cosas pequeñas, y preocupándose por lo que otras personas piensan, y tal vez más que nada una comunión más profunda con las personas que amamos.

Una mujer que conozco y que enseña grupos "Year to Live", basada en el libro del mismo nombre de Stephen Levine, me dijo que "después, la gente normalmente encuentra que experimentan menos disputas y polémica con la gente, que muchas de sus razones para estar molesto se reducen, y sus relaciones mejoran o terminan. Cuando te sientes profundamente vivo, simplemente no parece haber el mismo bloqueo entre tú y los demás. Hay un brillo en la vida, en mirar el mundo. Y en esa luz, la gente ve emerger las intenciones más profundas y puras de sus vidas.

"El beneficio más consistente del año parece ser la aceptación. Aceptarte a ti mismo, la vida que has vivido, las cosas que no puedes aceptar y aceptar que no puedes aceptarlas y soportarlas de todos modos. No se trata de superación personal, sino de autoaceptación.

"Otra experiencia común de los grupos es una sensación de profunda gratitud por la vida. Que estás vivo en absoluto ".

En la Parte 2, veremos diversas formas de meditación sobre la mortalidad y algunas consideraciones y advertencias sobre su práctica.

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