Los 7 hábitos de los líderes altamente conscientes

Desde el momento en que los líderes se despiertan, son bombardeados con distracciones y demandas. Los correos electrónicos obstruyen sus bandejas de entrada de teléfonos inteligentes o computadoras; textos, mensajes telefónicos que hacen peticiones o recordatorios de las muchas reuniones próximas inundan la atención del líder. Los investigadores descubrieron que liberamos la mayoría de las hormonas del estrés minutos después de despertar, porque pensar en el día que viene activa nuestro instinto de lucha o huida y libera cortisol en nuestra sangre. Toda esta estimulación puede resultar en atención y concentración dispersa, niveles de estrés elevados y pensamiento acelerado. Siendo muy conscientes de estas fuerzas negativas, los líderes altamente conscientes dominan los elementos de la atención para regular de manera efectiva sus estados físicos, mentales y emocionales para una mayor productividad y bienestar.

Varios estudios de investigación han demostrado cómo las distracciones, como las interrupciones, las redes sociales y el correo electrónico, afectan negativamente la productividad y el compromiso en el lugar de trabajo. Por ejemplo, Wall Street Journa l informó que el promedio de empleados visitó Facebook 21 veces al día y verificó su correo electrónico 74 veces por día. Y de acuerdo con un estudio de Gloria Mark en la Universidad de California, cada vez que hay una interrupción se necesita una cantidad significativa de tiempo para volver a enfocar la atención.

La mayoría de los programas de desarrollo de liderazgo aún enfatizan procesos cognitivos y enfoques concretos o lineales, con énfasis en estrategia, iniciativas organizacionales, finanzas o marketing. A pesar de los datos de investigación sobre la importancia de la inteligencia emocional y las llamadas "habilidades blandas", los empleadores todavía los consideran como no críticos para lograr el éxito. La mayoría de los libros y artículos sobre liderazgo se centran en cómo los líderes pueden lograr más: hacer más, mejor, más rápido y con resultados espectaculares. Nuestra sociedad se ha obsesionado con la idea de la mejora continua a una velocidad cada vez mayor, lo que resulta en un aumento de los niveles de estrés para los líderes y sus equipos, y con frecuencia el deterioro de las relaciones y el bienestar individual.

Los líderes agobiados y apresurados a menudo llegan a conversaciones sin estar realmente "presentes" porque sus mentes están llenas de pensamientos y emociones de una conversación previa o de una conversación futura anticipada; o tienen prisa por terminar la conversación lo más rápido posible, para que puedan continuar con otras cosas o cosas "más importantes".

Si bien la efectividad de los líderes está determinada por los resultados que logran, esos resultados son el resultado del impacto que los líderes tienen sobre los demás. El comportamiento es impulsado por el pensamiento y las emociones, que pueden ser conscientes o sin sentido.

La investigación en neurociencias ha demostrado que a menudo tomamos decisiones inconscientemente porque los mecanismos reactivos y protectores del cerebro nos rigen. Cuando los líderes creen que no tienen tiempo para trabajar en todos los aspectos de un problema, tienden a estrechar su perspectiva y tomar atajos cognitivos, volviéndose más impulsivos y reactivos. En efecto, sus acciones se vuelven automáticas. De ahí el término "piloto automático".

Daniel Siegel, neurocientífico y autor de The Mindful Brain: Reflexión y Sintonía en el Cultivo del Bienestar, sostiene que una cultura corporativa de atajos cognitivos resulta en una simplificación excesiva, una curiosidad limitada, la confianza en creencias arraigadas y el desarrollo de puntos ciegos percepcionales.

En mi nuevo libro, Eye of the Storm: Cómo los líderes conscientes pueden transformar lugares de trabajo caóticos, describo cómo las múltiples y crecientes demandas sobre la atención de los líderes pueden tener un impacto negativo en su desempeño. Los calendarios ejecutivos a menudo están llenos de reuniones, basadas en la proposición de que son necesarias y conducen a una mayor productividad, a pesar de muchas pruebas de que no es así. Esta demanda incesante en el tiempo de los ejecutivos puede producir lo que se conoce como "estrés de poder", una condición que deja al líder agotado física y emocionalmente. Los resultados son puntos ciegos, curiosidad limitada y perspectivas limitadas. Quizás de manera más significativa, los líderes pueden desconocer su estado emocional interno.

Un estudio de investigación realizado por Paul McDonald en la Escuela de Administración de la Universidad de Wellington muestra que los líderes de hoy a menudo no tienen el tiempo para participar en actividades destinadas a aumentar la autoconciencia. Christopher Edgar, autor de Inner Productivity: A Mindful Path to Efficiency and Enjoyment in Your Work , dice que estar consciente del estado interno de uno -los pensamientos y las emociones- y aprender a manejar y autorregular la "charla" mental y emocional que interfiere con el rendimiento óptimo, son los mayores desafíos para los líderes.

La meditación de atención plena puede proporcionar a los líderes una estrategia poderosa para enfrentar los problemas descritos anteriormente. En los últimos 5 años, se han llevado a cabo investigaciones sustanciales para demostrar el valor de la meditación de atención plena. La investigación de Richard Davidson de la Universidad de Wisconsin ha demostrado que la mediación en realidad puede hacer cambios físicos en el cerebro en áreas asociadas con la calma. Del mismo modo, el Centro de Investigación de Concienciación Consciente de UCLA descubrió que la mediación puede mejorar las funciones ejecutivas del cerebro, como la atención y el enfoque. Y los investigadores de la Universidad Johns Hopkins examinaron casi 19,000 estudios de meditación publicados en JAMA Internal Medicine, sugieren que la meditación consciente puede ayudar a aliviar el estrés psicológico como la ansiedad, la depresión, el dolor y también mejorar los problemas del sueño. También encontraron que la mediación parece tener un impacto positivo en la atención, la cognición, la regulación emocional y el bienestar general. Un estudio exhaustivo realizado por científicos de Case Western Reserve University muestra que la mediación no solo mejora el enfoque, sino también la capacidad de controlar el estrés.

Sin embargo, una estrategia tan poderosa como la meditación de la atención plena, he encontrado en mi trabajo como coach ejecutivo que la meditación sola es insuficiente. Se necesita una visión mucho más amplia de las prácticas de atención plena, de las cuales la meditación es parte, para convertirse en una poderosa estrategia de liderazgo. Propongo los siguientes 7 hábitos de líderes altamente conscientes.

Los 7 hábitos de los líderes altamente conscientes

  1. Conscientemente enfocando en el presente . Además de usar la meditación como una forma de enfocarse en el presente, la atención informal diaria a esta práctica es crítica para dominar la atención plena. La mente del líder puede ser tirada continuamente en dos direcciones: el futuro o el pasado. Pensar en el pasado generalmente ocurre como resultado de errores o análisis de problemas que ya han ocurrido. La tendencia puede ser pasar demasiado tiempo analizando los eventos pasados ​​más allá de solo aprender lecciones que se pueden aplicar al presente. La realidad es que los eventos y situaciones nunca se repiten por completo; Hay demasiadas variables. Una preocupación por el futuro es más común como resultado del enfoque de un líder en una visión o metas o estrategia futura. Sin embargo, pasar demasiado tiempo pensando en el futuro puede hacer que un líder tenga una mente cerrada a las diferentes posibilidades que existen en el presente. Y enfocarse en el presente no necesita limitarse a eventos importantes o extraordinarios, sino que puede incluir actividades mundanas cotidianas en el hogar y el lugar de trabajo, desde comer atentamente y caminar hasta escuchar con empatía en cada conversación, restringir interrupciones y realizar tareas múltiples o notar el entorno con la sentido.
  2. Conciencia de sí mismo introspectivo . Un elemento importante de la Inteligencia Emocional, la autoconciencia es un hábito clave de los líderes conscientes. Si bien la autoconciencia se puede mejorar al obtener retroalimentación de los demás, este hábito también implica tomarse el tiempo en el presente para reflexionar sobre los pensamientos internos; ser consciente y aceptar el estado emocional de uno cuando ocurre; conectando regularmente con el propósito personal de uno en la vida; y tomarse el tiempo para la reflexión silenciosa sola, en silencio, libre de interrupciones.
  3. Gestión energética Gestionar la energía, no el tiempo, es la clave para lograr un rendimiento óptimo para los líderes altamente conscientes. Esto incluye administrar la energía mental y emocional de uno, no solo la energía física. Mantener la energía bien rellenada requiere hábitos no solo de ejercicio físico, sueño adecuado, dieta y relaciones positivas, sino también prácticas como la autocompasión, la amabilidad hacia los demás y la expresión de gratitud.
  4. Intencionalmente respondiendo, en lugar de reaccionar inconscientemente. La investigación ha demostrado cuánto nuestro comportamiento es espontáneo, inconsciente y reactivo como resultado de los sistemas de defensa y protección de nuestro cerebro y los comportamientos de hábito posteriores. Los resultados a menudo pueden ser negativos y dañinos. Los líderes altamente conscientes demuestran la capacidad de disminuir la velocidad, ser conscientes de su respiración, observar cuidadosamente lo que está sucediendo en su estado emocional interno y luego tomar una decisión deliberada e intencional para responder.
  5. Demostrando aceptación y compasión. La investigación ha demostrado que muchas culturas de trabajo tóxico, bajos niveles de compromiso de los empleados y baja satisfacción en el trabajo pueden ser el resultado de una falta de relaciones positivas, especialmente con los líderes. Los líderes altamente conscientes demuestran a través de sus interacciones con otros, no solo empatía y moderación en el juicio y la crítica, sino también a través de la aceptación y compasión por los demás, el deseo de crear una cultura de trabajo humanista, en la que el bienestar y otros prosperan
  6. Franqueza. Este hábito implica no solo estar abierto a diferentes ideas y perspectivas de los demás, lo que generalmente implica procesos cognitivos, sino también practicar lo que se conoce como "mente de principiante" o acercarse a cada persona, evento y situación como si nunca antes lo hubiéramos experimentado. Esta es una manera efectiva de reducir el sesgo en la toma de decisiones. Este hábito también implica la apertura del corazón y la mente, la práctica de la empatía y la compasión por las experiencias, antecedentes y perspectivas de los demás.
  7. No-apego. Tanto nuestros sistemas de organización como nuestras prácticas de desarrollo de liderazgo han enfatizado una dedicación casi servil a los resultados y el control. El enfoque en los resultados se refleja en el corto plazo (datos financieros trimestrales, longevidad del CEO a corto plazo y planificación estratégica) así como en sistemas de control de gestión rígidos (sistemas de clasificación de empleados, revisiones de desempeño, sistemas de monitoreo de empleados). El problema con este enfoque es que ahoga la creatividad y la innovación e ignora la realidad de un futuro desconocido. Los líderes altamente conscientes pueden tener una visión deseada del futuro y una noción general sobre cómo llegar allí, pero darse cuenta de que un apego estrecho y rígido a resultados específicos a menudo resulta en decepción y culpa de los "fracasos" cuando esos resultados no ocurren. Los líderes altamente conscientes son flexibles, adaptables y adoptan un enfoque de prueba y error para la estrategia.

Un hábito de bonificación: Respirar

Puede sonar algo simplista, pero los líderes altamente conscientes son conscientes de su respiración y del efecto que tiene en la salud general y el funcionamiento cognitivo. A menudo, en situaciones estresantes o muy agitadas, la respiración puede volverse superficial y menos efectiva. La investigación ha demostrado que la respiración diafragmática controlada aumenta el flujo de oxígeno al cerebro y activa el sistema nervioso parasimpático para conectarse y contrarrestar la respuesta de lucha o huida de nuestro sistema nervioso simpático a las tensiones diarias. En efecto, esta respuesta de relajación es la respuesta de lucha o huida.

Entonces ahí lo tienes, 7 hábitos que los líderes altamente conscientes practican para ser más productivos, impactantes y proactivos para mejorar su bienestar.

Copyright, 2016 por Ray Williams. Este artículo no puede ser reproducido o publicado sin el permiso del autor. Si lo comparte, otorgue crédito de autor y no elimine los enlaces incrustados.

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