¿Los abogados son psicópatas furiosos?

El libro La sabiduría de los psicópatas del psicólogo de la Universidad de Oxford Kevin Dutton ha recibido mucha atención de los medios (y ha sido revisado en el Washington Post, el Wall Street Journal y The Guardian). Dutton argumenta que hay "psicópatas funcionales" que, a diferencia de los psicópatas criminales, usan sus personalidades empáticas, despiadadas y carismáticas para tener éxito en la sociedad dominante. Dutton va más allá, sin embargo, para postular que algunos trabajos son terrenos especialmente fértiles para psicópatas funcionales.

Según la investigación de Dutton, la segunda profesión más psicópata es la de un abogado. (El primero es un CEO). Esto ha provocado mucha discusión en la comunidad legal (ver, por ejemplo, Above the Law, ABA Law Journal).

Dutton argumenta que los rasgos psicópatas como la arrogancia, la crueldad, el engaño, la manipulación y el carisma pueden ayudar a los CEO y a los abogados a triunfar en sus profesiones. De acuerdo con el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales,

Las personas [con trastorno de personalidad psicópata] son ​​arrogantes y egocéntricos, y se sienten privilegiados y con derecho. Tienen un sentido grandioso y exagerado de importancia personal y están motivados principalmente por objetivos egoístas. Buscan poder sobre los demás y manipularán, explotarán, engañarán, engañarán o aprovecharán de otra manera a los demás para infligir daño o alcanzar sus objetivos. Son insensibles y tienen poca empatía por las necesidades o sentimientos de los demás a menos que coincidan con los suyos. Muestran desprecio por los derechos, la propiedad o la seguridad de los demás y experimentan poco o ningún remordimiento o culpa si causan daño o lesión a otros. Pueden actuar de manera agresiva o sádica hacia los demás en pos de sus agendas personales y parecen obtener placer o satisfacción de ser humillante, degradante, dominante o lastimar a los demás. También tienen la capacidad de encanto superficial y de felicitaciones cuando conviene a sus propósitos. Profesan y demuestran una inversión mínima en los principios morales convencionales y tienden a desautorizar la responsabilidad de sus acciones y a culpar a otros por sus propios fallos y deficiencias.

En un momento, Dutton habla con un abogado exitoso que le dijo: "En lo profundo de mí hay un asesino en serie al acecho en algún lado. Pero lo mantengo entretenido con la cocaína, la Fórmula Uno, las llamadas de botín y el reprensible examen cruzado. "Agregando combustible al fuego, el profesor de derecho ME Thomas (un seudónimo) publicó Confessions of a Sociopath, argumentando que ser sociópata la hacía mejor. abogado.

Por un lado, los rasgos psicópatas de confianza en sí mismo, frialdad, manipulación, encanto engañoso y crueldad pueden ayudar en algunas situaciones legales. Pero esta visión, tomada sola, es muy simplista. Una inhabilidad psicópata para ser honesto, ser considerado y "jugar bien" puede ser absolutamente un final de carrera para un abogado. Aunque no se desprende de los programas sobre abogados en la televisión, los abogados quedan inhabilitados todo el tiempo por llevar a cabo parte del comportamiento "psicópata" descrito anteriormente. La American Bar Association ("ABA") aplica sus Reglas de Responsabilidad Profesional de manera activa, y un abogado que se comporta de forma poco ética no solo corre el riesgo de perder su trabajo en un bufete de abogados, sino de ser sancionado por la ABA o por un tribunal. De hecho, el autor de Confesiones de un sociópata admite que sus tendencias sociopáticas la hicieron despedir de un bufete de abogados de primer nivel.

La ley rara vez es tan dramática u hostil como se retrata en la televisión; y para la mayoría de los abogados, la cortesía, el profesionalismo, el respeto y la honestidad son primordiales. Estos rasgos son necesarios para ganarse clientes, tratar productivamente al abogado defensor, resolver casos que deben solucionarse, interactuar con otros abogados de manera regular, obtener referencias de colegas y no agravar a los jueces (que tienden a detectar y aborrecer intentos de manipulación, juegos, agresión innecesaria o deshonestidad).

Al principio de mi carrera, hablé con uno de los litigantes más exitosos de Estados Unidos, conocido por su historia sin precedentes de victorias legales en los tribunales. Aunque había ganado algunos de los casos más grandes en la historia de los EE. UU., No definió a un buen abogado solo por las victorias. En cambio, dijo que un buen abogado es un abogado que puede obtener una recomendación positiva de: (1) un cliente al que representó y perdió un caso; y (2) un abogado al que se opuso y ganó un caso en contra.

Veamos a un psicópata hacer eso.

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