¿Los actos de bondad son buenos para ti?

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La idea de amabilidad que beneficia a los que hacen el bien es un fenómeno de psicología pop. Los estudiosos notables promueven los beneficios de la bondad, tanto a nivel personal como a través de la sociedad. Existe una Fundación internacional del acto de bondad al azar que alienta a las personas de todo el mundo a hacer cosas buenas el uno para el otro. Y enseñar bondad es una prioridad para padres y educadores. Una encuesta reciente de Sesame Workshop, la organización educativa sin fines de lucro detrás de Sesame Street, encontró que el 86 por ciento de los maestros y el 70 por ciento de los padres piensan que enseñar a los estudiantes a ser amables debería ser una prioridad más alta.

No se puede negar que la bondad es algo bueno. Pero, ¿qué pasa con las afirmaciones de que hacer el bien es realmente bueno para ti? ¿El tipo de actuación en realidad aumenta tu propia felicidad también?

Investigadores británicos publicaron una revisión sistemática el mes pasado que hace esta pregunta exacta. Combinaron los datos de 21 estudios para medir cómo los actos de bondad afectan a la persona que está siendo amable. Descubrieron que las personas que son amables experimentan una mejora moderada en su bienestar, pero el efecto no es tan grande como a menudo afirman los medios populares.

Los investigadores también identificaron un vacío en la literatura sobre la bondad. Muchos de los estudios que prueban los beneficios de la bondad no incluyen detalles específicos sobre la naturaleza de los actos amables. Por ejemplo, ¿mostrar amabilidad a un extraño al azar, como pagar el café de otra persona, aumentar tu felicidad más que mostrar amabilidad a alguien que conoces? ¿Y qué hay de mostrar amabilidad a amigos y familiares, como sorprender a su marido cocinando su comida favorita?

Los investigadores también destacan las diversas motivaciones para la bondad. Por ejemplo, si acaba de mudarse a una nueva ciudad, es más probable que muestre amabilidad con las personas que conoce porque quiere hacer amigos. Del mismo modo, los padres están programados biológicamente para mostrar bondad a sus propios hijos.

El Dr. Oliver Scott Curry es el autor principal del estudio y profesor en el Instituto de Antropología Cognitiva y Evolutiva de la Universidad de Oxford. Él explica que los seres humanos son animales sociales que naturalmente quieren ayudar a los demás.

"Nuestra revisión sugiere que realizar actos de bondad no cambiará tu vida, pero podría ayudar a empujarla en la dirección correcta", dijo.

Pero en lugar de realizar actos de bondad al azar, defiende la bondad hacia las personas que más lo necesitan.

"Por pura casualidad y casualidad, los actos de bondad al azar pueden tener consecuencias deseables, tal vez de maneras que no podrían haber sucedido de otra manera", escribe. "Pero por su propia naturaleza, es poco probable que los actos aleatorios se dirijan hacia aquellos que los necesitan, o que podrían apreciarlos más". Y hemos demostrado que sus efectos son relativamente modestos. ¿Se podrían lograr mejores resultados por la misma cantidad de esfuerzo? ¿Pueden los actos de amabilidad no aleatorios tener mayores efectos que los actos de bondad al azar para los extraños?

Entonces, sí, los actos de bondad pueden ayudar a otros y aumentar su propio bienestar. Pero los detalles probablemente importan mucho más de lo que podemos entender a través de la investigación actual. Y en lugar de pagar el peaje del auto en la fila detrás de usted, ¿por qué no hacer una donación a su banco de alimentos local y preparar una comida para una familia afligida? Si bien todos pueden usar un poco de amabilidad, es más probable que haga una diferencia para las personas necesitadas.

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