¿Los antidepresivos realmente funcionan?

El programa de televisión, 60 Minutes, abordó recientemente el volumen de investigación sobre la falta de eficacia de los medicamentos antidepresivos. Esta investigación comenzó hace más de una década y ha demostrado que los medicamentos antidepresivos no son mucho más efectivos que el placebo (píldora de azúcar). De hecho, en 60 Minutes, el Dr. Irving Kirsch (director asociado del programa de investigación con placebo de Harvard) cuestiona si el único beneficio que tienen es el efecto placebo. El efecto placebo crea una expectativa de curación tan poderosa que en realidad puede disminuir los síntomas. El efecto placebo funciona con dolor, síndrome de intestino irritable, dolor de rodilla y mucho más. Aunque las personas con depresión pueden mejorar tomando estos medicamentos, es posible que no se deba a la medicación, sino al efecto placebo.

Estas son las estadísticas sobre la depresión en los Estados Unidos:

  • $ 11.3 mil millones de dólares es la cantidad anual de dinero gastada en medicamentos antidepresivos en los EE. UU.
  • Los estadounidenses consumen más antidepresivos que cualquier otra nación desarrollada
  • 17 millones de estadounidenses toman medicamentos antidepresivos
  • Desde 1988 hasta 1994, el uso de antidepresivos aumentó en un 400%
  • 1 de cada 10 estadounidenses mayores de 12 años toman un antidepresivo

En Gran Bretaña, una revisión de estudios sobre investigaciones publicadas y no publicadas (que a menudo no se publican porque no muestran un beneficio positivo de los medicamentos) mostró la misma falta de eficacia, especialmente para la depresión leve-moderada. Los medicamentos parecen ser más efectivos para la depresión moderada-severa. Gran Bretaña ahora ha revisado sus recomendaciones para el tratamiento de la depresión para limitar el uso de medicamentos como tratamiento de primera línea solo para aquellas personas con depresión más severa. Para la depresión leve, el ejercicio, por ejemplo, es tan efectivo como la medicación.

La medicina integrativa también ofrece muchos sustitutos a los medicamentos que pueden ser un mejor tratamiento de primera línea para la depresión leve a moderada en lugar de los medicamentos:

  1. Los ácidos grasos omega 3 se han demostrado en varios estudios para aumentar el efecto de la medicación y reducir el riesgo de suicidio en personas con depresión.
  2. Las vitaminas B como B-12, B-6 y ácido fólico son importantes en la fabricación en el cuerpo de los neurotransmisores que ayudan a nuestros estados de ánimo (dopamina, serotonina, etc.) y también se ha demostrado que aumentan la eficacia de la medicación
  3. Inositol: se ha demostrado que otra vitamina B mejora la depresión sin medicación
  4. El 5-hidroxitriptófano, un precursor de la serotonina, es un aminoácido que ha demostrado efectividad similar a los medicamentos recetados en algunos estudios
  5. Se han demostrado el yoga, la acupuntura y el masaje, junto con la actividad física para mejorar el estado de ánimo
  6. La terapia también ayuda. Muchas personas que toman medicamentos no buscan terapia y los estudios demuestran que ¡es útil!

Es difícil explicar por qué tantos estadounidenses están deprimidos y ansiosos y por qué este número ha aumentado tan dramáticamente. ¿Es posible que nuestro estilo de vida (la dieta occidental, la falta de actividad, el estrés) sea realmente la causa de este problema? Se sabe que los altos niveles de la hormona del estrés, el cortisol, están asociados con un mayor riesgo de depresión. El punto de vista de la medicina tradicional china es que toda enfermedad se debe a un desequilibrio. En lugar de buscar una solución rápida, una píldora, tal vez el enfoque debe estar en modificar nuestros estilos de vida para estar más en equilibrio, al menos como un primer paso.

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