¿Los antidepresivos son efectivos?

Uno reza para que así sea, mucha gente está con ellos y tanto, en términos de felicidad personal, depende de la efectividad de las dos docenas de medicamentos que ahora se comercializan como "antidepresivos". Según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, El 11 por ciento de todos los estadounidenses mayores de 12 años tomaron antidepresivos, y el 25 por ciento de las mujeres de entre 40 y 59 años. 1

Entonces, si los antidepresivos no son efectivos, mucha gente va a pedir que le devuelvan su dinero. El problema es que pueden no ser muy efectivos. Un importante artículo reciente en Psychiatric Times, de Steve Balt, psiquiatra de John Muir Behavioral Health en Concord, California y editor del Carlat Psychiatry Report, dice exactamente eso. Basándose en una revisión exhaustiva ("metaanálisis") de la literatura, Balt dice: "Los datos parecen confirmar dos verdades absolutas sobre los antidepresivos". Primero, parece que no hay diferencias significativas entre ellos. . . En segundo lugar, y de manera algo sorprendente, la efectividad de los antidepresivos es bastante baja " 2.

Este informe es tan negativo como para rozar un consejo de desesperación. Sin embargo, Balt no aborda dos cuestiones, y son éstas las que nos dan esperanza. En primer lugar, hay claramente distintos tipos de depresión, aunque el Manual Diagnóstico y Estadístico de la Asociación Americana de Psiquiatría, actualmente en su quinta edición ("DSM-5"), admite solo uno: "depresión mayor". Sin embargo, durante décadas, los espíritus críticos la psiquiatría ha estado insistiendo en que no existe una sola entidad llamada depresión mayor. La depresión viene en varios formatos, que responden a diferentes tratamientos:

  • Hay una depresión melancólica, una vez llamada simplemente "melancolía", que se caracteriza principalmente por la tristeza, luego por la falta de esperanza o alegría en la vida, por el pensamiento lento, el movimiento lento y los cambios corporales extensos y desagradables. (También hay una versión ansiosa con síntomas algo diferentes.) La melancolía se conoce desde los ancestros. Entonces, después de alrededor de 1900, la psiquiatría inexplicablemente perdió la pista. La pieza de Balt no dice nada sobre la melancolía.3
  • Hay una "depresión comunitaria" menos grave, pero aún subjetivamente insoportable, que no necesariamente es tristeza, sino una mezcla de ansiedad, fatiga, desaliento y síntomas somáticos. Es desagradable como una enfermedad, pero no corres el riesgo de matarte como lo haces con la melancolía.
  • Algunos investigadores han identificado la "depresión atípica", en la que, a diferencia de la melancolía o depresión comunitaria, comes y duermes mucho, y eres muy sensible al rechazo (en lugar de ser indiferente al medio ambiente y desear que todos se vayan).

Estas depresiones tienen diferentes tratamientos: para la melancolía, está indicada una clase más antigua de fármacos antidepresivos que Balt ni siquiera menciona como "antidepresivos tricíclicos" (ATC, después de su estructura química). Además, tratamiento electroconvulsivo. Para la depresión de la comunidad, los antidepresivos de estilo Prozac a menudo hacen un buen servicio, pero no son para pacientes suicidas. Las benzodiazepinas, o las drogas estilo Valium, también son efectivas aquí.4 Para la depresión atípica, una clase de medicamentos que languidecen en semi olvido llamados "IMAO" o inhibidores de la monoaminooxidasa, todavía es recordada con cariño por los médicos más viejos.

La terapia de ejercicio es tan efectiva como Prozac en la depresión de la comunidad. La psicoterapia puede hacer maravillas.

Entonces hay soluciones! No es un consejo de desesperación después de todo. Sin embargo, un gran problema con la psiquiatría contemporánea es que la mayoría de estas cosas han sido olvidadas. Pocos clínicos conocen la distinción entre melancolía y no melancolía. Lo que ellos saben es "depresión mayor" porque eso es lo que aprendieron durante su entrenamiento.

En Europa, los TCA y los IMAO siguen siendo conceptos familiares porque los europeos, especialmente los escandinavos y los alemanes, se han aferrado a la psiquiatría clásica mucho más estrechamente que los estadounidenses, que han sido seducidos por los neurotransmisores y la comercialización farmacéutica.

Balt nos ha hecho un servicio para desinflar la exagerada alusión a los "antidepresivos", como si fueran un gran avance en el tratamiento. (Representan una pérdida de conocimiento en lugar de una ganancia). Pero el campo como un todo necesita ampliar su visión. Los pacientes confían en que sus médicos estén bien informados.

Referencias

  1. Edward Shorter, Cómo todos se deprimieron: el ascenso y la caída del ataque de nervios, Oxford, 2013, 172.
  2. Steve Balt, "Evaluación y mejora de la efectividad de los antidepresivos", Psychiatric Times, 13 de junio de 2014.
  3. Michael Alan Taylor y Max Fink, Melancholia: The Diagnosis, Pathophysiology, and Treatment of Depressive Illness, Cambridge, 2006.
  4. Frederick Petty et al., "Benzodiacepinas como antidepresivos", Biological Psychiatry, 38, (1995), 578-591.

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