Los años dorados: estrés traumático y envejecimiento

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La Dra. Joan Cook es psicóloga clínica y profesora asociada en la Facultad de Medicina de Yale, Departamento de Psiquiatría. Tiene experiencia específica en las áreas de estrés traumático y salud mental geriátrica. El Dr. Cook se ha desempeñado como investigador principal en cuatro subvenciones del Instituto Nacional de Salud Mental, así como subvenciones de la Agencia para la Investigación y Calidad de la Atención Médica y el Instituto de Investigación de Resultados Centrados en el Paciente. Es miembro del Panel de Desarrollo de Guías de la Asociación Americana de Psicología (APA) para el TEPT y es el Presidente de la División de Psicología del Trauma de la APA en 2016.

Recientemente, hablé con la Dra. Cook sobre el TEPT en adultos mayores.

Dr. Jain: ¿Puede comentar sobre las consideraciones metodológicas únicas para los investigadores que realizan investigación de TEPT en los ancianos?

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Dr. Cook: Hay una serie de consideraciones metodológicas que los investigadores que quieran estudiar pueden preferir pensar de antemano en las personas mayores traumatizadas. Un problema al trabajar con esta cohorte actual de adultos mayores (de 65 años o más) es su potencial denegación o minimización del informe de trauma y síntomas relacionados. Para algunas personas en esta cohorte actual, sus traumas pueden haber precedido a la introducción en 1980 del trastorno de estrés postraumático (TEPT) en la clasificación de diagnóstico oficial. Por lo tanto, pueden asociar más estigma o culparse a sí mismos por haber experimentado tal evento y / o tener síntomas posteriores.

Creo que eventos como los ataques terroristas del 11 de septiembre, las guerras en Irak y Afganistán y el huracán Katrina han ayudado a elevar la conciencia nacional sobre el trauma. Pero todavía me encuentro clínicamente con adultos mayores que carecen de una comprensión de los efectos potenciales de las experiencias traumáticas o que no califican con precisión tales eventos como "traumáticos". Además, también hay alteraciones cognitivas, sensoriales y funcionales que pueden afectar la experiencia. , impacto o reporte de síntomas relacionados con trauma.

El Dr. Steven Thorp, Heather Sonas y yo (2011) brindamos algunas recomendaciones para llevar a cabo la evaluación y el tratamiento relacionados con el trauma y el TEPT con los sobrevivientes de más edad. Esto incluye cuestiones prácticas como la necesidad de fuentes grandes y audaces en evaluaciones escritas o materiales de terapia para aumentar la legibilidad y minimizar la frustración, utilizar preguntas específicas basadas en el comportamiento para evaluar eventos traumáticos y los beneficios de usar más de un método de evaluación (p. Ej. autoinforme, observación, informe del cuidador y entrevistas estructuradas).

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Dr. Jain: ¿Puede hablar sobre los resultados de las tasas de violencia entre parejas íntimas (IPV) (y el PTSD relacionado) en mujeres mayores frente a mujeres más jóvenes? ¿Cómo se pueden explicar estos hallazgos (p. Ej., Sesgo de información, menos conciencia pública, falta de recursos para ayudar a las mujeres mayores)?

Dr. Cook: ¡Estoy tan feliz de que haya hecho esta pregunta! Este es un tema que está cerca y querido para mi corazón. He hecho una pequeña investigación en esta área, pero me gustaría tener tiempo y recursos (apoyo de subvenciones, colaboradores interesados) para hacer más.

En general, las tasas de IPV y PTSD relacionado son menores en mujeres mayores que en mujeres más jóvenes. Esto puede deberse a los tiempos violentos más recientes en nuestra sociedad, sin duda. Pero también puede deberse a una interacción entre el sesgo de información y los efectos de cohorte. Es posible que la cohorte actual de mujeres mayores sea menos propensa a etiquetar la IPV como tal y a revelar dichos historiales a los proveedores de atención médica. También parece haber una conciencia pública limitada y menos servicios disponibles específicamente diseñados para sobrevivientes de IPV mayores en comparación con mujeres más jóvenes y de mediana edad.

Una revisión sistemática bastante reciente que mis colegas y yo realizamos encontró que las mujeres mayores con antecedentes de IPV tienen mayores dificultades psicológicas que las mujeres mayores que no tienen estas experiencias. Más específicamente, también revisamos los datos de una gran muestra representativa a nivel nacional y encontramos que una de cada siete mujeres mayores reportó un historial de agresión física o sexual, o ambas. Y los que informaron este tipo de historia traumática generalmente fueron más propensos a cumplir con los criterios de PTSD, depresión o ansiedad de años anteriores y de por vida que los que no tenían esa historia. Aunque la IPV no parece ser un fenómeno generalizado en mujeres mayores, no debería seguir siendo una "variable oculta" en sus vidas. Me encantaría ver más atención pública, investigación y esfuerzos clínicos con mujeres mayores traumatizadas.

Dr. Jain: Gran parte de los estudios sobre el trastorno de estrés postraumático en poblaciones de mayor edad se han realizado en veteranos: ¿cree que estos hallazgos son aplicables a otras poblaciones de adultos expuestos a trauma?

Dr. Cook: Tienes razón. La gran mayoría de la literatura empírica sobre sobrevivientes de trauma de adultos mayores se ha llevado a cabo en veteranos de guerra y ex prisioneros de guerra. Pero existe una base de investigación de un tamaño relativamente decente en adultos mayores que experimentaron trauma relacionado con el Holocausto al principio de su vida y personas que experimentaron desastres naturales o causados ​​por el hombre más adelante en la vida. Hay muy poca investigación sobre el trauma en el envejecimiento de las minorías étnicas y raciales y, como se explicó anteriormente, menos sobre el abuso físico y sexual en hombres y mujeres mayores.

No creo que esto signifique que los hallazgos de la literatura nunca puedan generalizarse. Eso se sentiría demasiado extremo, ¿verdad? Pero creo que a veces debemos ser cautelosos en nuestra interpretación y reconocer los límites de lo que podemos y debemos decir. Soy un investigador Siempre busco ampliar la representatividad de mis muestras (p. Ej., Hombres / mujeres, evaluando todo tipo de traumas y una variedad de resultados de salud mental y calidad de vida, observando a personas de diferentes ESE, antecedentes raciales / étnicos, y estados de discapacidad) y profundizar más en los matices o la interseccionalidad de esas variables.

Dr. Jain: ¿Puede hablar sobre la correlación entre el TEPT y la demencia? ¿Cuán robustos son estos hallazgos? ¿Qué otros factores causales pueden estar involucrados? ¿Qué pasa con el reverso? ¿De qué manera la demencia afecta los síntomas del TEPT?

Dr. Cook: Esta es una respuesta difícil para mí. Es seguro que hay datos intrigantes, pero hay muchas cosas que no sabemos. Sabemos que los adultos mayores con trastorno de estrés postraumático tienen un desempeño más pobre a través de una variedad de medidas cognitivas, particularmente velocidad de procesamiento, aprendizaje, memoria y funcionamiento ejecutivo en comparación con los adultos mayores sin trastorno de estrés postraumático.

A lo largo de los años, ha habido varios informes de casos que indican que la demencia puede exacerbar los síntomas de TEPT existentes. Sin embargo, en los últimos años, los datos de dos conjuntos de datos de veteranos recientes relativamente indican cierta evidencia de un vínculo entre el TEPT y la demencia. En una muestra de 181,000 veteranos de 55 años y más, aquellos con TEPT tenían más del doble de probabilidades de desarrollar demencia en un seguimiento de seis años. En otro estudio, casi 10,000 veteranos mayores de 65 años fueron categorizados según el estado de PTSD (sí o no) y habiendo recibido una medalla de Purple Heart (sí o no). Hubo una mayor incidencia y prevalencia de demencia en los veteranos mayores con TEPT.

Algunos, sin embargo, creen que el TEPT y la demencia pueden compartir una tercera variable, la inteligencia, que puede explicar el vínculo.

Dr. Jain: Con respecto al TEPT y los adultos mayores, ¿cuáles cree que son las cinco principales preguntas / prioridades que los investigadores abordarán en los próximos 10-20 años?

Dr. Cook: La población de adultos mayores está aumentando rápidamente, y ese cambio en el panorama demográfico probablemente se traducirá en una mayor necesidad de servicios de salud mental para los adultos mayores. La mayoría de los ensayos controlados aleatorios que investigan la psicoterapia o la farmacoterapia en adultos con TEPT generalmente no incluyen individuos mayores o un número suficiente de ellos para examinar las comparaciones de edad. Una revisión sistemática reciente sobre psicoterapia para TEPT con adultos mayores identificó 13 estudios de casos y siete estudios de resultados de tratamiento. Pero esta literatura es decepcionante en algunos aspectos. Tiene limitaciones metodológicas significativas, incluidos diseños de investigación no aleatorios, falta de condiciones de comparación y tamaños de muestra pequeños. Una conclusión de esta revisión fue que las intervenciones basadas en evidencia validadas en poblaciones más jóvenes y de mediana edad parecen ser eficaces con los adultos mayores. Pero mientras que varios estudios informaron que los adultos mayores experimentaron una reducción de los síntomas de PTSD, depresión y ansiedad, pocos experimentaron una remisión completa. Actualmente no está claro si esos tratamientos no se administraron en dosis suficientes (es decir, intensidad y frecuencia) para producir un beneficio completo o si el TEPT crónico grave es más difícil de tratar en adultos mayores que en adultos más jóvenes.

Durante la última década se han realizado varios estudios epidemiológicos en los Estados Unidos y en varios países industrializados utilizando muestras representativas de adultos residentes en la comunidad y examinando la prevalencia e impacto de experiencias traumáticas y TEPT con un número suficiente de adultos mayores para examinar la edad avanzada. efectos. Huelga decir que esto es muy emocionante y un avance significativo tanto para el estrés traumático como para el campo de la salud mental geriátrica. Ahora que lo hemos hecho, me gustaría ver más sobre la experiencia del trauma y la expresión de cualquier angustia relacionada en los adultos mayores menos sanos y potencialmente más "vulnerables": aquellos con deterioro físico, emocional o cognitivo; aquellos que no pueden salir de casa; y residentes de cuidado a largo plazo.

Aunque la prevalencia del TEPT completo parece ser relativamente baja, hay algunas pruebas que sugieren que los adultos mayores pueden tener síntomas de TEPT clínicamente importantes. Creo que sería genial si pudiéramos invitar a un TEPT por debajo del umbral en la población adulta mayor, así como a la depresión relacionada con el trauma. Existe una literatura muy sólida sobre la depresión en adultos mayores y solo un puñado de artículos que analizan la conexión entre la depresión y el trauma.

Aunque la edad adulta mayor abarca al menos un rango de edad de 30 años, la gran mayoría de los estudios sobre sobrevivientes de trauma de adultos mayores los agrupan a todos en un grupo genérico de adultos mayores. Idealmente, me gustaría ver análisis más detallados (incluso si son exploratorios) sobre jóvenes (65-74 años), de mediana edad (75-84 años) y ancianos (85 años o más). Esto parece ser una fruta bastante baja que la mayoría de los investigadores podrían intentar hacer.

También he incluido otras cosas en mi lista de deseos de arriba.

Copyright: Shaili Jain, MD. Para obtener más información, consulte los blogs de PLOS.

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