Los beneficios del trastorno de la personalidad

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Si bien los trastornos de la personalidad pueden conducir a una "discapacidad grave", también pueden conducir a logros extraordinarios. Un estudio de 2005 realizado por Board y Fritzon descubrió que los trastornos de personalidad histriónicos, narcisistas y anancásticos son más comunes en los ejecutivos de alto nivel que en los delincuentes con trastornos mentales en el hospital Broadmoor de alta seguridad.

Esto sugiere que las personas a menudo se benefician de rasgos de personalidad no normativos y potencialmente desadaptativos. Por ejemplo, las personas con trastorno histriónico de la personalidad pueden ser más hábiles para encantar y engatusar a los demás, y por lo tanto para construir y ejercer relaciones profesionales. Las personas con trastorno narcisista de la personalidad pueden ser muy ambiciosas, confiadas y automotivadas, y capaces de emplear personas y situaciones para obtener la máxima ventaja. Y las personas con un trastorno anancástico de la personalidad pueden llegar muy lejos en su carrera profesional simplemente por estar tan dedicados al trabajo y la productividad. Incluso las personas con trastorno límite de la personalidad a veces pueden ser brillantes, ingeniosas, y la vida y el alma de la fiesta.

En su estudio, Board y Fritzon describieron a los ejecutivos con un trastorno de la personalidad como "psicópatas exitosos" y delincuentes como "psicópatas fracasados", y es posible que las personas altamente exitosas y los psicópatas perturbados tengan más en común de lo que aparentan. Como dijo el psicólogo y filósofo William James: "Cuando un intelecto superior y un temperamento psicopático se fusionan … en el mismo individuo, tenemos la mejor condición posible para el tipo de genio eficaz que entra en los diccionarios biográficos".

Más recientemente, en 2010, Mullins-Sweatt y sus colegas llevaron a cabo un estudio para descubrir qué tan exitosos psicópatas difieren de los que no lo han logrado. Pidieron a varios miembros de la División 41 (psicología y derecho) de la Asociación Americana de Psicología, profesores de psicología clínica y abogados penales que primero identificaran, y luego calificaran y describieran, a uno de sus conocidos (si lo hubiera) que podría ser contado como exitoso y que también se conformó con la definición de sicópata del psicólogo Robert Hare:

… depredadores sociales que encantan, manipulan y audazmente labran su camino a través de la vida … Careciendo totalmente de conciencia y sentimiento por los demás, toman egoístamente lo que quieren y hacen lo que quieren, violando las normas y expectativas sociales sin el menor sentimiento de culpa o remordimiento.

A partir de las respuestas que recopilaron, Mullins-Sweatt y su equipo encontraron que los psicópatas exitosos coincidían con los fracasados ​​en todos los aspectos menos en uno, a saber, la escrupulosidad. Por lo tanto, parece que la diferencia clave entre los psicópatas fracasados ​​y exitosos es que los primeros se comportan de manera impulsiva e irresponsable, mientras que los segundos son capaces de inhibir o restringir esas tendencias destructivas y construir para el futuro.

La inteligencia y la conciencia no son suficientes para garantizar el éxito, que también requiere rasgos tales como la ambición, la motivación y las habilidades de las personas, rasgos que pueden ser particularmente pronunciados cuando se arraigan en un trastorno de la personalidad.

En general, se cree que los trastornos de la personalidad surgen de una combinación de factores genéticos y experiencias traumáticas tempranas de la vida, como la pérdida de los padres y el abuso emocional, físico y sexual. Las personas que han sufrido traumas en la infancia pueden quedar con sentimientos intensos de desesperación, impotencia e inutilidad. Más adelante en la vida, pueden buscar logros y éxito para ayudar a compensar estos sentimientos. Por ejemplo, pueden desear ser reconocidos por extraños porque no fueron reconocidos por sus propios padres, o pueden desear tener control sobre otros porque no tenían ninguno cuando más lo necesitaban. El impulso hacia el logro y el éxito, combinado con los rasgos de carácter y la capacidad de recuperación que surgen de la pérdida y el trauma, en el futuro pueden impulsarlos a los más altos niveles de la sociedad.

Esto se ve confirmado por un gran estudio que examinó a casi 700 personalidades eminentes, y encontró que el 45 por ciento había perdido a un padre antes de la edad de 21 años. Este 'efecto de orfandad' parece particularmente marcado en las personas creativas. Un estudio que analizó específicamente una muestra de autores encontró que el 55 por ciento había perdido a un padre antes de los 15 años. Esto sugiere que los psicópatas perturbados y los visionarios creativos sí comparten muchas características. Mientras que los primeros sufren de ellos, los últimos son (también) capaces de darles un buen uso.

Hablando en términos generales, se puede decir que la personalidad de cualquiera puede causar angustia y deterioro. Por ejemplo, un estudiante gregario no puede aislarse en la biblioteca y termina reprobando sus exámenes. Un director de empresa celoso pierde los estribos y lamenta el daño que él ha hecho a sí mismo, a otros y a su compañía. Un denunciante honrado termina perdiendo su trabajo.

Todos sufren por lo que él es y, muy a menudo, nuestra mayor fortaleza es también el germen de nuestro sufrimiento más profundo. Si bien es imposible evitar ese sufrimiento, al menos es posible valorarlo para el crecimiento personal que puede aportar.

Al igual que muchas figuras ciegas en la mitología clásica, el profeta Teiresias podía "ver" dentro de sí mismo. Este autoconocimiento le permitió no solo comprenderse a sí mismo, sino también comprender a los demás y así "ver en el futuro". De manera similar, nuestro sufrimiento nos impulsa a mirar dentro de nosotros mismos. El autoconocimiento que esto nos proporciona no solo nos permite regularnos mejor, sino también apreciar mejor a los demás, el mundo y nuestro lugar dentro de él. Por lo tanto, nuestro sufrimiento transforma nuestras vidas en un viaje, un viaje sin fin, tal vez, pero que también puede verse como un fin en sí mismo. Es de esta manera que nuestro sufrimiento, o 'deterioro', puede dar un profundo significado a nuestras vidas.

Neel Burton es autor de The Meaning of Madness y otros libros.

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