Los bloques de construcción de un año que vale la pena vivir

Los años tienen una forma de desaparecer. Incluso más que con los nuevos meses o semanas, cuando el calendario pasa a enero, me encuentro rutinariamente desconcertado acerca de cómo exactamente sucedió eso. ¿A dónde fue todo ese tiempo?

El año pasado fue un buen ejemplo: 2013 podría haber sido el año más largo y el más corto de mi vida. Pasaron doce meses fenomenalmente llenos, durante los cuales me casé, cambié a la mayoría de mi trabajo por cuenta propia y, alternativamente, en la mejor y peor forma de mi vida. Sin embargo, voló más rápido que cualquier año que haya vivido.

Es esa paradoja la que puede hacer que la revisión personal tradicional de fin de año sea tan difícil de manejar. El año nuevo ofrece un "nuevo comienzo" aparentemente ideal para hacer un balance y hacer planes, pero puede ser difícil pensar en algo tan amorfo como un año de vida. Necesitamos algún tipo de estructura para colgar.

Una de esas estructuras puede provenir del Job Crafting Exercise (JCE). Desarrollada por Justin Berg, Jane Dutton y Amy Wrzesniewski, la JCE ayuda a las personas a pensar sobre sus trabajos como una serie de "bloques de construcción flexibles" que pueden ampliarse, contraerse o incluso eliminarse en la búsqueda de una mejor vida laboral. Es importante destacar que está fuertemente anclado en el realismo: el objetivo es un mejor enfoque del trabajo que aún cumpla con los trabajos para los que se inscribió . Sin embargo, al pensar en dónde invierten su enfoque, los empleados pueden rehacer sus trabajos para alinearse mejor con sus fortalezas, pasiones y valores.

Un año puede ser considerado como una colección de bloques de construcción flexibles. Cada uno de nosotros aborda una colección de "proyectos personales", desde iniciativas de trabajo concretas hasta objetivos de desarrollo personal más abstractos. En cualquier momento, dice el investigador Brian Little, podríamos tener hasta 15 o más de estos "proyectos" en nuestros platos. Imagínese, entonces, cómo pueden acumularse en el transcurso de un año.

Con el trabajo de JCE y Brian Little en mente, comencé mi propia mirada hacia atrás en 2013 anotando los principales "proyectos personales" de los últimos 12 meses. Los grandes saltaron a la mente: planificación de bodas, nuevas oportunidades de trabajo y la conferencia que ayudé a organizar en junio. Escaneé mis fotos y correos electrónicos y volví a descubrir aquellos emprendimientos de tamaño medio que llevaban unas semanas en total, como programas de entrenamiento y viajes dispersos. Finalmente, hubo algunos esfuerzos menores, como visitar proyectos de trabajo familiares o ad hoc que no requirieron tanto tiempo, pero que aún se sentían como partes notables del año. Mi esposa pasó por el mismo proceso, y nos registramos en el camino para asegurarnos de que no nos perdíamos nada importante.

Al final, cada uno terminó con una pila de notas adhesivas que representaban el año que fue. Nuestras listas no eran de ninguna manera exhaustivas, pero sin embargo, mostraron cuánto habíamos hecho. Aún más útil, comenzaron a revelar patrones y temas en los objetivos que perseguíamos. Personalmente, por ejemplo, cinco o seis de mis proyectos encajan holgadamente bajo la bandera de la vida familiar (por ejemplo, bodas, visitas familiares, etc.). Profesionalmente, pude ver una serie de proyectos que cumplían metas funcionales como ingresos y otra que ayudó a mi visión más amplia de construir una vocación. Al surgir cada uno de estos temas, organizamos nuestros proyectos anteriormente dispares en grupos con un propósito común.

A veces se dice que la retrospección es 20/20, y pasar por este ejercicio sin duda nos ayudó a enfocar mejor nuestros años. Desafortunadamente, sin embargo, la previsión por lo general no es tan clara. ¿Cómo podemos planificar con perspectiva y sabiduría?

Simon Sinek ha hablado y escrito persuasivamente sobre el valor de "comenzar con el por qué". Lo que haces y cómo lo haces, argumenta, debe seguir de tu propósito más profundo. En lugar de descubrir el significado de su año en diciembre, en otras palabras, sería mejor identificar sus esperanzas en enero y dejar que los proyectos surjan a partir de ahí.

Para nuestra mirada hacia adelante, entonces, mi esposa y yo invertimos el rumbo. Empezamos con el por qué eligiendo cinco o seis temas generales que esperamos que definan 2014. Algunos se trasladaron al año nuevo, mientras que otros fueron nuevos. Algunos teníamos en común, y otros eran muy individualizados. Sin embargo, todos juntos tuvimos una definición amplia de un año exitoso por delante.

Basado ahora en las cosas que más importan, comenzamos a enumerar nuestros proyectos notables para los próximos 12 meses. Algunos ya sabíamos que vendrían del trabajo o de las circunstancias de la vida. En esos casos, el desafío fue ayudarlos a alinearlos con nuestros objetivos más profundos al cambiar el alcance o nuestro enfoque del proyecto. Otros surgieron de los propios temas, mientras pensábamos en la mejor forma de operacionalizar nuestras esperanzas abstractas. Cuando terminamos, teníamos un nuevo montón de notas adhesivas que se sentían aún más sustanciales.

Mi esperanza era que este proceso de "elaboración anual" ayudaría a mi esposa y a mí a ver cuánto hemos hecho y podemos hacer en un año, y eso sin duda lo hizo. Sin embargo, esa nueva perspectiva fue en parte energizante y abrumadora, ya que luego volvimos a la pregunta de dónde comenzar con todos nuestros proyectos de 2014. Al instante quedó claro que algunos tendrían que esperar para comenzar, y sabíamos que seguramente habría otros que no podríamos anticipar. Sin embargo, nos reconfortaba saber que podíamos utilizar los temas generales que identificamos como anclajes útiles a lo largo del año para evitar demasiadas incursiones en la misión. Esas 2.5 horas fueron un comienzo útil, pero ahora comienza el trabajo de construir un año que valga la pena vivir.

Si desea probar un ejercicio similar, a continuación se detallan los pasos básicos que mi esposa y yo seguimos, que a su vez pueden considerarse bloques de construcción flexibles para cualquier proceso que funcione mejor para usted:

1. Haz una lista de los proyectos personales en los que te enfocaste el año anterior. Asegúrese de incluir proyectos de diferentes tamaños e importancia.

2. Agrupe esos proyectos de acuerdo a motivaciones similares. Muchos proyectos han cumplido múltiples objetivos, pero buscan temas comunes que vinculen proyectos.

3. Pasando al año que viene, invierta el proceso y comience con una lista de los temas clave en los que desea centrarse en 2014.

4. Ahora enumere los proyectos personales clave que pondrán en funcionamiento cada una de esas metas útiles. Asegúrese de incluir ambos proyectos que debe hacer y desea hacer.

5. Finalmente, dé un paso atrás y considere cómo encajará todo eso en el transcurso del año. También es posible que desee consultar con un compañero, amigo, jefe o colega para obtener comentarios, perspectiva o simplemente para ayudar a pensar las cosas un poco más.

Reb Rebele, MAPP, trabaja con organizaciones e individuos que intentan comprender y aplicar investigaciones que pueden ayudar a mejorar el diseño del trabajo y la vida. Puede encontrarlo en Twitter @rebrebele o LinkedIn.

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