Los Boomers, el "Old-Old" y el In-Between: cuatro nuevas tomas

Una cosa agradable de estar en un año sabático (en Italia, sí, es maravilloso, gracias por preguntar) es que uno tiene tiempo para ponerse al día con la lectura. Con las innumerables pequeñas cosas que misteriosamente llenan el calendario en la academia, había sido negligente en mantenerme al día con los libros sobre el envejecimiento en los últimos años. Uno de los placeres de la licencia ha sido leer libros sobre el envejecimiento exitoso, la sabiduría de los mayores y aprovechar al máximo lo que la gente de aquí llama "la tercera edad".

Para aquellos de ustedes interesados ​​en el envejecimiento, académica o personalmente, estos son algunos de mis "años sabáticos". Me interesarían sus pensamientos y sus propias sugerencias.

Más ligero a medida que avanzamos: virtudes, carácter, fortalezas y envejecimiento, Mindy Greenstein y Jimmie Holland (Oxford University Press, 2015). Este extraordinario libro representa la colaboración entre Greenstein (50 años) y Holanda (85 años). El libro une a las generaciones de la misma manera, proporcionando en un solo lugar (finalmente) la evidencia convincente de que los últimos años probablemente sean mucho mejores de lo que esperabas. Y esto no es Pollyanna-ish silbando en la oscuridad: es difícil encontrar dos autores más altamente calificados sobre este tema. Holland es un eminente psiquiatra que fundó el campo de la psicooncología; Greenstein es una psicóloga que ha dedicado parte de su carrera a la terapia que ayuda a las personas a explorar el significado de sus vidas. Entretejiendo las ciencias sociales y la investigación médica, ejemplos de casos y puntos de vista de sus propias vidas, los autores consideran que el envejecimiento es realista (después de todo, ambos trabajan con pacientes con cáncer) pero con luz positiva. ¿Y no nos gustaría unirnos a Jimmie en el "Vintage Readers Club"?

Aging Our Way: Lecciones para vivir a partir de los 85 y más . Meika Loe (Oxford University Press, 2011). No es cada año que dos autores publican libros de forma independiente con la frase "lecciones para vivir" en el título (mi libro salió al mismo tiempo). Al volver a leer el libro de Loe este año, me sorprendió de nuevo cuán complementarios son nuestros enfoques. Mientras que recopilé datos de una gran muestra nacional para descubrir las lecciones de vida de las personas mayores, Loe siguió el camino de la sociología cualitativa, realizando entrevistas en profundidad durante años con 30 personas que iban de 85 a 102. El estudio fue maravillosamente participativo, con los ancianos. reflexionar sobre los escritos de Loe y proporcionar comentarios sobre su interpretación de los datos. El libro está organizado en 13 lecciones (mi favorito: "Continuar haciendo lo que hiciste"), profusamente ilustrado con ejemplos de las entrevistas. Me puse a pensar: esto es lo que deberían hacer los sociólogos cuando escriben sobre el envejecimiento.

Segundo viento: navegando por el pasaje hacia una vida más lenta, más profunda y más conectada . Bill Thomas (Simon y Schuster, 2014). Este libro es innovador, confrontativo, amplio y controvertido, exactamente lo que uno esperaría de la mente de Bill Thomas. Aunque una parte sustancial del libro trata sobre la historia y la cultura del baby boom, lo que realmente captó mi atención son las ideas de Thomas sobre el envejecimiento. Su caracterización de los Boomers envejecidos como pertenecientes a tres categorías es acertada; la mayoría de nosotros nos reconoceremos como negacionistas, realistas o entusiastas. Dada la creciente investigación que muestra que las actitudes positivas sobre el envejecimiento son una profecía autocumplida, que beneficia la salud y el bienestar psicológico, vale la pena dejar que Thomas lo ayude a convertirse en un "entusiasta" a medida que envejece.

70Velas! Las mujeres prosperan en su octava década . Jane Giddan y Ellen Cole (Instituto Taos, 2015). ¿Qué tal un libro que no solo es informativo, sino simplemente divertido? Los dos autores son amigos desde los 14 años que ahora tienen más de 70 años. Como dicen: "¿Cómo en esta buena tierra habíamos pasado de ser mejores amigos a los 14 años a nuestro nuevo término de cariño? ¿Viejas damas?" Para explorar cómo las mujeres prosperan y florecen en sus 70 y más allá, comenzaron a ser anfitriones grupos de debate sobre el tema, luego crearon un sitio web para permitir que las mujeres mayores compartan sus experiencias. Las mejores partes de este libro son las extensas citas de las muchas mujeres que compartieron sus experiencias, estimulantes y estimulantes, sobre el envejecimiento. Gidden y Cole muestran que no es necesario ser un gerontólogo profesional para contribuir al diálogo sobre el envejecimiento, y lo hacen con entusiasmo y buen humor.

¡Feliz lectura!

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