¿Los Boomers escuchan cuando hablan la Generación X y la de ustedes?

Un blogger reaccionó a un artículo recientemente publicado por otro autor que decía: "Cualquiera que crea que los Boomers no están resentidos con una gran proporción de Gens X e Y está viviendo en un mundo de ensueño. Pero, ¿qué más hay de nuevo? "Este comentario me impactó no solo por su sentimiento mordaz, sino porque me sentí reacio a la empatía. Siendo un Boomer yo mismo, me hizo preguntarme: ¿De hecho estamos soñando, o estamos buscando maneras de descartar y distorsionar lo que este grupo más joven está diciendo una y otra vez? Están claramente enojados y podría beneficiarnos a todos si nos tomáramos un tiempo para escuchar con más atención.

El artículo que provocó el comentario del bloguero, en mi opinión, le dio motivos para morder. Descartó el cisma entre generaciones como "completamente manufacturado; Una batalla falsa provocada por provocadores que encuentran razones para enfrentarse el uno con el otro ". El autor describió la ira de Gen X e Y como una" pista falsa ", que sirve para desviar el verdadero problema," Gerascopia ", el miedo al envejecimiento. Ella preguntó: "¿Alguien realmente cree que las Generaciones están prestando atención a lo que los Boomers hicieron o dejaron de hacer?" Su respuesta: "Laughably, no! No tienen tiempo y, francamente, no les importa ". A riesgo de alienar a los Boomers que puedan resonar con esta respuesta, debo decir que creo que perpetúa la percepción de nosotros que muchos encuentran inquietante: un ser -involucrado, golpeando el pecho y grupo indiferente.

Si bien la asignación de etiquetas a generaciones enteras no es precisa o útil, tampoco descartar por completo sus problemas. Otro comentario, este de Boomer, validó la angustia de Gen X e Y: "Hemos dejado una generación sin trabajo, atención médica o educación universitaria gratuita, a diferencia de la mayoría del resto del mundo. Esa generación debería llamarse generación 'ninja'. Sin trabajo, sin ingresos. Ese es nuestro legado, y deberíamos estar avergonzados ". Claramente, calificar a un grupo como" Ninjas "u otro como" gerascófobo "es el tipo de insultos que ignora cuán complicados somos realmente todos. Pero cuando los sentimientos fuertes y enojados se expresan repetidamente, generalmente hay buenas razones para ellos.

Recientemente escribí un artículo aquí, "True Boomer Power", abordando este tema. Su intención era aumentar la conciencia de mi generación de cómo somos vistos por los demás. Destaqué los artículos en los medios que reforzaron la percepción (o concepto erróneo) de que los baby boomers eran auto-involucrados y auto-promovidos y sugirieron que tomáramos medidas para cambiar esa percepción. En gran medida, fue un llamado a trabajar junto con las generaciones más jóvenes para hacer frente a los problemas mundiales que enfrentamos todos. Puse la carga en gran medida en las espaldas de los Boomers, quienes, por nuestra edad, experiencia y números, creo que tienen una responsabilidad importante para los que siguen. Recibí reacciones muy fuertes a esa pieza también, y no solo de la multitud de 50 años o más. Algunos fueron escritos cuidadosamente, de lectores de todas las edades que entendieron de dónde venía. Muchos eran apasionados, incluso volátiles, de los Boomers que se sentían a la defensiva y Gen X'ers ​​y Y'ers que se sentían profundamente resentidos.

Estos comentarios me hicieron pensar. ¿Cómo podemos entender esta hostilidad intergeneracional? ¿De qué se trata realmente la ira? ¿Se puede explicar simplemente como una irritabilidad juvenil o una rebeldía juvenil, del tipo que históricamente encontramos entre generaciones? ¿Es "manufacturado", como sugiere el artículo antes mencionado, simplemente crear drama para autores sobre los cuales escribir? Supongo que este intercambio emocional de ida y vuelta me fascina porque soy un psicólogo entrenado para escuchar con atención, leer entre líneas y llegar al fondo de las cosas. O tal vez es solo el optimista en mí, que cree que podemos hacer algo mejor que reaccionar pasiva o reflexivamente a este conflicto generacional. En cualquier caso, realmente siento que estamos perdiendo la oportunidad de entendernos y trabajar juntos. Hay razones detrás de lo que estamos escuchando, de ambos lados, y merecen una mayor discusión.

A continuación se encuentran algunos de los comentarios publicados en respuesta al artículo que escribí. Cuando los leas, escucha no solo las palabras, sino su tono. En lugar de reaccionar reflexivamente a las etiquetas o descartar las acusaciones, veamos si podemos encontrar soluciones más acertadas.

La ira de un Gen X'er fue palpable en su comentario: "La generación Boomer ha hecho más para robar a las generaciones futuras que cualquier otro en la historia. El déficit, la Seguridad Social, recursos naturales preciosos como el agua, los combustibles fósiles, los árboles y los bosques, los productos químicos tóxicos, etc. Como Gen X'er, estoy enojado ".

Otra generación X'er calificó sus sentimientos de desdén: "Creciendo como una X, siempre tuve sentimientos de desdén hacia los Boomers. Eran como el niño que va a la universidad y vuelve condescendiente y arrogante, como si supieran mejor que los demás, aunque sepas que todavía son niños y su inmadurez los hace actuar como tales ".

Aquí, escuché la ira mezclada con sentimientos de miedo y pérdida: "La infraestructura se está desmoronando, 50 millones sin atención médica, otros 15 millones en cupones de alimentos y la peor crisis financiera en 75 años … Deja de felicitarte y ayuda a arreglar el desastre" ¡He creado en este país! "

Más miedo y pérdida, este comentario fue sobre perder seguridad: "Todavía tengo que ver muchas cosas maravillosas que han venido de esa generación, aparte de la dependencia de Lipitor, Viagra y, evidentemente, asegurarme de que cada trabajo que pueda estar disponible para cualquier persona menor de 40 años se envía al extranjero de inmediato ".

El miedo y la pérdida a menudo llevan a la culpa: "¿Y qué tenemos de los Boomers? Tres o cuatro décadas de hedonismo casi absoluto ".

Más culpa: "Como siempre, los Boomers sobrevaloran su importancia".

Sentirse desamparado también lleva a la culpa: "Si son tan poderosos y sabios, ¿por qué Estados Unidos gasta la mayor parte de su presupuesto anual en defensa y dos guerras?".

Y resentimiento: "Lo que me preocupa de los Boomers es su creencia de que lo cambiaron todo".

Los Gen X'ers ​​y Y'ers temen su futuro: "Puede que no sea cierto que a los Boomers les preocupen demasiado, pero es cierto que han dejado un mundo arruinado para que las futuras generaciones puedan enfrentarlo".

Temen por sus hijos: "Los baby boomers como generación deben ser los peores abuelos que el mundo occidental haya visto alguna vez. Dado su nivel de auto-implicación, están más preocupados por sus vidas y eventos sociales que por su rol como abuelos ".

Y para el futuro de sus hijos: "Mis hijos no tendrán la oportunidad de tener los mismos recuerdos cariñosos de sus abuelos que yo tengo debido al narcisismo omnímodo de mis padres y suegros".

Entonces, ¿qué escucho? Claramente, no hay nada nuevo en cuanto a que cada generación tenga sus propias necesidades y temores urgentes. Para la Generación más Grande, se trata de enfermedades debilitantes y atención médica a largo plazo. Para los Boomers 'siempre jóvenes', son las realidades físicas del envejecimiento y los miedos de la jubilación. Para Gen X'ers ​​y Y'ers, se trata de criar familias y encontrar trabajos para apoyarlos. Los problemas generacionales pueden no ser nuevos, pero lo que es -y esta es la preocupación que escucho el grupo más joven diciéndonos alto y claro- es que son los primeros en tener una conciencia aguda de que somos una población en crecimiento, que lleva una vida más larga que nunca antes en un ambiente cada vez más frágil y agotado. ¡Y tienen miedo! Se sienten impotentes y reaccionan con ira.

Un blogger, también un Boomer, expresó lo que sacó de mi artículo "Leaving Narcissism Behind" en su comentario: "Como un Boomer que está más cerca de la edad de la Generación X, diría que ambos tenemos derecho a estar enojados, pero Aquí está la cosa: culpar a los demás no logra nada, mientras que asumir la responsabilidad de nosotros mismos, ya que suena como si estuvieras haciendo, cambia todo. Entonces, hagamos lo mejor que podamos, independientemente de la generación, para limpiar el desastre ".

Otro escribió: "Estamos más allá de llamar a cada generación … la unión ahora trasciende todas las edades, géneros, diferencias culturales y sexuales. Somos una raza humana, y es mejor que nos unamos para mantenerla unida ".

Ninguno de nosotros tiene el lujo de culpar a los que vinieron antes o ignorar a los que vienen después. Algunos dicen que es hora de que los Boomers pasen la antorcha a la próxima generación, que somos demasiado viejos y demasiado tarde para impactar el cambio. Otros creen que hemos hecho nuestra parte, y es nuestro turno de relajarnos, satisfacernos y cuidarnos a nosotros mismos. Digo, tenemos demasiados años vitales por delante enfrentados con demasiados problemas que nos preocupan a todos simplemente para dejar que las generaciones que siguen vayan por su cuenta. Creo que tenemos que dejar que nuestra antorcha siga ardiendo con el tipo de cuidado y generosidad que afirmamos que siempre estará entre nuestros valores fundamentales.

Por favor, únete a esta conversación en curso y dime lo que oyes cuando realmente escuchas?
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Vivian Diller, Ph.D., es psicóloga en práctica privada en la ciudad de Nueva York. Ha escrito artículos sobre belleza, envejecimiento, medios, modelos y bailarines. Ella sirve como consultora para compañías que promueven productos de salud, belleza y cosméticos. "Acéptalo: lo que las mujeres realmente sienten como su apariencia cambia" (2010), escrito con Jill Muir-Sukenick, Ph.D. y editado por Michele Willens, es una guía psicológica para ayudar a las mujeres a lidiar con las emociones provocadas por sus cambiantes apariencias. Para obtener más información, visite www.VivianDiller.com.

Seguir a Vivian Diller, Ph.D. en Twitter: www.twitter.com/DrVDiller

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