Los cambios en la cobertura amenazan la paridad de la salud mental

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El estigma es omnipotente en la vida de los niños con enfermedades mentales. Informa la toma de decisiones para padres, aseguradoras y legislaturas. Cuando la enfermedad mental se atribuye a fallas morales o mala crianza, se infravalora tanto en sentido figurado como en dólares reales.

Por ejemplo, este septiembre, surgió la noticia de que la mayor aseguradora de Minnesota, Blue Cross y Blue Shield of Minnesota (BCBS), está reduciendo los pagos a proveedores de salud mental en dos dígitos. Los recortes son el resultado de una encuesta que mostró que los costos de terapia individual de Minnesota han excedido el promedio nacional en los últimos dos años. Los profesionales de la salud mental respondieron inmediatamente con preocupación, incluyendo protestas este jueves en la sede de BCBS en Eagan, MN. A los proveedores les preocupa que los recortes en sus reembolsos conduzcan a una disminución en la calidad y el acceso a la atención de salud mental. BCBS es también el mayor proveedor de Medicaid en Minnesota, lo que significa que las personas con discapacidad, las personas con bajos ingresos y los niños serán los más afectados.

El acceso a la atención médica ha sido una conversación nacional divisiva en los últimos tiempos. En las muchas propuestas para cambiar las leyes de cobertura de salud, los servicios de salud mental y adicción a menudo son las principales víctimas. Esto a pesar de la Ley de Equidad de Salud Mental y Adicción de 2008 (MHPAEA) que requiere que las aseguradoras de salud traten la cobertura de salud mental y adicción exactamente como lo harían con la atención médica y quirúrgica. La Affordable Care Act (ACA) se amplió más en esto. Eso significa que, hace menos de 10 años, los adultos y los niños con enfermedades mentales no podían esperar tener una cobertura equitativa de la atención de salud mental, si tenían cobertura. A los de Minnesota les preocupa que decisiones como la de BCBS of Minnesota violen esa paridad incluso hoy en día.

Los padres de niños con enfermedades mentales tienen un gran interés en esta conversación. La hospitalización parcial y la hospitalización de mi hijo de diez años el año pasado costaron, en total, alrededor de $ 120,000. Incluso con la cobertura del seguro, más de $ 10,000 salieron de su bolsillo. Eso no incluye facturas posteriores a la hospitalización por terapia, consultas psiquiátricas y medicamentos mensuales. Mi hijo tiene un trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH), que según las estimaciones de los CDC afecta al 11 por ciento de los niños de 4 a 17 años. Para los niños de dos a cinco años, los diagnósticos de TDAH han aumentado en un 50 por ciento en los últimos años. El desorden de desregulación del estado de ánimo disruptivo (DMDD) de mi hijo conduce a la hospitalización, y los trastornos del estado de ánimo tampoco son raros en los niños.

A pesar de la creciente necesidad, la prevención a menudo no es una prioridad para los niños con enfermedades mentales. Es posible que las familias, las compañías de seguro y las comunidades sufran más costos financieros y emocionales a largo plazo por la hospitalización de un niño que por terapias, medicamentos, intervenciones escolares y recursos comunitarios que los impiden. Teóricamente, estas mismas medidas también podrían prevenir futuras calamidades como la cárcel o el tiempo de prisión. Esto es lo que hace que los recortes en la cobertura del seguro sean potencialmente tan dañinos. Las citas semanales de terapia a $ 110 por hora durante un año costarían $ 5,720. Un día en un hospital psiquiátrico en los Estados Unidos puede costar entre $ 1100 y $ 2800 por día, con una estadía promedio estimada en ocho días.

Es imperativo que nuestro país siga presionando por la paridad en salud mental en nuestros debates sobre atención médica. Los malos resultados para algunos adultos con enfermedad mental o adicción se pueden prevenir si comenzamos el tratamiento en la infancia. En un artículo de la Radio Pública de Minnesota sobre el manejo de la adicción, señalaron que la causa de la adicción no son las drogas mismas. La adicción brota de vidas potenciales de falta de acceso a recursos, redes sociales deficientes, trauma y una miríada de otros factores.

Lo mismo ocurre con la enfermedad mental. No se trata de tratar los síntomas individuales con un medicamento solo. El acceso a alimentos, vivienda, atención médica y medidas preventivas básicas desde la infancia contribuyen a la salud mental general de un individuo. Cuando nuestros niños tienen mejor acceso a la atención que necesitan, se convierten en adultos que contribuyen a las mejores comunidades que necesitamos.

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