¿Los celos ayudan o perjudican su relación?

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Todo el mundo dice que Jack y Jill son una pareja encantadora. Es guapo, ambicioso y avanza rápidamente en su carrera. Ella es atractiva e inteligente y está floreciendo en su propio trabajo. Algún día, todos dicen, tendrán hermosos hijos.

Es el sábado del picnic de compañía de Jack. Él y Jill llegan al parque a última hora de la mañana y conversan un rato con otra pareja, pero luego el jefe de Jack lo aparta. Jill hace una pequeña charla con algunos otros cónyuges, pero comienza a preguntarse qué es lo que mantiene a Jack alejado por tanto tiempo. Ella espera que su jefe tenga buenas noticias.

Entonces ella ve a Jack. Él está hablando con esa mujer, Jane. Jill la había sorprendido coqueteando con Jack en la fiesta de Navidad de la oficina, y desde entonces la ha detestado desde lejos. Jane se ríe de una de las bromas de Jack y apoya su mano en su brazo, por lo que parece demasiado tiempo como para ser solo un toque amistoso.

Jill siente al monstruo de ojos verdes levantándose dentro de ella, y encuentra una excusa para alejar a Jack. Pronto es hora de almorzar y tienen una conversación agradable con otras dos parejas. Jill olvida todo sobre Jane.

Después del almuerzo, es el juego de voleibol del personal. El tipo atlético de Jack es uno de los primeros en unirse al juego. Jill prefiere sentarse al margen y mirar. De alguna manera, Jane se sube al equipo de Jack y se posiciona junto a él. Cuando Jack anota un punto, Jane es la primera en alcanzarlo. Y cuando su equipo gana, principalmente gracias a la jugada agresiva de Jack, Jane le da un gran abrazo.

Todo el tiempo, Jill está furiosa, pero no hay forma de sacar a su marido. Cuando el juego termina, Jack se acerca y la abraza, pero ella lo aleja, diciendo que está demasiado sudoroso. Recogen silenciosamente sus cosas, se despiden educadamente y vuelven a casa en silencio.

Más tarde, Jack exige saber por qué tiene problemas. En un torrente de lágrimas y enojo, Jill lo llama por su comportamiento inaceptable. Jack se pone (previsiblemente) a la defensiva, insistiendo en que no hizo nada malo. Jane es del tipo sensiblerísimo, ella es así con todos. Jill no lo cree, pero Jack le suplica: no le interesa Jane, le dice. No pasa nada

Él le asegura a Jill que la ama, que ella es la única mujer para él. Eventualmente, Jill se calma y le permite abrazarla.

¿Las expresiones de celos ayudan o perjudican una relación? Depende de qué psicólogo preguntes, dice Paul Eastwick de la Universidad de Texas en Austin. Existen dos enfoques principales para estudiar las relaciones románticas, y los resultados de su trabajo a menudo entran en conflicto.

Los psicólogos que participan en lo que se conoce como investigación de relaciones cercanas estudian cómo las relaciones a largo plazo cambian con el tiempo. Le dirán que la gente está menos satisfecha con las relaciones cuando los socios expresan celos. Si quieres un matrimonio feliz, te aconsejan que controles los sentimientos de celos. Según este enfoque, Jill acaba de envenenar su matrimonio. Si esta tendencia continúa, las perspectivas para la pareja no son buenas.

Los psicólogos que estudian las relaciones sexuales desde una perspectiva evolutiva no están de acuerdo. Estos investigadores estudian la dinámica de atraer y mantener compañeros. Eastwick cita una investigación que muestra un aumento en la satisfacción de la relación cuando una pareja ha expresado sentimientos de celos durante el día anterior. De acuerdo con esta investigación, Jill hizo lo que tenía que hacer para devolver a su esposo al redil.

A pesar de la aparente contradicción, Eastwick sostiene que ambos enfoques son válidos: por un lado, suponiendo que Jack tuviera algún interés en Jane, su satisfacción momentánea con Jill probablemente era baja. Pero después del estallido de celos de Jill, Jack reafirmó sinceramente su compromiso con ella. En ese punto, sin duda estaba mucho más satisfecho con su relación. Por otro lado, si los arrebatos de celos de Jill se convierten en una característica habitual del matrimonio, la satisfacción de la relación de Jack seguramente se desplomará.

Al igual que la luz "revisar motor" en su tablero, las emociones negativas le permiten saber que hay algo mal, pero no son necesariamente específicas sobre la raíz del problema. Si Jill está realmente segura en su relación, sentirse celosa en esta situación particular es probablemente una señal válida de que es hora de llamar a su marido. Pero si Jill también tiene problemas de seguridad en sus otras relaciones, sus sentimientos de celos probablemente revelen más acerca de ella. la salud psicológica que ellos sobre la relación.

Antes de actuar con celos, entonces, es mejor considerar cuidadosamente de dónde viene ese monstruo de ojos verdes.

Referencia

Eastwick, PW (2016). La integración emergente de la investigación de relaciones cercanas y la psicología evolutiva. Direcciones actuales en Psychological Science, 25, 183-190.

David Ludden es el autor de The Psychology of Language: An Integrated Approach (SAGE Publications).

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