Los cerebros normales crean la mayoría de nuestros problemas psicológicos

Freud era médico y los médicos tratan enfermedades, patologías, cosas que ocurren cuando nuestros cuerpos, o en este caso nuestras mentes, funcionan mal. Aunque un creciente cuerpo de investigación sugiere que los cerebros, haciendo exactamente lo que fueron diseñados para hacer, pueden crear problemas psicológicos significativos, todavía nos aferramos a la suposición cuestionable de que si tenemos problemas psicológicos significa que nuestro cerebro debe estar fallando de alguna manera. .

En mi último blog, describí cómo un cierto tipo de recuerdos de memoria mediados por la región de la amígdala del cerebro, llamados recuerdos emocionales, parecen jugar un papel central en muchas dificultades psicológicas comunes. Cuando (inconscientemente) recuerda, un recuerdo emocional puede imponer suposiciones y emociones inapropiadas sobre nuestras experiencias presentes e inhibir nuestro juicio; haciendo todo esto sin nuestra conciencia, no sabemos que estamos bajo la influencia de tal memoria. Este blog aborda por qué un cerebro que funciona normalmente estaría diseñado para aparentemente sabotearnos de esta manera.

Nuestros cerebros evolucionaron como mecanismos de supervivencia. Una memoria emocional incluye emociones y suposiciones asociadas con eventos dolorosos previos. Más tarde, bajo circunstancias similares a la situación de aprendizaje original, la memoria emocional es recordada "automáticamente" (inconscientemente), preparando nuestro cuerpo para una maniobra defensiva: luchar, huir o congelar.

Imaginemos que, hace unos pocos millones de años, un antepasado primogénito está cazando y reuniéndose con un grupo, y este antepasado advierte, en la hierba alta, un color anaranjado y algún movimiento inusual justo antes de que un tigre ataque a uno de sus compañeros . Esta experiencia atravesaría una memoria emocional en el cerebro de nuestro antepasado. Más tarde, un sonido particular, o un destello anaranjado puede hacer que su cuerpo se tense, experimente miedo (la ansiedad es otra palabra para esto) y ella está preparada para actuar de manera protectora.

Esta reacción emocional no sería suficiente para protegerla. También necesitaría tener algún tipo de imagen sobre lo que estaba sucediendo, un "recuerdo implícito" que sugiere que un peligro oculto puede estar presente, que el ataque probablemente no sea la mejor opción; de hecho, congelarse o correr sería mejor. Además, la supervivencia es más probable si se inhiben las partes más razonables y analíticas de su cerebro. Reaccionar de una manera más lenta y deliberada ante un posible peligro, para los estándares actuales es preferible. Sin embargo, la supervivencia evolutiva está mucho mejor servida si el cuerpo de uno se prepara inmediatamente para el peligro y la mente asume que existe peligro. Cuando hay una posibilidad de peligro, tomarse el tiempo para evaluar una situación y suponer racionalmente que probablemente sea seguro no es la mejor receta para sobrevivir.

Aunque el mundo en el que ahora vivimos es muy diferente del mundo en el que evolucionó nuestro cerebro, el cerebro moderno todavía intenta protegernos de las viejas maneras. Por ejemplo, ser incluido en un grupo de cazadores y recolectores fue un factor muy importante que promovió la supervivencia humana temprana. La exclusión del grupo significó la pérdida de ayuda crucial para encontrar comida, refugio, compañeros y defenderse de diversas amenazas. Como resultado, nuestros cerebros activan emociones dolorosas cuando somos rechazados. Si un rechazo es lo suficientemente doloroso, creará una memoria emocional mediada por la amígdala que incluye los sentimientos dolorosos originales de rechazo. Somos especialmente vulnerables a esto cuando somos niños. Si una persona experimenta abuso verbal o físico, o incluso interacciones mucho más benignas que causan un rechazo especialmente hiriente, es probable que se registre un recuerdo emocional de ese evento. Más tarde, cuando experimente rechazos significativos o incluso menores, su cuerpo puede reaccionar con fuerza, provocando sentimientos de ansiedad y puede asumir que está en peligro: sentimientos y suposiciones que eran apropiadas para la experiencia de un niño cuando estaba aprendiendo por primera vez la memoria emocional. pero eso ahora no guarda proporción con lo que activa los sentimientos y las imágenes. Ella podría desarrollar varias estrategias inconscientes para evitar el rechazo, tal vez retirándose; o inapropiadamente a la defensiva y demasiado reactivo a desaires; o podría deprimirse, etiquetándose a sí misma como una perdedora sin esperanza que no es capaz de tener amigos.

A pesar de las dificultades que esto causa, su cerebro está haciendo exactamente lo que la evolución lo diseñó: grabar incidentes dolorosos, recordar inconscientemente el recuerdo de ese dolor cuando las circunstancias son algo similares y reaccionar como si el peligro original estuviera nuevamente presente. Debido a que tanto el recuerdo como los efectos de la memoria emocional funcionan inconscientemente, las partes de razonamiento de mayor nivel del cerebro tienden a no moderar y a poner a prueba su fuerte reacción emocional; una reacción que en nuestra experiencia actual parece inapropiada, pero desde el punto de vista de la evolución podría servir para aumentar las posibilidades de supervivencia. En un grupo de cazadores y recolectores, una persona retraída y autocrítica puede ser miserable y no alcanzar un lugar de alto estatus, pero es probable que no represente una amenaza para nadie y pueda generar empatía, asegurándose un lugar en una cacería. y grupo de reunión. La actitud evolutiva podría resumirse así: "Entonces, ¿qué pasa si reaccionamos demasiado, nos ponemos a la defensiva, incluso nos deprimimos, esas cosas son más seguras que perder algo, subestiman y amenazan nuestra supervivencia al ser excluidas de nuestro grupo".

En las próximas semanas comenzaré una serie de blogs que explican cómo este conocimiento puede sernos útil, permitiéndonos desarrollar prácticas que han demostrado ser muy efectivas para dominar tales respuestas "inapropiadas".

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