"Los chicos en el barco"

En el best seller de Daniel Brown, "The Boys in the Boat", escribe sobre nueve miembros de la tripulación de la Universidad de Washington que aspiran a ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936. Los "niños" tuvieron éxito por muchas razones, una de las cuales fue que "miraron los impedimentos y vieron oportunidades" (p.94). Estos estudiantes universitarios demostraron determinación, cooperación y autodisciplina increíbles. Su subordinación del ego por el bien del equipo reveló una nobleza de carácter que resultó en éxito en los Juegos Olímpicos de Hitler.

Compare la mentalidad de estos jóvenes con la del criminal. Para un delincuente, la adversidad es cualquier cosa que cumple sus expectativas que, para empezar, no son realistas. Exige la admiración y el respeto de los demás porque es quien es, no por un logro o una buena acción. Los delincuentes creen que son superiores a los demás. A diferencia de los "niños en el bote", no son jugadores de equipo que subordinan sus propios deseos a los requisitos de un grupo (a menos que sea temporalmente para una banda criminal). Si nueve criminales forman un equipo de béisbol, cada uno cree que debe ser el capitán. De lo contrario, renunciará o se quedará y hará la vida imposible a sus compañeros de equipo. Contraste esta mentalidad con la de los tripulantes que deben permanecer "íntimamente entrelazados" y "sincronizados con precisión con el movimiento de todos los demás" (página 89) porque un error puede destruir el éxito de toda la tripulación.

Daniel Brown escribe que "los grandes remeros y remeros … deben ser casi inmunes a la frustración" (p 178). Contraste esto con el criminal que está frustrado e iracundo ante el más mínimo revés o desafío a su autoimagen inflada. Los delincuentes crean adversidad, luego culpan a los demás.

Los delincuentes no son buenos miembros del equipo porque les molesta que les digan qué hacer. Insisten en estar a cargo. Incluso si legítimamente tienen autoridad, están inquietos e insatisfechos y explotan las posiciones que tienen. Rara vez consideran el bienestar de los demás o de una organización a menos que hacerlo conduzca a un enriquecimiento personal o ejerza un poder mayor.

Un lector de esta columna podría pensar que simplemente he declarado lo obvio: que la personalidad criminal tiene poco en común con las personalidades del remero del equipo olímpico. Recuerdo al lector la opinión todavía prevalente de que los delincuentes son realmente como cualquier otra persona, pero se comportan como lo hacen principalmente por las cosas desafortunadas que les sucedieron y que no son su culpa.

Los miembros de la tripulación de la Universidad de Washington no permitieron que la adversidad los derrotara. Joe Rantz, el joven remero que es el personaje principal del libro, experimentó numerosas dificultades, incluido el abandono de su familia a la edad de quince años. La existencia empobrecida que padeció Joe mientras luchaba por vivir solo tuvo un impacto profundo. Con una determinación firme y un coraje inmenso, Joe descubrió cómo superar esas circunstancias, y finalmente se ganó un lugar codiciado en el equipo de la Universidad de Washington.

Cuando se le preguntó por qué no estaba enojado con la familia que lo abandonó, Joe respondió: "Se necesita energía para enojarse. Te come adentro. No puedo desperdiciar mi energía así y espero salir adelante "(p.134). La perspectiva de Joe estaba en marcado contraste con la del criminal que está perpetuamente enojado con un mundo que no cumple con sus requisitos. Las características de la personalidad de los "niños en el barco" son radicalmente diferentes de las de los delincuentes que se perciben como el centro del universo alrededor del cual todos los demás deben girar.

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