Los científicos concluyen que los animales no humanos son seres conscientes

De vez en cuando recibo un mensaje de correo electrónico que ignoro después de leer el asunto. Sé que no estoy solo siguiendo esta regla general, pero hoy me rompí y abrí un mensaje cuyo título decía "Los científicos declaran: los animales no humanos son conscientes". Honestamente pensé que era una broma, probablemente de uno de mis periódicos favoritos, The Onion . Sin embargo, no fue así.

Mi colega Michael Mountain publicó un resumen de una reciente reunión celebrada en Cambridge, Inglaterra en la que "los líderes científicos han alcanzado un consenso crítico: los humanos no son los únicos seres conscientes; otros animales, específicamente mamíferos y aves, también están conscientes ". En esta reunión, llamada Conferencia Francis Crick Memorial, varios científicos presentaron evidencia que condujo a esta conclusión obvia. Es difícil creer que aquellos que han compartido sus hogares con animales de compañía no lo supieran. Y, por supuesto, muchos investigadores de campo reconocidos y galardonados llegaron a la misma conclusión hace años (ver también).

Michael Mountain fue tan incrédulo como yo y muchos otros sobre algo que ya sabíamos. Es interesante notar que de los 15 notables que hablaron en esta conferencia, solo uno ha hecho estudios de animales salvajes. Habría sido agradable escuchar a los investigadores que han realizado estudios a largo plazo de animales salvajes, incluidos los grandes simios, otros primates no humanos, carnívoros sociales, cetáceos, roedores y aves, por ejemplo, para agregar a la base de datos. Sea como fuere, aplaudo su conclusión no tan sorprendente y ahora espero que se use para proteger a los animales de un trato abusivo e inhumano.

Algunos podrían decir que realmente no sabíamos que otros animales estaban conscientes, pero esta es una visión increíblemente ingenua dado lo que sabemos sobre la neurobiología y la vida cognitiva y emocional de otros animales. De hecho, fue atractivo para estos mismos datos que llevaron a las conclusiones de este grupo de científicos . Pero, ¿realmente necesitamos un grupo de científicos internacionalmente reconocidos que nos diga que los datos están realmente bien? Sí y no, pero déjenos agradecerles por hacer esto.

Estoy de acuerdo con Michael Mountain en que "Es una afirmación realmente importante que los usarán como evidencia para aquellos que están presionando para que los científicos desarrollen una relación más humana con los animales". Por ejemplo, es más difícil justificar experimentos con no humanos cuando sabes que son seres conscientes y no solo máquinas biológicas. Algunas de las conclusiones a las que se llegó en esta declaración son producto de científicos que, hasta el día de hoy, todavía realizan experimentos con animales en cautiverio, incluidos los delfines, que se encuentran entre las especies más inteligentes de la Tierra. Su propia declaración se usará ahora como evidencia de que es hora de dejar de usar estos animales en cautiverio y comenzar a buscar nuevas formas de ganarse la vida ".

La Declaración de Cambridge sobre la Conciencia

Los científicos llegaron a escribir lo que se llama la Declaración de Cambridge sobre la conciencia que básicamente declara que este prominente grupo internacional de científicos está de acuerdo en que "la evidencia convergente indica que los animales no humanos tienen los sustratos neuroanatómicos, neuroquímicos y neurofisiológicos de estados conscientes a lo largo de con la capacidad de exhibir comportamientos intencionales. En consecuencia, el peso de la evidencia indica que los humanos no son los únicos en poseer los sustratos neurológicos que generan la conciencia. Los animales no humanos, incluidos todos los mamíferos y aves, y muchas otras criaturas, incluidos los pulpos, también poseen estos sustratos neurológicos. "También podrían haber incluido peces, para quienes la evidencia que apoya la sensibilidad y la conciencia también es convincente (ver también).

Entonces, ¿qué vamos a hacer con lo que sabemos (y hemos sabido)?

Es justo preguntar qué van a hacer estos científicos y otros ahora que están de acuerdo en que la conciencia está muy extendida en el reino animal. Sabemos, por ejemplo, que los ratones, las ratas y las gallinas muestran empatía, pero este conocimiento no se ha tenido en cuenta en la Ley Federal de Bienestar Animal de los Estados Unidos.

Francamente, me sorprende que estos datos y muchos otros descubrimientos sobre la cognición animal y las emociones animales hayan sido ignorados por aquellos que deciden sobre las regulaciones sobre el uso y abuso de otros animales. Sin embargo, el Tratado de Lisboa, aprobado por los estados miembros de la Unión Europea que entró en vigor el 1 de diciembre de 2009, reconoce que "al formular y aplicar la agricultura, la pesca, el transporte, el mercado interno, la investigación y el desarrollo tecnológico y las políticas espaciales de la Unión , la Unión y los Estados miembros respetarán, desde el punto de vista de los animales, las necesidades de bienestar de los animales, respetando las disposiciones y costumbres legislativas o administrativas de los Estados miembros relativas, en particular, a los ritos religiosos, las tradiciones culturales y el patrimonio regional. "

Aplaudiremos la Declaración de Cambridge sobre la conciencia y el Tratado de Lisboa y trabajamos arduamente para proteger a los animales de la investigación invasiva y otras formas de abuso, en muchos casos horriblemente inhumanas, que merecen.

Algunos ensayos recientes que he escrito señalan que todavía hay personas que se sienten cómodas matando individuos a los que llaman animales "innecesarios" o "excedentes" y al menos un animal welfarist, Marian Dawkins de la Universidad de Oxford, continuó hasta hace unos meses. para reclamar que todavía no sabemos si otros animales son conscientes y que debemos "permanecer escépticos y agnósticos [sobre la conciencia] … Militantemente agnóstico si es necesario, porque esto mantiene viva la posibilidad de que un gran número de especies tenga algún tipo de experiencia consciente … Por lo que sabemos, muchos animales, no solo los inteligentes y no solo los abiertamente emocionales, también tienen experiencias conscientes ".

Tal vez lo que yo llamo "Idea Peligrosa de Dawkins" ahora finalmente se deje de lado dadas las conclusiones de la reunión de Cambridge. Francamente, no veo cómo alguien que haya trabajado estrechamente con una gran variedad de animales o que viva con un animal de compañía podría permanecer inseguro y agnóstico sobre si son conscientes.

Se dice que la repetición es una conversación aburrida, pero ahora hay una gran cantidad de datos científicos que hacen que el escepticismo, y sin duda el agnosticismo, sean anti-científicos y dañinos para los animales. Ahora, por fin, el prestigioso grupo de Cambridge demuestra que es así. ¡Bravo por ellos! Entonces, trabajemos todos juntos para usar esta información para detener el abuso de millones y millones de animales conscientes en nombre de la ciencia, la educación, la comida, la diversión y el entretenimiento, y la ropa. Realmente les debemos usar lo que sabemos en su nombre y factorizar la compasión y la empatía en nuestro tratamiento de estos seres increíbles.

La imagen del avance se puede encontrar aquí.

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