Los colapsos morales de la vida tardía están sacudiendo nuestros mundos

Erik Erikson, el psicoanalista famoso por su formulación de las etapas de la vida del desarrollo psicosocial, los enumera como los dos últimos:

  • Cuidado: Generatividad vs. Estancamiento (Edad Media, 40-65 años)
  • Sabiduría: Ego Integrity vs. Despair (Personas mayores, 65 años en adelante)

Las etapas parecen un artefacto de un tiempo anterior. Las personas no solo siguen creando ideas y productos -y teniendo impactos significativos en las empresas y otras instituciones- después de los 40 años, en lugar de nutrir a otros para que tomen el liderazgo y les pasen la antorcha, lo están haciendo después de cumplir 65 años y mucho más .

Y esto ofrece mayores oportunidades para grandes descarrilamientos de la vida de las personas. Tal vez sea porque se están desempeñando en las mejores posiciones sin las habilidades máximas; quizás sea porque las debilidades de las personas siempre los alcanzarán con suficiente tiempo; quizás sea porque nadie escala las alturas sin acumular esqueletos en sus armarios que abruman su reputación cuando se revelan, lo que solía ser después de que estaban muertos, o al menos retirados.

Y estos flubs están teniendo un efecto significativo, a veces estremecedor, en el mundo.

Aquí hay cuatro nombres en las noticias cuyos colapsos tardíos pueden cambiar todas nuestras vidas:

Rupert Murdock (80 años) es el magnate de los medios más poderoso que el mundo haya conocido, incluidos tres países, su Australia natal, los Estados Unidos y Gran Bretaña. Murdock's News Corporation domina los medios calientes de los Estados Unidos (Internet, películas, televisión, radio, cable) a través de Fox, y tiene una fuerte presencia en los medios impresos aquí a través del New York Post y el Wall Street Journal . Pero su control sobre los medios es aún mayor en Australia, y su poder político es mucho mayor en Gran Bretaña que en Estados Unidos, sustancial como lo es aquí debido a Fox News.

Es decir, hasta hace poco. Anteriormente, ningún político podía aspirar a un papel nacional líder en Gran Bretaña sin el apoyo de Murdock, o al menos no su oposición activa. Resulta que esto se debió en buena parte a los expedientes que él (o sus subordinados) pudieron acumular acerca de los políticos atendidos por prácticas generalizadas de piratería telefónica. Cuando estas prácticas fueron reveladas, Murdock fue forzado a cerrar inmediatamente su tabloide de alta circulación, The News of the World , el precio de las acciones de Murdock News Corporation se desplomó, y su oferta de $ 12 billones para hacerse cargo del gigante satelital British Sky Broadcasting fue descartada.

Pero no es así como medir la pérdida real. Rupert y su hijo James aparecieron por primera vez ante un panel de investigación parlamentario, donde negaron cualquier conocimiento de la piratería telefónica. Actualmente, James aparece de nuevo frente al Parlamento para explicar las respuestas anteriores proporcionadas por él y su padre, que han sido puestas en duda por otros ejecutivos de News Corp. Y es palpable el cambio de actitud entre los políticos, desde uno de temor temeroso de que molesten al viejo Murdock y su clan, a uno en el que un político comparó a la familia con la mafia. Parece que Rupert Murdock no se retirará a una brillante puesta de sol. Mientras tanto, Gran Bretaña está tratando de entender la forma en que el imperio Murdock compró y vendió policías, políticos y ciudadanos británicos comunes.

Jon Corzine (64) fue un monumento al sueño americano. Como lo describió Ross Douthat en el New York Times,

Aquí hay una historia sobre la promesa de América. Un niño crece en la zona rural de Illinois, nieto de un granjero que perdió todo en la Gran Depresión. Él va a la escuela secundaria de su pueblo y luego asiste a la universidad estatal, donde ingresa al equipo de baloncesto y se gradúa de Phi Beta Kappa. Él hace una temporada en Marine Corps Reserves, obtiene su MBA y luego va a trabajar para uno de los bancos regionales del Medio Oeste. . . .

Se muda a Nueva Jersey y va a trabajar para Goldman Sachs. Se eleva para convertirse en el CEO de la compañía, y un millonario muchas veces más. Entra en política, gana un término en el Senado de los Estados Unidos y luego es elegido gobernador de Nueva Jersey. Cuando Barack Obama gana la Casa Blanca, es discutido como candidato para el secretario del Tesoro. Y cuando pierde su oferta de reelección, regresa a Wall Street como jefe de una compañía de servicios financieros.

Pero el fracaso fluyó del fracaso al final de la carrera de Corzine, y finalmente, sufrió un colapso moral total. Primero, después de ganar un escaño en el Senado, Corzine decidió que necesitaba usar sus habilidades financieras para rectificar la difícil situación financiera de Nueva Jersey, donde debía mucho más que sus activos, en gran parte debido a pensiones y obligaciones de atención médica, al postularse para ganar la gobernación. del Estado. Pero Corzine nunca pudo convencer a New Jersyans de que siguiera sus planes para abordar este inminente abismo financiero, y finalmente fue derrotado por una figura local de Nueva Jersey, el actual gobernador Chris Christie.

Corzine no solo sufrió una pérdida en las elecciones, sino que su reputación como político se vino abajo por su fracaso en relacionarse con el promedio de New Jersyans. Y todo esto no fue ayudado por la aparente capacidad instintiva de su sucesor Christie de maniobrar entre los bancos políticos de Nueva Jersey para enfrentar la crisis financiera del estado (aunque el mismo Christie aún enfrenta muchas catástrofes potenciales). Mientras tanto, la reputación "dorada" de Goldman Sachs se fue al garete con descubrimientos tanto de sus relaciones políticas internas como de sus imprudentes operaciones financieras.

Corzine no necesitó reingresar al mundo financiero después de dejar el gobierno de Nueva Jersey en 2010. Sin embargo, tomó el mando de una firma financiera de larga data, MF Global, y revolucionó su negocio. MFG recientemente se declaró en quiebra luego de que Corzine pusiera sus huevos financieros en una canasta inestable al apostar por una recuperación europea que no se materializó. Hay cosas peores. Lo que se perdió es $ 600 millones de dólares en fondos de inversión (si Corzine enfrenta cargos criminales no está claro). Pero quizás lo peor de todo fue que Corzine, un hombre rico que cultivó una reputación de noblesse complaciente con el hombrecillo, intentó negociar un paquete de indemnización de $ 12 millones antes de renunciar en desgracia. Esto, mientras que como político castigaba regularmente a los peces gordos de Wall Street que se beneficiaban personalmente mientras sus compañías bajaban por los tubos.

La persona en esta lista cuyas fallas podrían tener el mayor impacto en nuestras pequeñas vidas es el primer ministro italiano Silvio Berlusconi (75) quien, como magnate de los medios, llevó a Murdock un paso más allá al dominar la política italiana como funcionario electo durante los últimos 15 años . Berlusconi no implementó las reformas necesarias en la economía y el gobierno italianos, hasta que la deuda del país se volvió tan abrumadora que Italia enfrenta la posibilidad real de incumplimiento. Con la esperanza de mantener la potencia un poco más, Berlusconi se ofreció a renunciar después de que se implementó un nuevo paquete de austeridad. Donde una vez gobernó el gallinero con impunidad, el Parlamento italiano ya no estaba de humor para sus travesuras, y lo forzó a dejar su cargo (aunque sigue siendo Primer Ministro en este momento).

Berlusconi, que ahora ha flirteado con la completa ruina financiera de su país, siempre ha coqueteado con el peligro al actuar al margen de la ley. Se enfrenta a tres juicios penales relacionados con el fraude fiscal, la corrupción y el sexo con un menor. Mientras que Berlusconi ha tratado con acusaciones similares que ha enfrentado a lo largo de su carrera con indiferencia, veremos qué tan bien maneja estas acusaciones cuando ya no es el hombre más poderoso de su país.

Pero ese no es el principal desafío para la reputación eterna de Berlusconi. En un mercado financiero mundial que ha sufrido un colapso varias veces en los últimos años, y que aún está trabajando para salir de la crisis del rescate griego, Italia es un caballo de un color completamente diferente. La economía italiana es la tercera más grande de Europa. Cualquier rescate financiero (y ciertamente cualquier falla) sobrecargará las instituciones financieras -privadas y gubernamentales- en Europa e, inevitablemente, en los EE. UU. Así, mientras Berlusconi se desvanece en la puesta de sol, algunos dan probabilidades de 50-50 de que tomará el resto de nosotros con él.

La falla más antigua en esta lista (84) es quizás la más reverenciada (¡su colapso y quemado es el único que provocó disturbios!) – Joe Paterno . Fue reverenciado porque, en el mundo del atletismo universitario, Paterno ha mantenido su programa limpio, sin las acusaciones de pago a jugadores y sus familias o actividades criminales fuera del campo por parte de jugadores que han afectado a otros programas deportivos importantes. Entonces, cuando se descubrió recientemente que Paterno había estado encubriendo -junto con los altos ejecutivos de Penn State University- la presunta violación de niños preadolescentes por un ex entrenador, los fanáticos de los deportes en todo el país quedaron atónitos. Al parecer, el entrenador, Jerry Sandusky, usó su asociación con el equipo de fútbol y sus propias instalaciones para impresionar y seducir a niños de 10 años inscritos en una organización benéfica que él dirigía.

Cuando un entrenador de estudiantes de posgrado presenció cómo Sandusky violaba a un niño, se lo comunicó a Paterno, ¡y no pasó nada! ¡A Sandusky se le permitió continuar su asociación con la Universidad y el equipo de fútbol y, presumiblemente, continuar sus actividades sexuales! Al igual que Berlusconi, Paterno intentó negociar una salida elegante del desastre para él. Al igual que con el Primer Ministro italiano, los acontecimientos habían ido más allá de ese punto, y casi al mismo tiempo que Berlusconi, Paterno (así como el veterano presidente de Penn State, Graham Spanier, a quien el Times describe como un "terapeuta entrenado") fue arrojado sin ceremonias.

Para muchos, este es el corte más descortés de todos, atacando fundamentalmente no solo su fe y confianza, sino también entre las instituciones más queridas de los Estados Unidos: el fútbol universitario.

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