¿Los comerciales son más engañosos que nunca?

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Mientras preparo la cena, a menudo miro CNN, y cuando aparecen los comerciales, normalmente aparto la mirada o apago el televisor. Pero recientemente, me di cuenta de los anuncios y los cambios preocupantes en ellos.

Primero, noté que había más comerciales de los que había recordado. Resulta que estoy en lo correcto. Hay 22 minutos de comerciales por hora, hasta de 9 minutos en la década de 1960, de acuerdo con DimensionsInfo. CNN parece estar en ese rango: aquí está la programación CNN de un día y el horario comercial.

Los anuncios parecen aún más injustos para los consumidores de lo que recordaba. Por ejemplo, muchos tenían muchas impresiones finas en pantalla durante un tiempo tan corto que solo un lector de velocidad podía leer y mucho menos comprenderlo.

Por ejemplo, considere este comercial para Prevagen. El locutor y el texto grande dice: "¿Puede una proteína que se encuentra originalmente en las medusas mejorar tu memoria? Nuestros ( énfasis mío ) científicos dicen ¡SÍ! ( énfasis de ellos ) "Pero en la parte inferior de la pantalla, en letra pequeña y de color apagado, dice:" Esta declaración no ha sido evaluada por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Este producto no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad ".

Luego está la letra chica de este comercial del medicamento Chantix (Vereniclina), el medicamento para dejar de fumar de Pfizer. La mayor parte de la pantalla consiste en imágenes tranquilizadoras del feliz ex fumador. Pude leer la aterradora letra pequeña solo porque pude desenterrar el comercial en línea y pude seguir deteniéndolo hasta que pude leer todo el texto:

"Algunas personas tuvieron cambios en el comportamiento, el pensamiento o el estado de ánimo, la hostilidad, la agitación, el estado de ánimo deprimido y pensamientos o acciones suicidas mientras tomaban o después de suspender CHANTIX. Si nota alguno de estos síntomas, detenga CHANTIX y llame a su médico de inmediato ".

El narrador de sonido amistoso acelera:

"Informe a su médico sobre cualquier historial de problemas de salud mental, que podría empeorar al tomar Chantix. No tome Chantix si ha tenido una reacción alérgica o cutánea grave. Si los desarrolla, deje de usar Chantix y consulte a su médico de inmediato ya que algunos pueden ser potencialmente mortales. Informe a su médico si tiene antecedentes de problemas cardíacos o vasculares, o si presenta síntomas nuevos o peores. Obtenga atención médica de inmediato si tiene síntomas de un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Tenga cuidado al conducir o manejar maquinaria. Los efectos secundarios comunes incluyen náuseas, problemas para dormir y sueños inusuales ".

Me pregunto si no es más seguro seguir fumando.

Para que no piense que solo las compañías farmacéuticas producen comerciales desleales, este comercial de Cartier, que no divulga sus precios sino que presenta un proceso de fabricación fantástico e hipertecnico hecho para parecerse a una película de Hollywood, implica que sus relojes son técnicamente avanzados. De hecho, la mitad de los relojes Cartier utilizan el movimiento mecánico anticuado que, en general, es menos preciso que un movimiento de cuarzo de $ 20 Casio o Timex. Y a diferencia de los relojes de cuarzo, los mecánicos, incluido el de Cartier, requieren un servicio periódico. ¿Cuánto cuestan los relojes Cartier? Una visita a Tourneau.com, un importante minorista de relojes Cartier, encuentra que van desde $ 2,680 a $ 59,000. Y eso subestima el caso. TheRichest.com informa que los 10 relojes Cartier más caros oscilan entre $ 164,000 y $ 2.76 millones. Pero, si compras directamente de Cartier, obtienes un envoltorio de regalo gratis.

Luego está este comercial para el Volkwagen Jetta, que describe el automóvil como "alemán diseñado". La página de inicio de Volkswagen de Norteamérica para Jetta, también crea la impresión de que el automóvil que comprará se fabricará en Alemania: "artesanía alemana". De hecho, de acuerdo con Road and Track , el Volkswagen que comprará probablemente sea de Volkswagen de México.

O mire este comercial de Liberty Mutual Insurance. Durante los primeros 20 segundos, vemos a una persona agradable diciendo lo indiscutible; por ejemplo, "¡Oigan las compañías de seguros! Las noticias parpadean, nadie es perfecto ". Luego, un narrador, sin pantalla, dice rápidamente" Para los conductores con perdón de accidentes, Liberty Mutual no aumentará sus tarifas debido a su primer accidente ".

La pantalla, en color naranja brillante con grandes letras blancas, dice "perdón de accidentes". Pero en pequeñas letras amarillas que se mezclan con el naranja por lo que es difícil de leer, dice: "La cobertura de perdón de accidentes está sujeta a los términos y condiciones de la suscripción de Liberty Mutual pautas. No está disponible en CA y puede variar según el estado. "¿Pero qué pasa si no obtiene cobertura de perdón por accidente?

Más importante aún, incluso si cumple con los "términos y condiciones de las pautas de suscripción de Liberty Mutual", las tasas de Liberty Mutual podrían ser más altas que las de otras aseguradoras. Cuando ValuePenguin.com, un servicio independiente de evaluación de valores, comparó el precio de Liberty Mutual con Allstate y GEICO en Boston, para las tres categorías de conductores considerados, Liberty Mutual cuesta miles de dólares más.

Otro anuncio de Liberty Mutual en CNN decía: "Cambie y podría ahorrar hasta $ 423 *." Un jpg de eso está en la página de Facebook de Liberty Mutual. En un tipo mucho más pequeño, el asterisco dice "Los ahorros pueden variar". De hecho, pueden hacerlo. La declaración de Liberty Mutual no dice nada sobre sus tarifas reales. Claro, si cambió de una aseguradora extraordinariamente costosa puede ahorrar algo, tal vez 1 dólar, tal vez incluso 423 dólares. Pero como se mencionó, los precios de Liberty Mutual parecen ser, en todo caso, altos. Tenga en cuenta su uso de la frase, "Cambiar y puede guardar". Pero las personas rara vez cambian para obtener una mayor tasa. Esa estadística falsa no contaría a todas las personas que consideraron cambiarse a Liberty Mutual pero encontraron el precio más alto. La pregunta relevante sobre los precios es simplemente: "¿Qué compañía de seguros tiene las mejores tarifas?" Y con respecto a eso, parece que el anuncio de Liberty Mutual es totalmente engañoso.

Por supuesto, Liberty Mutual no es la única compañía de seguros que usa el truco "Aquellos que cambian". Por ejemplo, el locutor de sonido amistoso en un comercial de 21st Century Insurance, con un alegre tintineo en el fondo, canturreó: "Los conductores que cambiaron ahorraron un promedio de 550 dólares al año". La pantalla decía en letra pequeña "de Progressive". Pero, ¿qué pasa con aquellos que no cambiaron o que obtuvieron un seguro de proveedores de mayor y menor costo como USAA y Amica? En letras pequeñas en un color difícil de descifrar, decía: "El promedio nacional de ahorros anuales se desarrolló a partir de la información proporcionada por los nuevos titulares de pólizas del 1/11/11 al 31/12/11". ¿No es probable que aquellos ¿Quién respondió tenía mayores ahorros que la persona promedio que preguntó? Y el siglo 21 eligió un período de estudio que tiene tres años. Me pregunto qué resultados más recientes serían?

Luego estaba el comercial de T. Rowe Price Mutual Funds. El anunciador dijo: "El 70 por ciento de nuestros fondos supera el promedio de Lipper". En impresión difícil de leer ni mucho menos entender incluso si estuvieron en pantalla durante más de unos pocos segundos, lo siguiente apareció en una impresión blanca sobre un fondo casi blanco (! )

Los ingresos totales acumulados finalizaron el 30/06/12, todas las clases de acciones. Para periodos de 3, 5 y 10 años (124 de 171, 135 de 158, 71 de 92 fondos, 1 año: 124 de 180 fondos (69%) "seguidos de" Los resultados varían según el período ".

En otras palabras, el 31 por ciento de los fondos de T. Rowe Price tuvieron un rendimiento peor que el promedio. Bueno, al azar el 50% lo haría. Eso no es un endoso resonante. Más problemáticos, enterrados en medio de esa letra pequeña son "Los resultados varían con el período".

De hecho, de acuerdo con el servicio imparcial de calificación de Morningstar, en los últimos cinco años, los retornos de T Rowe Price han sido solo un 1% superiores al índice de referencia.

El espacio me impide describir todos los anuncios engañosos que vi durante mi breve período de ver comerciales en la CNN. Simplemente voy a enumerar tres citas. Obtendrá el punto: (El énfasis de la negrita es mío)

  • Reciba hasta $ 500 de reembolso en efectivo en Electrolux.
  • Joseph A Bank: los trajes seleccionados tienen un 70% de descuento.
  • Infiniti: tracción en las cuatro ruedas disponible. La QX80 comienza en $ 63,250. La tracción en las cuatro ruedas le costará $ 3.100 extra.

El resultado

Esto es simplemente lo que vi en un total de una hora viendo CNN, una estación que obtiene una audiencia más sofisticada que otros canales. Solo puedo imaginar los engaños en otras estaciones.

El gobierno debería ser mucho más duro con los anunciantes. Pero mientras tanto, la programación de CNN crea la impresión de que está del lado de la gente. Sin embargo, en los más de 1/3 del tiempo de aire que son comerciales, eso parece falso. Al final, como con muchas personas, ¿todo se reduce al todopoderoso dólar? CNN necesita hacer la charla.

¿Qué podemos hacer como individuos? Si el texto en un comercial en línea, así como en TV, no es legible o si un anuncio impreso contiene letra pequeña similar, ese material es probablemente algo que la compañía debe proporcionar, pero que no quiere que sepa. Esa no es la clase de empresa que quisiera patrocinar. Es posible que desee buscar un producto competitivo que no requiera tal ofuscación.

Y, por supuesto, está la advertencia general consagrada, tal vez más importante que nunca: advertatory emptor: que el comprador tenga cuidado.

Nota: Una versión anterior de este artículo apareció en Time.com.

La biografía de Marty Nemko se puede encontrar en Wikipedia.

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