Los costos inesperados de las experiencias extraordinarias

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Fuente: Antonio Guillem / Shutterstock

Hay un episodio del programa de televisión The Big Bang Theory en el que uno de los personajes principales, Howard, viaja a la Estación Espacial Internacional, donde se junta con los astronautas de la NASA, experimenta la gravedad cero y reflexiona sobre el cosmos, mientras sus amigos están atrapados de vuelta a la Tierra. Entonces puedes imaginar la emoción de Howard cuando regrese a casa, desesperado por contarle a su pandilla todas las cosas extraordinarias que hizo.

Howard llega a casa para encontrar a sus amigos acurrucados en la sala de estar, teniendo un concurso de comer pastel. Él irrumpe a través de la puerta y dice: "¡He vuelto del espacio!"

Sus amigos lo miran por un momento, y luego, al unísono perfecto, vuelven a poner sus rostros en su pastel.

Howard se pasa el resto del episodio tratando de convencer a la gente de que escuche sus historias desde la estación espacial, pero nadie quiere escuchar acerca de las erupciones solares. Están más interesados ​​en temas terrenales más comunes.

La broma es claramente a expensas de Howard, que carece de cierta gracia social, pero hay un poco de Howard en todos nosotros: a menudo tratamos de deslumbrar a nuestros oyentes con historias extraordinarias, sin saber que los ojos de la gente están vidriosos, y que nosotros " Sería mejor hablar de un tema que todos tenemos en común.

Esta es la hipótesis que nos propusimos probar en un artículo que publicamos en la revista Psychological Science .

Reclutamos estudiantes universitarios de Harvard para que vinieran a nuestro laboratorio en grupos de cuatro. El experimento fue simple: los participantes primero vieron una película, y luego tuvieron una conversación de 5 minutos. Pero hubo un giro: tres de los cuatro participantes fueron asignados al azar para ver una película "normal" (por ejemplo, un corto de animación de bajo presupuesto), mientras que a un participante se le asignó ver una película "extraordinaria" (por ejemplo, un video viral) de un mago increíble). La clave del experimento es que antes de que los participantes tuvieran las conversaciones, les pedíamos que predicen el futuro: ¿Serían más felices durante la próxima conversación si hubieran visto la película extraordinaria o la película normal? Luego, comparamos las predicciones de los participantes con la realidad. Efectivamente, los participantes predijeron que ver la extraordinaria película los haría más felices. Pero, de hecho, los participantes que vieron la extraordinaria película fueron significativamente menos felices, y la razón es que se sintieron excluidos de la conversación posterior a la película.

Al principio, parece paradójico decir que las experiencias extraordinarias pueden hacernos infelices. ¿Cómo puede comer caviar Beluga y beber champaña de la vendimia si no es sorprendente? La respuesta es que, por supuesto, estas experiencias son increíbles. Pero la clave es reconocer que las experiencias extraordinarias son sorprendentes en el momento . No son tan sorprendentes una vez que terminan, y volvemos a la vida cotidiana. Eso se debe a que las experiencias extraordinarias nos diferencian de los demás, lo que significa que somos menos capaces de encajar y, como resultado, menos felices.

¿Por qué otros no quieren escuchar nuestras experiencias extraordinarias?

Tal vez la gente está celosa: no pude ir a la isla en la Polinesia Francesa, así que me da amargura escuchar tus increíbles historias si lo haces. Pero aunque seguramente esto sea cierto a veces, creo que es demasiado cínico, porque la gente parece bastante curiosa sobre experiencias extraordinarias. El problema es que cuando tratamos de dar vida a nuestras extraordinarias experiencias contándolas a otras personas, no hacemos un buen trabajo. Considere una conversación que escuché recientemente en una cafetería: un tipo de mediana edad (que se parecía mucho a un pirata) que acababa de llegar de vacaciones estaba hablando con una mujer de edad similar.

"¿Estabas en Yucatán?", Le preguntó.

"Fue increíble", dijo, reclinándose en su silla, reviviendo el recuerdo. "Fuimos a bucear en cuevas. Casi oscuridad total ".

"Suena intenso".

En este punto, el pirata se dio cuenta de que necesitaba iluminar el buceo en cuevas para su compañero de conversación, pero su historia comenzó: "Entras en los sistemas de cuevas, en estos cenotes, pero con la flotabilidad es realmente difícil no dañar las formaciones".

Un destello de confusión era visible en el rostro de la mujer mientras, en los siguientes minutos, su curiosidad se convertía en aburrimiento, hasta que la única cosa que la mantenía despierta era el café que estaba bebiendo. Este fragmento muestra lo fácil que es rebotar entre las trampas gemelas de los detalles insuficientes y excesivos, y cómo todos los desafíos habituales de la comunicación se amplifican cuando se habla de experiencias extraordinarias, porque nuestros oyentes carecen de contexto y es mucho más fácil confundirlos.

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Por supuesto, no deberíamos comenzar a evitar experiencias extraordinarias, o dejar de hablar de ellas, a veces hacen grandes historias. El punto es que debemos reconocer que hablar de tales experiencias es operar sin una red de seguridad. Las palabras siempre nos pueden fallar, pero los fracasos son mucho más espectaculares cuando nuestros oyentes no tienen contexto para lo que estamos hablando. Y es por eso que si comienzas a catalogar tus conversaciones (o escuchar a escondidas a los demás), encontrarás que las conversaciones basadas en temas comunes tienen una vitalidad sorprendente, mientras que las conversaciones basadas en temas extraordinarios tienden a cumplir un fin temprano.

Una selfie del espacio exterior puede obtener muchos "me gusta" en Instagram, pero es un tema de conversación sorprendentemente pobre. El error es confundir experiencias que son increíbles de tener con experiencias que son increíbles de las que hablar. Después de todo, tener una experiencia extraordinaria solo requiere que permanezcamos allí de pie y dejen que nos cubra, como una ola de calor en las Maldivas. Pero hablar de una experiencia extraordinaria es mucho más complicado, y nuestras palabras a menudo tienen poco que ver con lo real. La conversación es algo que construimos juntos, y por eso prospera en lo que tenemos en común. Cuando salgas de este guión, no te sorprendas si terminas hablándote a ti mismo.

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