¿Los deportes y otras actividades físicas aumentan la autoestima?

La profesora Margaret Talbot, presidenta del Consejo Internacional de Ciencias del Deporte y Educación Física, escribió una vez que los deportes, la danza y otras actividades físicas desafiantes son formas distintivamente poderosas de ayudar a los jóvenes a aprender a "ser ellos mismos". Ella sugirió que este tipo de actividades, cuando se presenten adecuadamente, pueden enseñar a la gente a cuestionar las presunciones que podrían haber recogido, y llegar a verse a sí mismas y su potencial de una nueva manera.

Me acordé de las palabras de Margaret Talbot cuando leí recientemente el libro de Mina Samuels, Run Like a Girl: Cómo las mujeres fuertes hacen felices vidas . Este libro ofrece una interesante colección de historias de niñas y mujeres cuyas vidas han sido transformadas por el compromiso con los deportes de diferentes tipos.

Samuels, ella misma, escribió:

"A lo largo de los años que siguieron a mi 'descubrimiento' de correr, creció mi autoconfianza y me alimenté de los logros que logré en los deportes: estableciendo nuevos récords personales, ganando un poco en la carrera local, sobreviviendo a los reveses de lesiones y maratones equivocados. Descubrí una capacidad dentro de mí que nunca supe que tenía. No era físicamente más fuerte de lo que esperaba, pensaba en mí como una persona diferente, como alguien con más potencial, horizontes más amplios, posibilidades más grandes. Vi que podía esforzarme y correr riesgos, no solo en los deportes, sino también en otros lugares. La competencia en los deportes, como en la vida, no era con otra persona, era conmigo mismo. "Competir" era descubrir mi propio potencial para mejorar, mantener mi propio yo a un nivel más alto, esperar más de mí mismo y cumplir ".

Estos comentarios destacan lo que se ha convertido en una de las áreas de investigación más importantes en los deportes juveniles: el papel que pueden desempeñar en el desarrollo de la autoestima.

Las teorías de la autoestima abundan, pero la mayoría se refieren al grado en que un individuo se siente positivamente sobre sí mismo. Por lo general, surge cuando un individuo tiene éxito, es elogiado o experimenta el amor de otro, y se ve reducido por el fracaso, la crítica dura y el rechazo. Es un tema importante para los interesados ​​en educación, salud y deportes debido a sus asociaciones con el ajuste emocional, las conductas de salud (como tomar drogas y el sexo temprano sin protección), la capacidad de enfrentar los desafíos de la vida y la salud mental general y la felicidad .

Como se ha visto en los comentarios de Margaret Talbot y Mina Samuels, existe la creencia generalizada de que el desarrollo de la competencia o la experiencia en habilidades deportivas puede llevar a un sentido de eficacia personal y sentimientos de autonomía, y estos están asociados con la promoción de la autoestima No es sorprendente que los investigadores hayan descubierto que las actividades físicas desempeñan un papel particularmente importante en el fortalecimiento de la autoestima física. La asociación entre estas actividades y medidas más generales de autoestima es más compleja, aunque parece haber pocas dudas de que una percepción positiva de la autoestima es un factor importante que subyace a las percepciones positivas más generales de uno mismo, especialmente durante la infancia y la adolescencia temprana.

¡El deporte juvenil debería ser divertido!

Una serie de estudios respaldan la afirmación de que los deportes y otras actividades físicas pueden contribuir al desarrollo de la autoestima. Por ejemplo, los científicos canadienses encontraron que los estudiantes de sexto grado, niños y niñas que eran más activos físicamente tenían niveles considerablemente más altos de autoestima. Este hallazgo fue corroborado por otro equipo canadiense, que también destacó el papel potencialmente dañino que desempeña la obesidad en la ecuación. Un estudio en Suiza descubrió que los adolescentes que participaban en clubes deportivos tenían mayor bienestar, como estar mejor adaptados socialmente, sentirse menos ansiosos y, en general, ser más felices con sus vidas. Se informaron hallazgos similares en un estudio de estudiantes latinos, donde la participación en el deporte escolar se asoció significativamente con la autoestima.

Parece haber poca duda de que parte de la potencia de los deportes radica en su entorno social. Existe un cuerpo sustancial de literatura que demuestra la importancia fundamental de la conexión social para el desarrollo saludable de niños y adolescentes, y los deportes ofrecen un entorno popular e interesante para las interacciones sociales. La participación en deportes de equipo se ha asociado positivamente con la aceptación social y el sentido de pertenencia, especialmente cuando dicha participación se caracteriza por el coaching positivo, el desarrollo progresivo de habilidades y el apoyo mutuo.

Por supuesto, el entorno social de los deportes puede excluir e incluir. Ahora hay evidencia convincente de que las experiencias deportivas de niños y niñas pueden ser marcadamente diferentes, y esto puede afectar la contribución que pueden hacer a la autoestima de los jugadores. La aceptación entre iguales parece ser un factor importante para determinar la relación entre la participación deportiva y la autoestima, y ​​las niñas pueden ser particularmente vulnerables a juicios negativos. Los deportes competitivos a menudo exageran las dificultades, y los estudios han descubierto que muchos niños y niñas "femeninos" se benefician más de las actividades físicas no competitivas.

Por lo tanto, debe emitirse una nota de precaución en caso de que se asuma que los deportes son una panacea. Gran parte de la literatura sobre los resultados psicológicos más positivos asociados con la infancia y los deportes juveniles enfatizan la importancia absoluta de las experiencias positivas. No sorprenderá a nadie que las experiencias de intimidación, exclusión o abuso dañarán, en lugar de apoyar el desarrollo de la autoestima y el bienestar en general. Lamentablemente, tampoco será sorprendente saber que la introducción de muchos niños a los deportes dista mucho de mejorar la vida.

El gran psicólogo devopmental Jean Piaget argumentó que los cimientos de la autoestima se establecieron entre las edades de alrededor de 6 y 11 años de edad. Es importante destacar que este es también el momento en que los niños tienen más probabilidades de ser introducido en los deportes. Es imposible exagerar la importancia de las experiencias deportivas tempranas positivas para el desarrollo de la autoestima y la participación continua en los deportes y otras actividades físicas. Los docentes, entrenadores y padres tienen la responsabilidad de garantizar que estas experiencias "atrapen" a tantos niños como sea posible, y para que esto suceda, deben recordar "tres principios fundamentales del desarrollo infantil":

  1. los niños no son mini adultos;
  2. los niños no son mini adultos;
  3. los niños no son mini adultos

Los problemas surgen cuando los adultos se olvidan de estos principios y se engañan a sí mismos al pensar que están entrenando a los futuros atletas olímpicos o estrellas Superbowl. Irónicamente, la evidencia sugiere que los niños talentosos tienen más probabilidades de surgir cuando se les da tiempo para desarrollarse, jugar y seguir siendo niños.

Los niños no son adultos en miniatura, y su disfrute de los deportes (y su autoestima) puede sufrir cuando los adultos con buenas intenciones se olvidan de esto.

Para más sobre este tema:

Bailey, R., Collins, D., Ford, P., MacNamara, A., Toms, M., y Pearce, G. (2010). Desarrollo de participantes en el deporte: una revisión académica. Leeds, Reino Unido: Sports Coach UK .

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