Los diagnósticos DSM-5 en niños siempre deben escribirse a lápiz

Las tres modas más dañinas en el diagnóstico psiquiátrico, durante los últimos 20 años, se han producido en niños. Las tasas de trastorno por déficit de atención se han triplicado y las tasas de autismo y trastorno bipolar infantil se han multiplicado increíblemente 40 veces.

Numerosos factores externos han contribuido en gran medida a este masivo etiquetado erróneo de niños. Para el TDAH y el niño bipolar, las compañías farmacéuticas venden de manera engañosa y agresiva a los enfermos para vender sus costosas y rentables pastillas. Su estrategia de mercadotecnia se basó en la suposición cínica de que si un niño comenzaba temprano con las pastillas, podría convertirse en un cliente de por vida.

La explosión del autismo fue el resultado de la combinación de dos cosas: la introducción del DSM-IV de una forma mucho más leve (Asperger) y el vínculo demasiado cercano del diagnóstico con la elegibilidad para mejorar los servicios escolares. Los diagnósticos DSM desarrollados para fines clínicos son guardianes inapropiados para asignar recursos educativos. Las decisiones educativas deben basarse en la necesidad educativa del niño, según lo evalúen los educadores, utilizando herramientas educativas.

Ya es hora de domesticar el sobrediagnóstico de DSM salvaje de los niños. Juan Vasen y Gisela Untoiglich son líderes del Forum Infancias *, una organización argentina de trabajadores de la salud mental dedicada al diagnóstico y tratamiento adecuado de niños y adolescentes.

Vasen y Untoiglich describen 10 razones por las que el diagnóstico psiquiátrico es mucho más difícil e incierto en los jóvenes y por la forma en que el etiquetado desenfrenado conduce a la sobremedicación y al estigma innecesario. Escriben:

"Se debe tener especial cuidado y precaución cuando se diagnostican niños por las siguientes diez razones:

1) Los roles y las expectativas de comportamiento de los niños y adolescentes han cambiado drásticamente a lo largo de la historia y también varían drásticamente en las distintas sociedades del mundo actual. No es necesariamente una indicación de trastorno mental cuando un niño no encaja en roles sociales o educativos que son recientes, limitantes y bastante definidos.

2) Los niños y adolescentes varían dramáticamente en la forma en que se desarrollan y en la cronología de sus hitos del desarrollo. La individualidad y la inmadurez no deben confundirse con la enfermedad.

3) En cambio, a los problemas que en realidad se les achaca más a los defectos en el sistema educativo se les culpa de los problemas que se originan en el niño individual. Tendríamos muchos menos niños diagnosticados con Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad si el tamaño de las clases fuera más pequeño y las escuelas proporcionaran más recreos de actividades físicas para los niños durante el día escolar.

4) El perfeccionismo de los padres y maestros, y el deseo de una conformidad suave, ha reducido el rango de lo que se acepta como el comportamiento infantil normal y ha devaluado la diversidad. No debemos medicalizar la diferencia.

5) Cuando se requiere un diagnóstico psiquiátrico para obtener servicios escolares especiales, la tasa de diagnóstico aumenta dramáticamente e inapropiadamente. Esto puede brindarle al niño una ventaja educativa a corto plazo, pero le otorga un estigma a largo plazo y una reducción de las expectativas y riesgos de prescripción de medicamentos inapropiados.

6) El reduccionismo biológico ha asumido falsamente que todas las conductas problemáticas de la infancia resultan de un desequilibrio químico en el cerebro. Ignorar los factores psicológicos, sociales y educativos conduce a una medicalización injustificada y un diagnóstico y tratamiento excesivos.

7) El diagnóstico preciso en niños y adolescentes requiere una gran cantidad de tiempo en cada sesión y, a menudo, muchas sesiones durante varios meses.

8) Es fácil dar un diagnóstico, a menudo difícil de borrar. si elige un nombre incorrecto, el niño se verá obligado a caminar por el camino equivocado.

9) En nuestro país, las leyes y los reglamentos se escriben con frecuencia relacionados con uno u otro diagnóstico psiquiátrico específico. Esto a menudo resulta en una mayor tasa de ese trastorno y un tratamiento excesivo y equivocado.

10) Los diagnósticos no tienen una bola de cristal. A menudo, solo el tiempo dirá. La incertidumbre diagnóstica en los niños es tan grande que las etiquetas siempre deben escribirse a lápiz ".

Muchas gracias, Juan y Giselle, por advertir poéticamente a los médicos que sean conservadores, nunca descuidados o creativos, para diagnosticar a los niños. El etiquetado incorrecto tiene consecuencias graves ya menudo duraderas sobre cómo se ve a sí mismo el niño, cómo lo ve la familia y el uso indebido de los medicamentos. El diagnóstico nunca debe tomarse a la ligera.

Dos blogs anteriores ofrecen lecturas complementarias que creo que serán muy útiles para los médicos, padres y profesores.

Laura Batstra describió su método de 'diagnóstico escalonado'. Si los médicos se toman el tiempo para conocer realmente al niño y a la familia, harán diagnósticos menos numerosos y mucho más exactos. http://m.huffpost.com/us/entry/1206381

Y Dave Traxon proporcionó una lista de verificación de las cosas importantes que todo médico debe considerar antes de recetar medicamentos psiquiátricos para niños.

El diagnóstico preciso en niños es realmente difícil y lleva mucho tiempo. El diagnóstico erróneo en niños es realmente fácil y se puede hacer en 10 minutos. El diagnóstico preciso en los niños conduce a intervenciones útiles que pueden mejorar en gran medida la vida futura. El diagnóstico erróneo en los niños a menudo conduce a medicamentos dañinos y al estigma inquietante.

Lo que está en juego es alto y los daños a veces permanentes. La mejor manera de proteger a nuestros hijos es respetar su diferencia y aceptar la incertidumbre. Realmente me encanta la idea de escribir diagnósticos psiquiátricos a lápiz.

* Forum Infancias Board está integrado por Beatriz Janin, Juan Vasen, Gisella Untoiglich, Miguel Tollo, Mabel Rodríguez Ponte, Gustavo Dupuy, Elsa Kahansky y Rosa Silver

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