Los disturbios de Rodney King: individualidad

Ver que debería ser creíble, entonces, ¿qué debemos creer al ver esta cinta de video: once oficiales de policía de pie mientras tres patean y golpean, durante casi dos minutos, a un hombre que lucha en el suelo? ¿Debemos creer, como el sargento Stacey Koon insistió, que esta era la aplicación controlada de "golpes de poder" para someter a un sospechoso violento, posiblemente drogado, que se resistía al arresto. ¿Vamos a creer, con Jerome Skolnick, profesor de sociología, que este es "el incidente definitorio en la brutalidad policial"? O debemos creer, como muchos afirmaron en su momento, que este fue solo otro episodio rutinario en la relación envenenada entre la aplicación de la ley y la gente negra empobrecida en Los Ángeles?

Rodney King era y es, como lo expresó su oficial de libertad condicional, "básicamente un tipo decente cuyo problema era el alcoholismo". Tenía pocas opciones en la vida y las hacía mal. Continuar acelerando, borracho, a través de vecindarios residenciales porque temía que ser atrapado lo enviara de vuelta a la cárcel era una de esas elecciones pobres, a lo que la reputación de rigor selectivo del departamento de policía de Los Ángeles debe haber contribuido. El LAPD tenía una tendencia a verse a sí mismo como una delgada línea azul entre las respetables secciones "familiares" de la megalópolis y sus caóticos sumideros; su trabajo era la imposición contundente de cumplimiento. Eso es lo que los votantes y los propietarios generalmente quieren que haga la policía, olvidando que, en última instancia, es una tarea imposible. La policía no es la fuente, sino los agentes de la creencia compartida de la sociedad en la paz y la justicia; una vez que se haya perdido la confianza mutua, ningún número de "golpes de poder" garantizará el orden.

Ahora estaba esta videocinta; una oportunidad, al parecer, para rectificar los resentimientos profundos y establecer en la corte los límites a la fuerza aceptable. Pero esto olvida lo que es un juicio: medir la evidencia en contra de la ley, no cumplir con la justicia social. Durante los siete días de deliberación, los miembros del jurado examinaron la cinta fotograma por fotograma (lo que tal vez amortiguaría el impacto inicial), concentrándose en las acciones de Rodney King: ¿estaba tratando de defenderse o tratar de levantarse y huir? Al final, decidieron que no había pruebas suficientes para condenar a los oficiales por asalto o incluso por uso excesivo de la fuerza. En la pequeña sala del jurado, esto puede haber parecido la decisión correcta; en el mundo más grande, fue desastroso; los disturbios que comenzaron en esta fecha en 1992 mataron a 53 personas, hirieron a más de 2.000, destruyeron más de 3.000 negocios y costaron más de mil millones de dólares.

En otra cinta de video, cuatro hombres negros arrastran a Reginald Denny, un camionero blanco, desde su taxi y lo golpean tan fuerte que hasta el día de hoy no habla ni camina correctamente; un inmigrante guatemalteco, Fidel Lopez, recibe un tratamiento igualmente brutal. Ambos hombres fueron rescatados de una muerte segura por Bobby Green y el reverendo Bennie Newton, vecinos afroamericanos desarmados de los asaltantes, en actos de valentía humana que merecen ser recordados. Vieron, cuando todo estaba cegado por emociones abstractas e impersonales, el rostro y la humanidad de la víctima.

En el tercer día de disturbios, Rodney King apareció en televisión, suplicando: "Gente, solo quiero decir, ya saben, ¿podemos llevarnos bien todos? ¿Nos podemos llevar bien? … Quiero decir, todos estamos atrapados aquí por un tiempo. Tratemos de resolverlo. Tratemos de vencerlo. Tratemos de vencerlo. Tratemos de resolverlo. "Era confuso, repetitivo, sin mucha esperanza, muy parecido a los eventos en sí mismos. Al final, las cosas no se calmaron tanto como se agotaron.

Los atacantes de Reginald Denny fueron llevados a juicio y, en contra de la evidencia, absueltos de casi todos los cargos: la sociedad, como muy a menudo, intenta reparar una injusticia con otra. Pero en el veredicto, sucedió algo sorprendente: Denny se unió a las familias que celebraban y abrazó a la madre del hombre que había arruinado su vida. Otro atacante, Henry Watson, se disculpó más tarde y dijo: "se vio atrapado en el momento, como todos los demás".

Un estudio de neuroimagen reportado por Alexandra Golby confirma el mal viejo chiste: personas de otras razas se parecen. Somos mejores para distinguir rostros desconocidos de nuestra propia raza; específicamente, somos más propensos a activar el área de la cara fusiforme, una parte de la circunvolución fusiforme que desempeña un papel esencial en el reconocimiento de las personas. Agregue las pistas de riqueza o pobreza, uniformes o colores de pandillas, y este anonimato se extiende hasta el punto en que el otro se convierte en un objeto: algo que castiga por los insultos sufridos en otro momento en otro lugar. En LA en 1992, algunos al menos vieron a través de esas etiquetas generales la única verdad en la que vale la pena creer: el individuo. Es una lástima que haya que destruir tanto para lograr ese reconocimiento.

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