Los efectos catastróficos del estigma en la salud mental

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Fuente: Pixabay / Wokandapix

Algunas personas insisten en que el estigma en torno a la salud mental ya no es un problema en nuestra sociedad, y la enfermedad mental ya no es un tema tabú. Aquellos que tienen esta mentalidad probablemente no vivan en una comunidad donde pedir ayuda significa una ostracización potencial, o provienen de un contexto cultural en el que buscar ayuda psicológica se considera debilidad, o no han tenido la desafortunada experiencia de que se les negó el acceso a la atención debido para subpar los beneficios de salud mental. En términos simples, ser de esta mentalidad es ser privilegiado.

Aunque ir a terapia y tomar meditación psicotrópica es ampliamente aceptado en ciudades metropolitanas como Nueva York y Los Ángeles, no se puede decir lo mismo de muchas otras partes del país y de muchas partes del mundo.

Según Mental Health America (MHA), 43.7 millones de estadounidenses tienen problemas de salud mental anualmente. Uno de cada cinco de estos individuos no recibirá el tratamiento que necesitan. Hay muchas razones para la brecha en la atención, pero el estigma y la discriminación son muy importantes en esa lista.

"Mucha gente siente vergüenza de buscar ayuda", dice la profesora de psicología Bethany Teachman. "El impacto del estigma es trágico porque los desafíos de salud mental son en realidad muy comunes y tenemos buenos tratamientos". Según Teachman, el estigma conduce a la discriminación en la vivienda, el empleo y la educación. "El estigma contra las personas con enfermedades mentales sigue siendo tan insidioso que las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina publicaron este año un informe en el que exigen una estrategia nacional basada en la evidencia para contrarrestar el estigma".

¿Cómo llegamos aquí?

"La sociedad siempre ha considerado la enfermedad mental como un signo de debilidad. A pesar de lo mucho que hemos descubierto sobre cómo funciona el cerebro en los últimos 50 años, el estigma aún persiste ", dice Marina Olson, que trabaja con MakeitOk.org, una iniciativa para combatir el estigma al educar al público sobre la salud mental y alentar a las personas a hablar al respecto.

"En muchos lugares de Estados Unidos, la salud mental es un tabú cultural", dice la psicóloga Anjhula Mya Singh Bais. "Los asiático-americanos en particular encuentran mucha vergüenza y equiparan los problemas de salud mental con el fracaso". Lo mismo se aplica a muchas otras culturas.

Según Quentin Vennie, autor de "Fuerte en los lugares rotos: una memoria de la adicción y la redención a través del bienestar", uno de los mayores estigmas que afectan a la comunidad negra es la creencia de que tener un trastorno de salud mental constituye debilidad. Su esperanza es romper barreras y terminar con el estigma detrás de buscar ayuda. "La salud mental no es una cuestión de raza, religión o género; es un problema de humanidad, y mi objetivo es ayudar a enfocar el tratamiento a nivel humano".

Los medios de comunicación

"Probablemente conoces a alguien con un problema de salud mental y ni siquiera te das cuenta", dice Silvia M. Dutchevici, MA, LCSW, presidenta y fundadora del Centro de Terapia Crítica, "porque muchas personas con problemas de salud mental son muy activos y miembros productivos de nuestras comunidades ".

A pesar del mito de que las personas con una enfermedad mental son más propensas a ser violentas, la investigación muestra que este no es el caso. De hecho, según el sitio web del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Las personas con enfermedades mentales graves tienen 10 veces más probabilidades de ser víctimas de la violencia que la población general.

"Desafortunadamente, los medios y los políticos no ayudan a eliminar el estigma en torno a la salud mental", dice Dutchevici. "A medida que el lenguaje da forma a nuestra comprensión de la realidad, cuando escuchamos a los medios y los políticos usar términos asociados con la enfermedad mental cuando ocurre una tragedia, no es de extrañar que todavía tememos la enfermedad mental".

Como somos una sociedad tan unida a los medios, ¿por qué no aprovechar la oportunidad de educar a las personas y desafiar los mensajes falsos en lugar de perpetuarlos? En lugar de retratar a aquellos con enfermedades mentales como peligrosas, tal vez los represente como usted o como yo, ya que nadie es inmune a las enfermedades mentales.

Reforma del sistema de justicia

"Las personas que padecen enfermedades mentales graves corren un riesgo diez veces mayor de ser encarceladas que de ser internadas en un hospital psiquiátrico", dice Francis Greenburger, fundador del Greenburger Center for Social and Criminal Justice. De acuerdo con Greenburger:

Ha habido un descuido o falta de voluntad del sistema político para reconocer o legitimar la enfermedad mental y para crear condiciones apropiadas para su tratamiento. El estigma no solo le niega a la persona la capacidad de obtener apoyo y simpatía de los demás de la misma manera que lo hace la enfermedad física, sino que permite que el gobierno le dé la espalda a la enfermedad mental y determine que no es un problema grave que afecte la conducta de las personas. En lugar de tratar a personas que actúan como resultado de su enfermedad, los encarcelan y tiran la llave.

"El estigma, la ignorancia y la negativa a poner a la enfermedad mental a la altura de la enfermedad física es la raíz de por qué Estados Unidos ha criminalizado una enfermedad", dice Cheryl Roberts, directora ejecutiva del centro. "Estamos trabajando para proporcionar una alternativa al encarcelamiento para aquellos que han sido criminalizados por tener una enfermedad mental no tratada. El objetivo es proporcionar tratamiento, no castigo, salvar vidas y fondos de contribuyentes, y hacer que las comunidades sean más seguras ".

La reforma de salud

Lamentablemente, el tratamiento asequible y de calidad para la salud mental en los EE. UU. Continúa siendo inferior al promedio. Un factor a culpar es nuestro sistema de atención de salud roto. "Si hablamos de salud mental, también tenemos que analizar la forma en que las compañías de seguros, los guardianes, discriminan los servicios", dice Dutchevici. "Las compañías de seguros a menudo están más ansiosas por cubrir los medicamentos que la terapia de conversación, [pero] sabemos que los medicamentos por sí solos no funcionan en la mayoría de los casos. Peor aún, en algunos casos, las compañías de seguros deciden terminar el pago por el tratamiento según la cantidad de tiempo o la sesión en lugar del bienestar del paciente ".

La Ley de Equidad de Adicción y Salud Mental 2008 (MHPAEA) es una ley federal que impide que los planes de salud grupales y los emisores de seguros de salud impongan limitaciones de beneficios menos favorables en beneficios de salud mental y trastornos por abuso de sustancias que en beneficios médicos / quirúrgicos. Esto fue enmendado en 2010 por la Affordable Care Act (ACA) para incluir también planes de salud individuales. Ambos fueron pasos importantes hacia el desmantelamiento del tratamiento histórico de la salud mental como inferior, pero ahora están en riesgo de ser eliminados en la derogación y el reemplazo de la ACA. ¿Qué mensaje enviará?

"Estamos realmente preocupados por sus implicaciones para las personas que viven con enfermedades mentales y problemas de adicción", dijo Chuck Ingoglia, vicepresidente senior de políticas públicas en el Consejo Nacional de Salud Conductual.

El Centro de Defensa del Tratamiento está alentando a los legisladores a reconocer que todas las decisiones sobre la reforma de salud deben considerar y satisfacer las necesidades de las personas con enfermedades mentales más graves. Según el centro, "no hacerlo perderá el impulso hacia la reforma de nuestro sistema de salud mental roto a un enorme costo humano y financiero".

La aplicación federal de la paridad de salud mental en toda la extensión de la ley en todos los planes de salud debe ser el siguiente paso. Si los proveedores de salud mental fueran reembolsados ​​en una escala equitativa, tal vez los planes mantendrían a los buenos proveedores y aquellos que buscan ayuda tendrían acceso a un tratamiento económico y efectivo.

Un modelo de integración

El Dr. Rick Donlon es cofundador de Resurrection Health, una familia de clínicas que integran el cuidado de la salud conductual y primaria bajo el mismo techo. En este modelo, el médico de atención primaria y el psicólogo de un paciente comparten información y toman decisiones conjuntas sobre el tratamiento. "Dado que la atención integrada está bajo un mismo techo, nadie en la sala de espera sabe si un paciente se está vacunando contra la gripe o siendo evaluado por trastorno bipolar, eliminando el estigma de recibir tratamiento para la salud mental", dice Donlon.

"¡Considere qué tan ampliamente disponibles los servicios integrales de atención primaria y salud conductual podrían reducir la falta de vivienda, la delincuencia y el costo de encarcelar a las personas que solo necesitan la atención adecuada!"

Reforma de educación médica

Según el Oficial Médico Jefe de Health Share de Oregon Maggie Bennington-Davis, MD, MMM, el estigma no solo está presente en el público en general, sino que también está vivo y bien entre los proveedores de atención médica y el sistema de educación médica:

Hoy vemos un ciclo de ignorancia en el que los proveedores pueden no preguntarles a sus pacientes sobre su salud mental, por diversas razones: pueden tener miedo de enfrentar un problema para el que no están capacitados o simplemente no sentirse cómodos. preguntando … como resultado, los cuerpos y las mentes de los pacientes se tratan como entidades separadas. Esto va en contra de toda comprensión médica: todas las partes del cuerpo están conectadas e impactan la salud de los demás. Y, sin embargo, el tratamiento para la enfermedad mental a veces falla a nivel de proveedor porque está estigmatizado. Las escuelas de medicina tampoco logran enseñar a los futuros médicos cómo preguntar o incluso pensar en la salud mental, y mucho menos sobre cómo responder. Aquí es donde debe comenzar un cambio real en la enfermedad mental que desestimula, a medida que comenzamos a poner nuestro conocimiento en manos de nuestros futuros sanadores. No solo debemos reforzar las conexiones mente / cuerpo; también debemos eliminar el miedo a tratar enfermedades mentales.

Según Teachman, es importante reconocer que el estigma se puede expresar de muchas maneras diferentes, incluso en lo que ella llama nuestras "actitudes implícitas". Ella continúa diciendo: "Además de actos de discriminación o hacer comentarios despectivos intencionalmente". , las personas también pueden tener actitudes negativas hacia las personas con enfermedades mentales que surgen automáticamente, incluso fuera de su control consciente ".

Es esencial que nos volvamos honestos con nosotros mismos, especialmente aquellos de nosotros en la profesión de la salud mental, para asegurarnos de que nosotros también perpetuamente no sintamos estas actitudes negativas.

Hablar

Ruchi Dhami, director de investigación de mercado y desarrollo en Recovery Brands, cree que el estigma puede ser el problema más importante que enfrenta la industria del cuidado de la salud conductual. "Hablar es lo que más necesitamos. Todos hemos visto el poder de una voz, especialmente de personas como Demi Lovato, Brad Pitt o Kristin Bell. De repente, la sociedad no tiene tanto miedo de hablar sobre el tema y otras personas tienen la confianza para ponerse de pie y decir: "Yo también lucho con esto". Da esperanza, y más que eso nos muestra que las enfermedades mentales y la adicción pueden afectar a cualquiera ".

Helga Luest es experta en traumas y gerente sénior de ABT Associates, donde maneja programas de comunicación basados ​​en evidencias que abordan problemas de salud conductual, incluido el estigma, a nivel individual, comunitario y nacional. Un ejemplo perfecto de su trabajo es un video reciente que armó después del Día Nacional de Concientización sobre la Salud Mental de los Niños de SAMHSA, en el que los atletas olímpicos Michael Phelps y Allison Schmitt comparten sus luchas personales con la enfermedad mental. También comparten sus pensamientos sobre la depresión, el aislamiento y el poder del apoyo entre iguales y la amistad. "Cuando alguien está luchando", dice Luest, "escuchar cómo otros trabajaron en sus circunstancias similares les da algo con lo que relacionarse. Hay conexión, comprensión y esperanza, y en ese lugar de esperanza viene la curación ".

La peor pesadilla de un padre

El ex lanzador de los Medias Rojas de Boston John Trautwein y su esposa, Susie, son los fundadores de The Will To Live Foundation, una organización sin fines de lucro cuya misión es difundir la conciencia sobre el suicidio adolescente y el estigma de la salud mental. Ellos fundaron la organización después de perder a su hijo de 15 años, Will, para suicidarse. "La base Will to Live enseña a los niños que está 'bien no estar bien'", dice Trautwein. "Nunca le dije eso a mi hijo Will cuando estaba vivo, porque nunca me di cuenta.

Según Trautwein, la mejor manera de normalizar las enfermedades mentales es hablar de ello. "El público en general no tiene educación sobre enfermedades mentales, es tratable, curable, común y está bien. Antes de que mi hijo muriera, nadie me habló de [enfermedad mental], y realmente desearía que lo hicieran ".

Chrisa Hickey es defensora de la salud mental y madre de un hijo adulto joven que vive con esquizofrenia de inicio en la infancia. Al igual que muchos padres de niños con enfermedades mentales graves, Hickey a menudo se enfrenta a la estigmatización. Ella sugiere que para ayudar a reducir el estigma de la enfermedad mental, dejemos de usar términos de jerga como adjetivos. "El clima no es bipolar", dice ella. "La política no es esquizofrénica. Parece menor, pero el uso de estos términos clínicos de esta manera refuerza el estigma de lo que significa tener estas enfermedades ".

También sugiere acercarse a vecinos y amigos que puedan estar luchando. "La enfermedad mental no es una 'enfermedad de la cazuela'", dice ella. "Mientras las comunidades se reúnen alrededor de las familias que cuidan a un ser querido con cáncer u otra enfermedad física, las familias con un ser querido en tratamiento psiquiátrico con frecuencia se enfrentan a la evasión. El aislamiento y la vergüenza hacen que sea mucho más difícil de recuperar. Levante el teléfono y pregunte qué puede hacer para ayudar ".

Al mantener la conversación en marcha, al continuar compartiendo historias y, por lo tanto, "normalizando" los problemas de salud mental, quizás cada vez más personas se sentirán inspiradas para compartir sus historias. Eventualmente, esto podría llevar al lento deterioro de cualquier resto de vergüenza que pueda permanecer en la mente de aquellos que luchan con las condiciones de salud mental, así como en las mentes de quienes los rodean, incluidos los que están en los niveles más altos de nuestra nación.

Para conocer las actitudes implícitas relacionadas con la enfermedad mental y su estigma, e incluso realizar una prueba para evaluar su propio estigma, visite Proyecto de Salud Mental Implícita.

Para comprometerse a eliminar el estigma que rodea a la enfermedad mental y aprender qué decir y qué no decirle a alguien que padece una enfermedad mental, visite: http://makeitok.org/take-the-pledge

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