Los efectos de Synchrony en la conformidad

Los equipos tienden a hacer cosas juntos. Los soldados marchan al paso. Los equipos atléticos hacen estiramientos y simulacros simples juntos como una unidad. En las escuelas públicas, todos los estudiantes repiten frases juntas como el Juramento a la Bandera. En los estadios, los fanáticos cantan juntos y hacen movimientos similares.

Hay bastante trabajo que sugiere que actuar en sincronía de esta manera puede aumentar el sentido de trabajo en equipo y la conformidad de las personas. ¿Por qué sucede eso? ¿Qué le sucede a las personas que ven a otros actuar juntos?

Esas preguntas fueron abordadas en un documento de Ping Dong, Xianchi Dai y Robert Wyer en la edición de enero de 2015 del Journal of Personality and Social Psychology .

En un estudio, hicieron que un grupo de participantes aprendiera un conjunto de cuatro ejercicios físicos básicos. Algunos grupos realizaron los ejercicios todos juntos mientras contaban. Otros grupos realizaron los ejercicios a su propio ritmo, por lo que todos estaban haciendo algo diferente. Además de estos actores, también hubo observadores. Algunos participantes vieron el ejercicio hecho. Observaron a un grupo moviéndose en sincronía o un grupo en el que no había sincronía. Después de observar, los actores calificaron cuán libres se sentían, y los observadores calificaron cuán libres eran los actores.

Como medida de conformidad, después de realizar u observar el ejercicio, los participantes leen reseñas sobre productos de varias categorías diferentes (como sofás). Las revisiones incluyeron información sobre cuán popular era una marca en particular. Después de leer descripciones de tres productos para cada categoría, los participantes eligen una. La medida de conformidad fue la popularidad general de los productos que los participantes eligieron. Cuanto más populares son las marcas, más se están conformando estos participantes con los demás.

En este estudio inicial, los participantes que realizaron los ejercicios con otros en sincronía tendieron a seleccionar productos más populares que aquellos que realizaron los ejercicios sin sincronizar sus movimientos con los demás. Curiosamente, los observadores mostraron el patrón opuesto. Era más probable que seleccionaran productos populares cuando observaban grupos que se movían a su propio ritmo en lugar de aquellos que actuaban juntos en sincronía.

¿Por qué pasó esto? Los observadores calificaron que los actores eran significativamente menos libres cuando actuaban en sincronía con los demás que cuando hacían lo que querían. Curiosamente, los actores que realizaron los ejercicios no difirieron en cuán libres se sintieron independientemente de si se les ordenó actuar en sincronía.

Esto sugiere que los actores sienten un vínculo común con las personas cuando actúan en sincronía. El objetivo compartido y el movimiento compartido crean un sentido de querer estar de acuerdo con las acciones de los demás. Por el contrario, los observadores se centraron en la libertad individual de las personas. Cuando veían a las personas moverse juntas, les preocupaba la libertad, por lo que se resistían a elegir productos que les gustaban a otras personas.

En varios otros estudios, los investigadores ampliaron este punto. En un estudio, por ejemplo, a los actores a los que se les dijo que se movieran en sincronía se les dijo que formaban parte de una competencia en la que ganarían un premio si su equipo se movía de manera más efectiva. El grupo de actores que se movió de forma independiente no recibió estas instrucciones. A los observadores se les dijo que estaban juzgando la sincronía del equipo que estaban viendo para una competencia. A algunos de los observadores se les dijo que si su equipo ganaba, compartirían las ganancias, de modo que el observador se convirtiera en parte del objetivo común del equipo.

Finalmente, al final del estudio, los participantes tuvieron la oportunidad de donar dinero a una de las seis organizaciones benéficas. Tres de las organizaciones benéficas eran bien conocidas, y el resto no era bien conocido. La cantidad de dinero otorgada a organizaciones benéficas reconocidas fue la medida de conformidad en este estudio.

En general, los actores que se movían en sincronía tendían a dar más dinero a organizaciones benéficas bien conocidas que los observadores que los observaban. Sin embargo, cuando al observador también se le hizo sentir parte del equipo, el observador le dio más dinero a organizaciones benéficas bien conocidas que a organizaciones benéficas impopulares. Como en el estudio anterior, los actores que no se movieron en sincronía no tenían un sesgo para conformarse: dieron casi la misma cantidad de dinero a organizaciones benéficas populares e impopulares.

Al unir estos hallazgos, cuando un grupo se mueve en sincronía, aumenta el sentido de pertenencia de las personas a un grupo y aumenta la disposición de los miembros de ese grupo para conformarse con los demás. Los observadores tienen una experiencia diferente. Ver a los demás moverse en sincronía hace que los observadores sean sensibles a la pérdida de libertad de aquellos que se mueven juntos. Esos observadores están menos dispuestos a conformarse como resultado de observar los movimientos.

De esta manera, los movimientos sincrónicos son una espada de doble filo. Aumentan el sentido de pertenencia de quienes se sienten parte del equipo, pero en realidad disminuyen el sentido de pertenencia de quienes se ven a sí mismos como extraños.

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