Los efectos duraderos de la traición sexual

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"¿Qué me está pasando? Siento que me estoy volviendo loco ".

Estas fueron las primeras palabras que salió de la boca de mi cliente después de que ella me habló de los asuntos de su marido. Ella continuó: "Desde que descubrí su última aventura, no he podido dormir, comer ni hacer nada. Caminé aturdida como si nada importara. ¿Qué está mal conmigo?"

La miré y le dije: "Creo que lo que estás sintiendo es perfectamente normal. Puede sentir que se está volviendo loco o que se está volviendo loco, pero lo que está experimentando es real. Es lo que llamamos traumas de traición ".

"¿Quieres decir que hay un término para lo que estoy sintiendo?"

Le dije que sí. Ella pareció aliviada y dijo: "¿Entonces no me estoy volviendo loca?"

"Sentirá que te estás volviendo loco", le dije, "pero esa es una respuesta natural cuando te sientes inseguro e inseguro en tu relación principal".

Si tu pareja te está engañando, mirando pornografía a tus espaldas, visitando bares sin piernas o actuando sexualmente de otra manera, es común sentirse inseguro o temeroso. En mi investigación con más de 1,400 personas en estas situaciones, descubrí que una mayoría (más del 60%) experimentaba un miedo intenso al menos la mitad del tiempo. Otro 55% informó que, después de descubrir el comportamiento sexual de su pareja, tenían dificultades (al menos la mitad de las veces) para determinar quién era seguro y no era seguro estar cerca. En otras palabras, cuando un cónyuge actúa sexualmente, más de la mitad de los que respondieron a la encuesta se sintieron inseguros y experimentaron un miedo intenso.

Desafortunadamente, hasta los últimos años, los terapeutas profesionales han utilizado la codependencia como el modelo principal para tratar a parejas de adictos al sexo. Esto era a menudo confuso para un cónyuge ya que, en muchos casos, no sabían de las indiscreciones sexuales de su cónyuge hasta que los atraparon. Su descubrimiento inicial, a menudo denominado "día D", fue tan sorprendente que apenas podían creer lo que escucharon o descubrieron. Esto no encaja, y no encaja, con el modelo de habilitación de codependencia.

Lo que creo que es un mejor modelo para ayudar a los socios de adictos al sexo es un modelo de trauma . En 2005, estaba hablando con un amigo terapeuta que utilizó el término "Trauma de relación". Ella dijo: "Creo que muchos de los socios con los que estoy trabajando muestran síntomas de trastorno por estrés postraumático (TEPT)". clientes en mi carga de trabajo rápidamente se hizo evidente que ella tenía razón: muchos de mis clientes mostraban signos de trastorno de estrés postraumático.

Ese mismo año, escribimos una evaluación para determinar si el trauma que presenciamos en nuestras oficinas era similar para las personas que no estaban en terapia. En otras palabras, queríamos saber si el trauma estaba presente solo en clientes que estábamos viendo o si estaba presente en la población general de individuos cuyos cónyuges estaban actuando sexualmente. Esta fue una de las primeras evaluaciones, si no la primera, que analizó el trauma que surgió de los comportamientos sexuales de un cónyuge. Desde ese momento, hace 10 años, más de 1,400 personas han completado nuestra encuesta en línea. (Puede tomar la encuesta aquí).

Los resultados han sido asombrosos y alarmantes para mí como terapeuta. Después de analizar detenidamente los datos, se me hizo claro que miles de mujeres y hombres están sufriendo profundamente debido a los comportamientos sexuales de su pareja fuera de la relación. Aquí hay algunas categorías, preguntas y resultados de nuestra investigación:

Miedo y preguntas de seguridad

1. Me siento violado debido a los comportamientos sexuales de mi pareja:

  • Nunca (2.87%)
  • Ocasionalmente / rara vez (9.86%)
  • Aproximadamente la mitad de las veces (9.65%)
  • La mayoría de las veces (25.05%)
  • Siempre (52.57%)

Revive el evento / experiencia

2. Cuando mi pareja trata de acercarse a mí o somos sexualmente íntimos, no puedo evitar preguntar si mi pareja está pensando en mí o en las cosas que ha hecho.

  • Nunca (2.66%)
  • Ocasionalmente / raramente (11.53%)
  • Aproximadamente la mitad de las veces (15.96%)
  • La mayoría de las veces (27.05%)
  • Siempre (42.79%)

Evitación

3. Evito el contacto sexual con mi pareja desde que descubrí su comportamiento.

  • Nunca (11.66%)
  • Ocasionalmente / raramente (24.89%)
  • Alrededor de la mitad del tiempo (23.32%)
  • La mayoría de las veces (23.77%)
  • Siempre (16.37%)

Autoevaluación negativa y estado de ánimo

4. Siento que mi compañero actúa porque no soy lo suficientemente bueno.

  • Nunca (9.89%)
  • Ocasionalmente / rara vez (21.61%)
  • Alrededor de la mitad del tiempo (23.22%)
  • La mayoría de las veces (23.22%)
  • Siempre (22.07%)

Excitación emocional (p. Ej. Enojo, irritabilidad)

5. Después de descubrir las conductas sexuales de mi pareja, descubro que estoy cada vez más enojado en respuesta a mi pareja.

  • Nunca (2.10%)
  • Ocasionalmente / rara vez (17.06%)
  • Alrededor de la mitad del tiempo (23.13%)
  • Mayoría de las veces (34.58%)
  • Siempre (23.13%)

Duración de la perturbación

6. ¿Cuánto tiempo ha estado experimentando los síntomas descritos en esta evaluación (por ejemplo, pensamientos recurrentes, sentirse ansioso, tener miedo)?

  • Menos de un mes (3.77%)
  • 2-3 meses (4.95%)
  • 4-6 meses (5.42%)
  • 7-12 meses (10.85%)
  • Más de un año pero menos de dos (16.51%)
  • Más de dos años pero menos de cinco (25.47%)
  • Más de cinco años (33.02%)

Angustia o deterioro en áreas sociales, ocupacionales u otras áreas importantes de funcionamiento)

7. Me ha resultado difícil cumplir funciones importantes (la de empleado, padre, etc.) desde que descubrí las conductas sexuales de mi pareja.

  • Nunca (11.53%)
  • Ocasionalmente / rara vez (26.82%)
  • Alrededor de la mitad del tiempo (30.35%)
  • La mayoría de las veces (21.88%)
  • Siempre (9.41%)

Al revisar los datos anteriores con muchas otras respuestas, se hizo evidente para mí que el modelo de criterios de TEPT era una forma legítima de ver las respuestas a la infidelidad y otras conductas sexuales fuera del vínculo conyugal. El traumatismo por traición debido a los comportamientos sexuales de la pareja es común y los síntomas son reales.

Ahora viene la parte difícil: ¿qué hacemos para ayudar a millones de personas y parejas a lidiar con traumas de traición en su relación? Dado que nuestro campo apenas está comenzando a aceptar por completo el modelo de trauma para el tratamiento, solo estamos en las etapas iniciales para identificar las mejores prácticas. La curva de aprendizaje para un tratamiento efectivo es abrupta, pero la necesidad de que los profesionales y todos los que trabajan en la ayuda (por ejemplo, los líderes religiosos y comunitarios) se unan es crucial. Desafortunadamente, todavía hay terapeutas y otras personas en la sociedad que no comprenden el alcance del trauma que ocurre cuando ocurren malas conductas sexuales en una relación. En algunas situaciones, el dolor se minimiza o se pasa por alto (por ejemplo , es solo pornografía, ¿cuál es el problema? ). Esto puede desencadenar más trauma ya que el dolor es ignorado.

Soluciones para personas que buscan ayuda

Puede sentir que está perdiendo la razón o volviendo loco. En verdad, lo que estás experimentando es común. Existe una conciencia creciente de que la traición sexual desencadena un trauma. Si descubre que se identifica con los síntomas descritos en este artículo, solicite ayuda y apoyo. Hay personas que entienden lo que estás experimentando. No te estás volviendo loco.

Afortunadamente, ahora vemos un número creciente de personas que se especializan en comprender y tratar el trauma. Expertos como Bessel van der Kolk, Peter Levine y Pat Ogden nos están educando sobre cómo comprender mejor y tratar el trauma. Su orientación proporciona un gran modelo para tratar traumas de traición. Por ejemplo, ahora sabemos que el trauma se almacena en gran parte en el cuerpo y se puede resolver mejor mediante el uso de nuestros sentidos (terapia sensoriomotora). Por esta razón, el yoga y la meditación pueden ser herramientas eficaces en la curación del trauma.

Organizaciones para profesionales que tratan el trauma

Estas organizaciones capacitan a profesionales y tienen una lista de terapeutas que se especializan en el tratamiento del trauma de traición:

  • Instituto Internacional de Profesionales de Trauma y Adicción (IITAP)
  • La Asociación de Socios de Especialistas en Traumas Sexuales Adictos (APSAST)

Recursos en línea para personas que experimentan traumas de traición

También hay profesionales que brindan valioso contenido educativo y de apoyo en línea para ayudar a las personas que lidian con traumas de traición:

  • Bloom para mujeres
  • Centro para el Sexo Saludable

Grupos de ayuda de 12 pasos

Muchas personas consideran que asistir a un grupo es muy útil. Estarás con otras personas que entienden por lo que estás pasando y te brindarán apoyo fuera del entorno grupal:

  • S-Anon
  • Codependientes de adictos sexuales (COSA)

Nota: información de muestra de datos

Los datos de muestra de esta encuesta provienen principalmente de mujeres que viven en los Estados Unidos y Canadá. Vienen de diferentes creencias religiosas, antecedentes educativos, y la mayoría están casados ​​(68%).

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